L’aborto è un’ancora di salvezza che salva il Senato dei Democratici? Questa gara offre un banco di prova

 L'aborto è un'ancora di salvezza che salva il Senato dei Democratici?  Questa gara offre un banco di prova

La senatrice Patty Murray di Washington, a destra, parla ai giornalisti insieme alla senatrice Elizabeth Warren a giugno, mentre la Corte Suprema era pronta a ribaltare Roe contro Wade. (J. Scott Applewhite / Associated Press)

Ai tempi in cui sembrava che si stesse formando un’enorme ondata repubblicana, la senatrice di Washington Patty Murray era tra coloro che affrontavano la prospettiva di essere spazzati via.

A 71 anni, Murray è molto lontana dalla sua coraggiosa campagna del 1992, quando l’autodefinita mamma con le scarpe da tennis ha affrontato “i ragazzi in cravatta rossa e abiti scuri” e ha vinto una vittoria sconvolta.

Ora è la repubblicana Tiffany Smiley, 41 anni e madre di tre figli, ad avere il viso fresco e il vantaggio di essere una outsider della Beltway.

La prodigiosa raccolta fondi di Smiley e la sua storia d’ispirazione, come infermiera di triage e combattente per veterani disabili come suo marito, fa sperare ai repubblicani che Washington eleggerà il suo primo senatore del GOP da quando Bill Clinton era alla Casa Bianca.

La candidata al Senato Tiffany Smiley parla in un microfono davanti a uno sfondo di bandiere americane.

La candidata al Senato Tiffany Smiley parla a un evento del Partito Repubblicano il giorno delle elezioni primarie, il 2 agosto, a Issaquah, nello stato di Washington. (Ted S. Warren / Associated Press)

Potrebbe ancora succedere.

Ma la decisione della Corte Suprema di giugno che ha ribaltato il diritto costituzionale all’aborto ha gettato a Murray un’ancora di salvezza vitale, poiché ha i democratici in tutto il paese, aumentando le sue possibilità di superare le conseguenze che gli incumbent che di solito devono affrontare in un’elezione di medio termine quando il loro partito detiene la Casa Bianca.

“Ha svegliato un segmento democratico addormentato dell’elettorato che non stava prestando molta attenzione o stava entrando nell'”ondata rossa” e sentendo che sarebbero stati schiacciati”, ha detto Stuart Elway, un sondaggista apartitico a Seattle. “Ha aggiunto un po’ di turbo alla sua campagna”.

Sembra ancora probabile che il GOP prenda il controllo della Camera, poiché i repubblicani devono ottenere solo cinque seggi detenuti dai democratici. Ma guadagni dell’ordine di 35 o più seggi, che una volta sembravano abbastanza plausibili, ora sembrano irraggiungibili.

Il controllo del Senato 50-50 sembra essere un errore, che è meglio di quanto sembrasse per i Democratici prima che l’Alta corte spingesse la questione dell’aborto in primo piano restituendo la regolamentazione ai singoli stati. Da allora, quasi la metà ha ridotto o deciso di mettere fuori legge la procedura.

I democratici stanno puntando molto sulla questione.

Il partito ha già speso più di 124 milioni di dollari quest’anno per spot televisivi che menzionano l’aborto, più del doppio rispetto al prossimo numero – il personaggio – e quasi 20 volte di più di quanto i Democratici abbiano speso per la pubblicità relativa all’aborto nella campagna di medio termine del 2018. secondo Associated Press.

L’investimento in pubblicità relative all’aborto è stato maggiore, ha riferito l’AP, della spesa combinata del GOP per spot relativi all’economia, alla criminalità e all’immigrazione, cosa che il partito preferirebbe enfatizzare.

Murray, che sta cercando il suo sesto mandato, è tra coloro che hanno cercato più aggressivamente di trarre vantaggio dalla decisione della Corte Suprema. L’aborto è legale nello stato di Washington da quando gli elettori hanno approvato una misura elettorale del 1970, più di due anni prima della sentenza Roe vs. Wade che aveva legalizzato l’aborto a livello nazionale.

