Salvataggio di fuoriuscite di petrolio della fauna selvatica: all’interno guarda la lotta per salvare gli animali

Salvataggio di fuoriuscite di petrolio della fauna selvatica: all'interno guarda la lotta per salvare gli animali

Un pellicano bruno è stata la prima vittima della fuoriuscita di petrolio, hanno detto i funzionari della fauna selvatica. L’uccello è stato soppresso domenica dopo essere stato ferito nella fuoriuscita al largo della costa della contea di Orange, ha detto lunedì mattina Michael Ziccardi, direttore dell’Oiled Wildlife Care Network (OWCN), in una conferenza stampa.

I funzionari hanno catturato quattro uccelli vivi a partire da lunedì pomeriggio, ha detto Ziccardi. Una folaga, un’anatra rubiconda e un pellicano sono stati catturati domenica e lunedì è arrivato un sanderling. Altri uccelli oliati sono stati avvistati in volo, ma è stato difficile catturarli, ha detto.

“Quando abbiamo sentito delle grandi dimensioni della slick con il volume che è stato riferito rilasciato, abbiamo avuto serie preoccupazioni per questo impatto”, ha detto Ziccardi. “Nella nostra valutazione iniziale dell’area, il numero di uccelli nell’area generale sembra essere inferiore a quanto temessimo”.

Con circa 126.000 galloni di petrolio fuoriusciti a circa 5 miglia al largo di Huntington Beach, in California, gli esperti delle organizzazioni per la fauna selvatica sono preoccupati per gli animali.

Il numero delle vittime è sconosciuto. Gli esperti di fauna selvatica stanno raccogliendo animali mentre arrivano a riva.

“A questo punto, siamo cautamente ottimisti riguardo al numero di animali che potrebbero essere colpiti a questo punto”, ha affermato Ziccardi, che ha aggiunto che è troppo presto per dire l’impatto sulla fauna selvatica.

Gli uccelli vengono prima ad aiutare, poi la vita marina

Gli uccelli sono la priorità, dal momento che è molto probabile che sbarchino a terra dopo una fuoriuscita di petrolio, ha detto Ziccardi.

“Gli uccelli hanno una temperatura corporea elevata; usano le piume quasi come una muta stagna per tenersi al caldo nell’ambiente marino”, ha detto Ziccardi. “Se si sporcano, la loro prima risposta è riscaldarsi il più rapidamente possibile. Ecco perché di solito vengono a riva rapidamente, in modo che possano provare a stare al caldo”.

Le organizzazioni fanno affidamento su operatori di pulizia offshore che potrebbero avvistare delfini o altra vita marina in pericolo, ha affermato.

10 anni dopo la fuoriuscita di petrolio della Deepwater Horizon, l'inquinamento da petrolio riscontrato in migliaia di pesci, afferma uno studio

La buona notizia per i delfini è che questi mammiferi sono “molto meno suscettibili agli impatti del petrolio rispetto agli uccelli”, ha detto Ziccardi.

Non ci sono informazioni sufficienti per parlare degli effetti a lungo termine di una fuoriuscita di petrolio sui mammiferi marini, ha detto Ziccardi. Dipende dalla quantità di petrolio che la vita marina ingerisce o inala, ha detto.

“Proprio ora stiamo iniziando a imparare alcuni di quegli effetti a lungo termine dalla fuoriuscita di petrolio della Deepwater Horizon più di 10 anni fa”, ha detto Ziccardi.

L’inquinamento da petrolio è stato riscontrato in migliaia di pesci 10 anni dopo il disastro, secondo uno studio pubblicato nel 2020. Milioni di galloni di petrolio sono stati vomitati nelle acque del Golfo del Messico in 87 giorni in quella fuoriuscita.

Lascia agli esperti la cura degli animali oliati

OWCN ha sede presso l’Università della California a Davis (UC Davis). Il suo compito è rispondere alle fuoriuscite di petrolio che colpiscono o potrebbero minacciare la fauna selvatica in qualsiasi parte dello stato, ha affermato Ziccardi.

L’organizzazione ha più di 1.600 soccorritori addestrati per andare a una fuoriuscita di petrolio. Dal 1994, l’OWCN ha risposto a oltre 75 fuoriuscite di petrolio e si è preso cura di 10.000 animali.

Gli animali raccolti dalle onde oleose hanno una possibilità di riprendersi e tornare in natura, ha detto Ziccardi.

“L’oliatura è un’esperienza traumatica per questi animali, ma nella nostra esperienza, per quanto riguarda le fuoriuscite su larga scala a cui abbiamo risposto, abbiamo una percentuale di successo tra il 50% e il 75% per riportare gli animali in un ambiente pulito”, Egli ha detto.

Come puliscono e si prendono cura degli animali

Le squadre sul campo sono sul posto per raccogliere animali e portarli in un “sito di stabilizzazione del campo” in modo che possano fornire loro il primo soccorso di base, ha detto Ziccardi.

“Stiamo dando loro calore, stiamo dando loro fluidi, stiamo concedendo loro un po’ di tempo dallo stress di essere catturati qui. Poi da questo luogo abbiamo un trasporto organizzato fino al nostro Los Angeles Oiled Bird Care e Centro Educativo”, ha detto.

Quando gli animali sono al centro, i lavoratori fotografano ogni animale e documentano il più possibile. Gli animali vengono quindi stabilizzati per 24-48 ore, ha detto.

Vengono ripuliti dall’olio prima che i loro aiutanti umani diano loro “tempo, buona alimentazione, osservali attentamente”, ha detto Ziccardi. Per gli uccelli, questo processo richiede in media da 10 a 14 giorni, ha aggiunto.

Se vedi animali oliati, non raccoglierli. Non è sicuro per gli esseri umani o gli animali, ha detto Ziccardi.

Incoraggia le persone a chiamare la hotline 877-UCD-OWCN per segnalare animali oliati. L’organizzazione non accetta volontari, ma fa affidamento sui suoi 1.600 soccorritori addestrati, ha aggiunto.

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