In che modo i candidati al Governatore del GOP stanno “facendo esplodere” nel Midwest

In che modo i candidati al Governatore del GOP stanno

Illustrazione fotografica di Luis G. Rendon/The Daily Beast/Getty

Sono in coda ai sondaggi, non raccolgono molti soldi, gestiscono semplici operazioni elettorali e stanno raccogliendo lamentele da compatrioti esasperati nei loro stati d’origine.

In teoria, dovrebbero anche essere alcune delle migliori scommesse del Partito Repubblicano in qualsiasi parte del paese per capovolgere gli uffici dei governatori questo autunno.

A poche settimane dal giorno delle elezioni, i candidati repubblicani alla carica di governatore in tre campi di battaglia del Midwest – Michigan, Wisconsin e Minnesota – stanno annaspando nelle loro sfide agli incumbent democratici.

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In Michigan, l’ex attrice e personaggio dei media MAGA Tudor Dixon ha iniziato le elezioni generali con solo due membri dello staff della campagna a tempo pieno, secondo MLive.com, e aveva circa 28 volte meno soldi a disposizione del governatore Gretchen Whitmer.

Nella porta accanto, nel Wisconsin, l’uomo d’affari Tim Michels è uscito vittorioso da una primaria in cui ha speso 12 milioni di dollari dei suoi stessi soldi, solo per condurre una campagna apparentemente modesta contro il governatore Tony Evers con una manciata di membri dello staff a tempo pieno e un sacco di sangue cattivo rimasto oltre quella primaria.

E in Minnesota, il medico scettico sul COVID Scott Jensen sta seguendo malamente il governatore Tim Walz nella raccolta fondi e nei sondaggi mentre il suo candidato a parafulmine tenente governatore, l’ex giocatore di football professionista Matt Birk, si è recato fuori dallo stato per tenere un discorso a pagamento a un conferenza assicurativa.

In un anno di medio termine che ha favorito il partito fuori dal potere, questi stati dei Grandi Laghi avrebbero dovuto essere un terreno particolarmente fertile per i repubblicani per riprendere il controllo. Il Michigan e il Wisconsin sono due degli stati più perennemente combattuti del paese; Il Minnesota è più democratico, ma negli ultimi anni è stato preso di mira in modo più energico dal GOP.

Questo trio di governatori democratici è stato eletto nell’anno dell’onda blu del 2018. Da allora, ognuno ha subito un contraccolpo significativo dai loro tentativi di gestire la pandemia che ha definito i loro governatorati.

Ma invece di essere sul tagliere, questi incumbent sono in una forma molto migliore di quanto chiunque si aspettasse, in gran parte a causa della debolezza dei candidati nominati dai repubblicani.

Le vite di milioni di persone saranno influenzate dai risultati di queste gare. In Wisconsin e Michigan, il GOP controlla le maggioranze nelle legislature statali, lasciando i governatori democratici come supporto per opporsi all’attuazione dei loro programmi. Se Evers e Whitmer sopravvivono alle loro sfide, possono continuare a combattere, ad esempio, l’attuazione dei divieti di aborto approvati dai loro stati prima del Roe contro Wade decisione giunse nel 1973.

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Per alcuni repubblicani non è difficile identificare uno dei principali responsabili di questo stato di cose: Donald Trump. Wisconsin e Michigan hanno visto primarie affollate e competitive, in cui l’ex presidente ha approvato i vincitori finali. Potrebbe averli spinti alle elezioni generali, ma ha coperto le debolezze nelle loro campagne, ha affermato Doug Heye, uno stratega di lunga data del GOP.

“Questo fa parte dell’eredità di Trump”, ha detto Heye. “I candidati che altrimenti sarebbero considerati candidati marginali possono vincere le nomination e trattenere i repubblicani, perché non sono eleggibili nel loro stato”.

Gli agenti di entrambe le parti avvertono che tutto può accadere in uno stato di campo di battaglia e si aspettano che le gare si inaspriscano con l’avvicinarsi del giorno delle elezioni. David Turner, portavoce della Democratic Governors’ Association, ha affermato che l’organizzazione ha anticipato che questi stati “rimarranno competitivi per tutto novembre”.

“Indipendentemente dal candidato, gli stati del campo di battaglia sono chiamati così per una ragione, e non daremo nulla per scontato”, ha detto Turner. “L’estremismo repubblicano è troppo pericoloso e l’ambiente politico troppo ingombrante, per assicurarsi che gli elettori sappiano cosa c’è in gioco”.