“Ci vorrebbe solo un solo voto al Congresso per rendere l’aborto un crimine e punire donne e medici a livello nazionale, anche a Washington”, dice urgentemente – e iperbolicamente – una narratrice in uno degli annunci di Murray. (L’approvazione di un divieto a livello nazionale sarebbe quasi certamente richiedono più di un solo voto, anche se il Senato è rimasto in parità sul 50-50, vista la necessità di 60 voti per superare un inevitabile ostruzionismo.)

“Non dare loro la possibilità”, conclude l’annuncio. “Contrapposti Tiffany Smiley prima che sia troppo tardi”.

Lo spot fa parte di uno sforzo più ampio per dipingere Smiley, che si definisce “100% pro-vita”, come estrema.

Murray ha anche pubblicato un annuncio pieno di immagini grafiche del 6 gennaio che raccontava la sua spaventosa esperienza al Campidoglio il giorno in cui gli insorti pro-Trump hanno cercato di ribaltare la vittoria del presidente Biden. “La democrazia”, ​​dice solennemente Murray, “è in ballottaggio”.

Come molti repubblicani dello stato blu, Smiley si è fatta strada con attenzione durante la stagione primaria, cercando di evitare l’etichetta MAGA senza incorrere nell’ira dei fedeli di Trump. Da quando è avanzata sotto il sistema delle prime due posizioni di Washington – è arrivata seconda dietro a Murray – Smiley ha eseguito un po’ di chirurgia estetica sul suo sito web, eliminando una sezione che metteva in dubbio l’integrità del voto del 2020.

Ma il suo tentativo più diretto di orientarsi verso il centro politico è arrivato in uno spot televisivo in cui Smiley guarda direttamente nella telecamera e dichiara la sua opposizione al divieto federale di aborto. (Ha detto che rispetta la volontà degli elettori di Washington e la legge che hanno emanato decenni fa.)

Ambientato tra rilassanti toni della terra, mentre una chitarra strimpella delicatamente in sottofondo, Smiley chiede: “Cos’è l’estremo? Trent’anni al Senato e niente da mostrare.

“Patty Murray vuole spaventarti”, conclude. “Voglio servirti.”

In uno spot successivo, Smiley insegue il suo rivale democratico sposando i problemi della criminalità e dell’inflazione.

“Queste porte sono chiuse perché è troppo pericoloso chiedere ai dipendenti di lavorare ancora qui”, dice Smiley mentre si trova davanti a uno Starbucks chiuso e segnato dai graffiti nel quartiere di Capitol Hill a Seattle. “Non puoi nemmeno prendere una tazza di caffè dal negozio della tua città… anche se puoi ancora permettertela.”

Le primarie di agosto hanno visto un’affluenza insolitamente alta di donne e giovani elettori, parte di un modello in tutto il paese da quando la Corte Suprema ha emesso la decisione sull’aborto.

Cathy Allen, una stratega democratica che insegna scienze politiche all’Università di Washington a Seattle, è rimasta colpita dall’atteggiamento degli studenti che non sono particolarmente innamorati dei principali partiti politici o del modo dilatorio con cui i leader eletti hanno affrontato problemi come il cambiamento climatico.

La decisione sull’aborto li ha fatti arrabbiare e li ha eccitati – “Hanno questo senso di ingiustizia”, ​​ha detto Allen – e ha spronato gli altrimenti scoraggiati o apatici a votare.

Se quel tipo di passione persiste, o i timori di inflazione e recessione prevalgono sulla questione dell’aborto e trascineranno Biden e i colleghi democratici, determinerà non solo se Washington ha un nuovo senatore, ma quale partito controllerà la camera per i prossimi due anni.

Questa storia è apparsa originariamente sul Los Angeles Times.