Questo santuario della fauna selvatica si prende cura dei pangolini, il mammifero più trafficato del mondo

Questo santuario della fauna selvatica si prende cura dei pangolini, il mammifero più trafficato del mondo



CNN

Al Libassa Wildlife Sanctuary in Liberia, nell’Africa occidentale, Juty Deh Jr sta allattando con il biberon un cucciolo di pangolino orfano. Si ritiene che queste piccole creature squamose siano il mammifero più trafficato al mondo.

I pangolini si trovano in Africa e in Asia, ma tutte e otto le specie sono a rischio di estinzione, uccise per la loro carne e per l’uso nella medicina tradizionale. In Liberia sono comunemente conosciuti come “orsetti delle formiche” a causa della loro dieta molto particolare di formiche e termiti, e questo santuario è un rifugio per loro.

“Da quando ho iniziato a lavorare con Libassa Wildlife Sanctuary, mi sento come se gli animali fossero parte di me”, dice Deh Jr alla CNN. “Quindi ogni volta che vedo qualcuno che ferisce (un) animale, mi sembra che mi stia facendo del male personalmente.”

Deh Jr si è unito al santuario quando è stato aperto cinque anni fa e dice che in quel periodo si è preso cura di oltre 70 pangolini, la maggior parte dei quali sono stati portati qui dall’Autorità per lo sviluppo forestale liberiano dopo essere stati confiscati, ceduti o rimasti orfani a causa del commercio di carne di animali selvatici .

La Liberia è il paese più boscoso dell’Africa occidentale, con oltre due terzi della sua massa continentale costituita da foreste. Ricche di fauna e flora, queste foreste fanno parte dell’hotspot di biodiversità delle “Foreste della Guinea dell’Africa occidentale”, che, secondo un rapporto USAID del 2018, contiene un quarto di tutte le specie di mammiferi presenti nel continente, comprese 30 specie di primati e tre delle otto specie di pangolini del mondo.

Molte persone vivono anche in aree boschive. In Liberia, c’è una lunga storia di consumo di carne di animali selvatici, dai primati agli zibetti (un mammifero simile a un gatto), e il pangolino è considerato una prelibatezza. Deh Jr è cresciuto mangiando l’animale, qualcosa di cui si vergogna oggi. “Da bambino che vive con i tuoi genitori non hai scelta, perché non puoi provvedere da mangiare a te stesso”, spiega. “Quindi, anche se non vuoi mangiare carne di animali selvatici, devi solo farlo.”

Questo centro di soccorso sta aiutando il mammifero più trafficato del mondo

Ma negli ultimi anni è emersa un’altra minaccia per i pangolini locali. Susan Wiper, direttrice del Libassa Wildlife Sanctuary, afferma che alcune persone stanno uccidendo l’animale per soddisfare la domanda dalla Cina e dal Vietnam, dove le sue squame sono utilizzate nella medicina tradizionale.

Tra il 2014 e il 2018 il numero di carichi di pangolini sequestrati a livello globale è decuplicato, secondo un rapporto del 2020 dell’Ufficio delle Nazioni Unite contro la droga e il crimine. La maggior parte dei sequestri è avvenuta in Asia, con gli animali in gran parte originari dell’Africa. L’Uganda e il Togo erano le maggiori fonti di pangolini, con il rapporto che rilevava che recentemente c’erano stati grandi sequestri in Costa d’Avorio, che hanno coinvolto la Liberia come paese di origine. Prima del 2009, la maggior parte delle scaglie di pangolino proveniva dall’Asia e il rapporto rilevava che la crescita delle importazioni africane potrebbe essere dovuta a un calo delle popolazioni asiatiche.

Mentre il WWF stima che a livello globale oltre un milione di pangolini siano stati cacciati di frodo negli ultimi dieci anni, Wiper afferma che è difficile trovare statistiche esatte. “Nessuno ha idea dei numeri in Liberia, quindi ogni pangolino che se ne va è davvero un disastro”, aggiunge.

La loro armatura squamosa li protegge da quasi tutti i predatori, tranne uno. “I pangolini non hanno nemici naturali, eccetto gli umani”, dice Deh Jr. “Se si spaventano, rotolano in una palla e nessun altro animale può muoversi attraverso la bilancia. Ma (questo) rende anche facile per gli esseri umani raccoglierlo e fare tutto ciò che vogliamo fare con esso.

Il commercio commerciale di questi animali è stato vietato a livello internazionale e nel 2016 il governo liberiano ha introdotto una legge che rende illegale la caccia, l’acquisto, la vendita, la cattura, il trasporto o il consumo di specie protette, inclusi i pangolini. Ma far rispettare questa legge rimane una sfida. Wiper spiega che molte persone semplicemente non sanno che esiste e afferma che l’istruzione e la consapevolezza svolgono un ruolo fondamentale nel futuro della conservazione in Liberia.

Tuttavia, rimane fiduciosa che le cose stiano cambiando. Dice che l’Autorità per lo sviluppo forestale liberiano sta svolgendo un ruolo sempre più attivo nel confiscare le specie protette che sono state sottratte allo stato selvatico.

Negli ultimi quattro anni Wiper afferma che il santuario ha accolto quasi 600 animali, dai pangolini ai coccodrilli nani, alle scimmie e altri. Dice che l’obiettivo principale è riabilitare e restituire quanta più fauna selvatica liberiana nella foresta.

Per Deh Jr, ci sono poche ricompense più grandi di questa. “Rimettendolo in libertà ti senti davvero orgoglioso”, dice. “Senti che stai andando avanti perché stai davvero salvando piccoli animali.”

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