L’Associazione dei governatori repubblicani non ha risposto alle richieste di commento. Il gruppo ha riservato oltre 3 milioni di dollari in pubblicità televisiva per sostenere Dixon nelle ultime quattro settimane delle elezioni e ha speso o riservato oltre 6,5 milioni di dollari per Michels. Ma RGA è stata più attiva altrove, riservando 11 milioni di dollari per aumentare il Kari Lake in Arizona, ad esempio.

La DGA, nel frattempo, ha riservato 23 milioni di dollari in pubblicità a Whitmer e 21 milioni di dollari a Evers, posizionando quegli stati tra i primi tre del gruppo in termini di investimenti. Né la DGA né la RGA sono attive in Minnesota.

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In Michigan, Dixon, che ha guadagnato notorietà per aver ospitato uno spettacolo sulla rete di destra Real America’s Voice, è uscito in testa dopo le primarie contuse ad agosto. Ma da allora, gli osservatori nel Michigan hanno atteso che la sua campagna elettorale generale emergesse.

Jeff Timmer, un ex direttore esecutivo del Michigan GOP e un accanito critico di Trump e del suo movimento, ha affermato che Dixon sta “gestendo la campagna più schifosa dall’alba dei tempi”.

Dopo un tranquillo agosto successivo alle primarie, MLive.com ha riferito che Whitmer aveva organizzato 26 raccolte fondi in 35 giorni e aveva accumulato 14 milioni di dollari per la sua campagna. Dixon non aveva raccolte fondi in quel periodo e aveva incassato poco più di $ 500.000 per la sua campagna.

L’ex rappresentante del Michigan Justin Amash, che ha lasciato il Partito Repubblicano nel 2019 e alla fine è diventato il primo membro del Partito Libertario al Congresso, ha detto al Daily Beast che “non si è quasi accorto” che c’è una campagna per il governatore nel Michigan. “È una netta differenza rispetto ai cicli nella prima metà degli anni 2010”, ha affermato Amash.

Negli ultimi giorni, la campagna di Dixon si è intensificata con alcuni eventi. Ma invece di fare appello all’elettorato più ampio, ha continuato a corteggiare il fianco destro del GOP con posizioni intransigenti sull’aborto e respingendo le elezioni del 2020. Mercoledì, una campagna di Dixon si è fermata ai titoli dei giornali quando ha promesso di vietare i “libri pornografici” nelle scuole del Michigan, senza specificare cosa intendesse.

“Sta conducendo una campagna aggressiva ea basso budget per il consiglio scolastico, ma si sta candidando per la carica di governatore”, ha detto Timmer a The Daily Beast. “È difficile sottovalutare quanto sia diversa da qualsiasi altra campagna in tutto lo stato, repubblicana o democratica. Non c’è proprio niente con cui confrontarlo”.

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In risposta, il direttore delle comunicazioni di Dixon Sara Broadwater non ha contestato nessuno dei dettagli fattuali sul personale del candidato e sugli svantaggi della raccolta fondi. Ha accusato la campagna di Whitmer di aver collaborato con The Daily Beast per lanciare un “pezzo disonesto” su Dixon perché il governatore è “spaventato”.

Un sondaggio del Detroit Free Press pubblicato giovedì ha rilevato Whitmer in testa a Dixon di 16 punti, basandosi su un vantaggio di 11 punti rispetto al mese prima.

In Wisconsin, la strategia post-primaria di Michels ha infastidito anche i repubblicani locali. Il 12 settembre, un blog conservatore nel Wisconsin twittato stavano “diventando estremamente preoccupati per la campagna di Michels con i membri dello staff della campagna senza ossa che indossavano 3 cappelli diversi e la comunicazione è estremamente scarsa”.

Durante le primarie, l’uomo d’affari, armato del sostegno di Trump e di una considerevole fortuna personale, ha speso 1 milione di dollari a settimana per sconfiggere l’ex tenente governatore Rebecca Kleefisch. Ma quel denaro non è fluito così liberamente dalle primarie di agosto. Dato che Michels è gravemente sopraffatto dalle onde radio del Wisconsin da Evers e dai suoi alleati, i repubblicani si chiedono perché stia perdendo terreno.

“Nonostante Michels abbia risorse finanziarie illimitate, non lo sta ancora mettendo via come potrebbe essere”, ha detto al Daily Beast un agente del GOP che ha corso gare in Wisconsin. “Non vedo nulla in questo momento che cambierebbe radicalmente la dinamica a meno che non esca un altro rapporto economico di Black Swan”.

