L’uomo ucciso in un incidente non ha mai ricevuto avviso di richiamo dell’airbag

L'uomo ucciso in un incidente non ha mai ricevuto avviso di richiamo dell'airbag

FORT LAUDERDALE, Florida (AP) — Quando le truppe della Florida Highway Patrol sono arrivate sulla scena di un incidente nel Panhandle quest’estate, hanno trovato un ufficiale della Marina di 23 anni morto al volante con ferite al collo che inizialmente sembravano una possibile sparatoria.

Un soldato in seguito ha inviato un messaggio alla National Highway Traffic Safety Administration degli Stati Uniti che le ferite erano dovute allo spiegamento di un airbag nel pickup Ford Ranger del 2006 nell’incidente di luglio a Pensacola.

Sebbene l’NHTSA stia indagando e non abbia ancora preso una decisione definitiva, la famiglia di Hayden Jones Jr. dice che ci sono ampie prove che la morte sia stata causata dall’esplosione di un air bag Takata. Sarebbe la ventesima morte di questo tipo negli Stati Uniti e sarebbe avvenuta sei anni dopo l’inizio del richiamo di quel modello di veicolo.

Gli avvisi di richiamo della NHTSA per il Ford Ranger del 2006 sottolineano l’urgenza, dicendo che i proprietari non dovrebbero guidare questi veicoli “a meno che tu non stia andando direttamente da un rivenditore per farli riparare”.

Ford afferma di aver notificato il richiamo al proprietario del veicolo, anche recandosi a casa del proprietario per cercare di programmare le riparazioni, ma la famiglia Jones afferma di non aver mai ricevuto alcun avviso di richiamo dal produttore e di aver intentato una causa per omicidio colposo.

Casi come questo, in cui le riparazioni necessarie non si verificano mai, mostrano che il sistema è guasto, ha affermato William Wallace, sostenitore della sicurezza di Consumer Reports. Ha detto che il sistema di richiamo è debole in parte perché fa molto affidamento sui proprietari che si tengono aggiornati con gli avvisi di richiamo.

Alcuni stati, come New York, richiedono che gli avvisi di richiami in sospeso vengano forniti ai proprietari di auto nell’ambito delle ispezioni annuali dei veicoli. La Florida non richiede ispezioni annuali.

Hayden Jones Sr. ha originariamente acquistato il veicolo nel Tennessee da Dobbs Ford di Memphis, Inc., secondo la causa intentata mercoledì contro Ford, la concessionaria – che ora è AutoNation Ford Wolfchase – e il proprietario e conducente dell’altro veicolo coinvolto nel incidente.

Il Jones più anziano ora vive a Brandon, Mississippi, e il Jones più giovane stava usando il veicolo in Florida, dove era di stanza a Pensacola.

Il portavoce della Ford, Said Deep, ha detto all’Associated Press il mese scorso che la società aveva informato il proprietario del richiamo ed era andata a casa, ma non ha confermato l’indirizzo visitato. Ford ha rifiutato ulteriori commenti dopo che la causa è stata intentata.

L’avvocato di Orlando, Andrew Parker Felix, ha affermato che nessuno nella famiglia Jones è stato visitato da rappresentanti Ford né ha ricevuto avvisi di richiamo. La famiglia Jones ha rifiutato di commentare, tranne che tramite Felix.

“Queste cose sono letteralmente roba da incubi”, ha detto Felix. “È un airbag che ti spara letteralmente metallo.”

L’azienda di Felix, Morgan & Morgan, ha perseguito più di 100 singole richieste di air bag Takata. L’azienda sostiene che il rivenditore del Tennessee “è stato presumibilmente informato del richiamo di sicurezza da parte di Ford del Ranger del 2006 almeno 12 volte tra il 2018 e il 2020, ma non ha fatto nulla per avvertire il signor Jones dell’airbag mortale del suo veicolo”.

I cambi di indirizzo a volte possono complicare i richiami, ha affermato Gabe Knight, un altro sostenitore della sicurezza per Consumer Reports.

“Il trasloco introduce una potenziale rottura nella capacità della casa automobilistica di raggiungere i proprietari di automobili”, ha affermato Knight. “A meno che il proprietario non informi la casa automobilistica (cosa non probabile), la casa automobilistica dipende dall’indirizzo che ha sui documenti e dai registri di registrazione, che possono ritardare notevolmente le mosse”.

I soldati che sono arrivati ​​​​sulla scena il 7 luglio hanno trovato Jones morto per ferite al collo e schegge nelle assi del pavimento del camion. L’altro conducente è uscito dalla collisione senza ferite, secondo il rapporto sull’incidente.

“Penso che inizialmente abbiamo iniziato la nostra indagine come un possibile omicidio da arma da fuoco perché non eravamo sicuri”, ha detto ai media in quel momento il tenente Jason King della Highway Patrol. La Highway Patrol, quando contattata dall’AP, non ha fornito ulteriori dettagli e ha deferito la questione all’NHTSA.

Un documento pubblicato sul database dell’NHTSA afferma che un agente della Florida Highway Patrol ha presentato un rapporto all’agenzia affermando che il conducente ha subito ferite mortali “a causa del dispiegamento dell’airbag laterale del conducente”.

Almeno 28 morti in tutto il mondo sono state attribuite agli air bag Takata.

L’azienda ha utilizzato il nitrato di ammonio per creare una piccola esplosione per gonfiare gli airbag in caso di incidente. Ma la sostanza chimica può diventare più volatile nel tempo se esposta all’umidità e a temperature elevate ripetute, in particolare un problema nei climi più caldi e umidi. L’esplosione può far saltare in aria un contenitore di metallo e scagliare schegge attraverso l’abitacolo.

Circa 67 milioni di veicoli con airbag Takata negli Stati Uniti sono stati oggetto di richiamo, secondo l’NHTSA.

L’ultima morte precedente causata da un airbag Takata si è verificata su una Honda nella contea di Lancaster, nella Carolina del Sud, nel gennaio 2021.

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Lo scrittore di auto AP Tom Ksher ha contribuito da Detroit.