In un articolo pubblicato sul sito web di una stazione radiofonica del Wisconsin, lo scrittore di opinioni Chris Conley lo ha espresso in modo più schietto, dicendo “che Tim Michels lo sta soffiando proprio davanti ai nostri occhi”.

“Questo è un momento pericoloso per quelli di noi che non vogliono altri quattro anni di Tony Evers”, ha detto Conley. “Il sondaggio suggerisce che la gara è vicina. Una campagna è essere aggressiva. L’altro è stranamente silenzioso. La campagna Michels non ha risposto a una richiesta di commento.

Un ulteriore problema per Michels è che le lividi primarie hanno diviso la lealtà repubblicana in Wisconsin. Sebbene avesse il sostegno di Trump, Kleefisch è stato sostenuto dall’establishment del GOP dello stato, incarnato dall’ex governatore Scott Walker, uno stretto alleato, e i suoi sostenitori non hanno trattenuto il loro scherno sui social media mentre Michels lotta alle elezioni generali.

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Un tempo si pensava che Evers fosse uno dei governatori democratici più vulnerabili al ballottaggio questo autunno. Repubblicani e Democratici affermano che è in una forma molto migliore per resistere al 2022 di quanto non si pensasse prima. Nessun importante sondaggio indipendente della gara finora ha visto Michels in testa, anche se i vantaggi di Evers sono ancora entro il margine di errore in diversi sondaggi.

“Il grado in cui Tony Evers ha sfidato la gravità politica è sorprendente”, ha affermato Joe Zepecki, uno stratega democratico del Wisconsin. Ma ha sottolineato che la natura competitiva del Wisconsin manterrà questa gara serrata fino alla fine. “Il Wisconsin è uno stato 50-50 in cui ogni elezione è un salto a due”.

Il Minnesota è sempre stato più alla portata dei repubblicani che dei suoi vicini. Il partito non vince le elezioni in tutto lo stato dal 2006, quando l’allora governatore. Tim Pawlenty ha vinto un secondo mandato. Ma gli agenti di entrambe le parti credono che il record dello stato sia ingannevole: Trump ha quasi vinto lo stato nel 2016 dopo aver visitato solo una volta, e i repubblicani si sentono sempre più ottimisti riguardo alle loro possibilità lì.

Il 2022 potrebbe essere stata un’occasione d’oro per il GOP per interrompere la serie di vittorie consecutive: Walz è considerato un avversario formidabile, ma il suo indice di gradimento è rimasto poco al di sopra del 50%. Ma i repubblicani stanno già ammettendo che Scott Jensen, il loro candidato, sarà probabilmente l’ultimo candidato del GOP a non essere all’altezza del ballottaggio in tutto lo stato.

Un agente del GOP del Minnesota, a cui è stato concesso l’anonimato perché non erano autorizzati a parlare pubblicamente, ha predetto che Jensen – che sta appena trasmettendo in televisione dopo averli ceduti ai Democratici per tutta l’estate – avrebbe perso da 6 a 8 punti. (Walz ha dominato i sondaggi più recenti, con uno della stazione locale KSTP che lo ha mostrato di 18 punti.)

C’è anche esasperazione nei ranghi repubblicani per il luogotenente governatore scelto da Jensen, Matt Birk. Un vistoso e combattivo ex centro dei Minnesota Vikings, Birk ha alzato le sopracciglia per il ruolo insolitamente importante che ha giocato sul biglietto: Birk continua ad avere il suo sito web della campagna, la sua letteratura sulla campagna e i cartelli del cortile.

Allo stesso tempo, a meno di otto settimane dal giorno delle elezioni, Birk si è recato nella periferia di Baltimora per tenere un discorso a un evento di networking nel settore assicurativo, secondo un tweet di Michael Brodkorb, un ex agente del GOP in Minnesota. La campagna di Jensen non ha risposto a una richiesta di commento sull’attività di Birk o sulla campagna in generale.

Con queste campagne che stavano esaurendo il tempo per correggere la rotta, Heye, lo stratega del GOP, ha notato che “sei mesi fa c’era molta eccessiva sicurezza e misurazione del sipario” nel GOP quando le prospettive dei sondaggi per i Democratici erano cupe.

Ora, queste campagne non possono contare sull’ambiente politico nazionale per salvarle. “Quando di solito ti rendi conto di avere un problema”, ha detto Heye, “è troppo tardi”.

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