I nuovi arrivati ​​Young, Homa aiutano gli Stati Uniti a prendere il comando della Presidents Cup

I nuovi arrivati ​​Young, Homa aiutano gli Stati Uniti a prendere il comando della Presidents Cup

CHARLOTTE, NC (AP) — Cameron Young non ha avuto un sussulto nella sua prima Presidents Cup.

Nemmeno Max Homa.

Sono tra le nuove anime della squadra degli Stati Uniti e hanno sfruttato al massimo le loro opportunità giovedì nel gioco a colpi alternati, guadagnando punti per aiutare gli americani a prendere un vantaggio di 4-1 sulla squadra internazionale di Quail Hollow.

Young ha seppellito un birdie putt di 25 piedi sulla 17a buca par-4 mentre lui e Collin Morikawa hanno chiuso Tom Kim e KH Lee 2-and-1.

Homa e Tony Finau hanno vinto una partita serrata facendo par alla 18a buca dopo che Mito Pereira ha agganciato il suo drive tra gli alberi. La vittoria per 1 su è stata l’ultimo punto della giornata per gli americani e ha dato loro una spinta di fiducia in vista delle partite di palla migliore di venerdì.

“Beh, solo per vedere l’espressione sulla loro faccia quando hanno finito le loro partite e hanno ottenuto un punto, sono partiti alla grande”, ha detto il capitano degli Stati Uniti Davis Love III. “Mi hanno espresso più e più volte quanto vogliono giocare in questa squadra. E poi uscire subito e ottenere un punto è stato fantastico”.

Young ha detto che in genere non si innervosisce al primo tee, ma lo ha fatto giovedì.

Il 25enne si è sistemato dopo aver fatto birdie putt per vincere la sesta e la nona buca. Quelli sono stati impostati da forti tiri di avvicinamento di Morikawa, che stava anche giocando la sua prima partita di Presidents Cup, anche se ha brillato nella Ryder Cup dell’anno scorso.

“Avere Collin come partner mi toglie sicuramente un po’ di pressione perché sento che, soprattutto se riesco a farlo solo nel fairway, avrò un 8 o 10 piedi per birdie”, ha detto Young.

Quando Young ha scavalcato il suo ultimo putt sul numero 17, il suo obiettivo principale era assicurarsi di non soffiare oltre la buca.

“In un certo senso sapevo in fondo alla mia mente che sarebbe stato vincere la partita”, ha detto Young. “Ma non era un putt che sento che potresti davvero provare a fare. Qualsiasi cosa a quella distanza qui fuori è difficile solo per avvicinarsi. Quindi stavo davvero solo cercando di colpire un putt che fosse coerente con il modo in cui li avevo colpiti durante il giorno.

“Ogni tanto, quelli entrano”, ha aggiunto.

Young ha dato sfogo all’emozione dopo il putt, alzando il pugno mentre gli Stati Uniti portavano in vantaggio 3-0.

“Vincere il mio primo è stato davvero fantastico”, ha detto Young.

Homa ha anche detto che era nervoso all’inizio, ma si è sistemato giocando insieme al più esperto e accomodante Tony Finau.

“È diverso. Molte più persone”, ha detto Homa della competizione internazionale. “Ogni volta che hai un partner, cambia un po’ i nervi. Ma in un modo strano, quasi si toglie perché Tony è così bravo, mi sento come se potessi metterlo ovunque e lui lo capirà.

Ciò non è mai stato così vero come sul n. 15 quando il tiro di avvicinamento di Homa da un bunker del fairway ha colpito una roccia – mancando di poco il torrente – lungo il lato sinistro del green ed è rimbalzato a circa 50 yarde all’indietro in un rough profondo.

Ma il tiro di recupero di Finau si è fermato a 10 piedi dalla buca e Homa ha affondato il par putt per mantenere la partita in pareggio. Insieme sono andati al tee successivo sentendosi come se avessero vinto la buca, anche se anche Taylor Pendrith e Pereira hanno fatto il par.

“Tony me l’ha detto il 16, ci fa sentire vivi – ed è così che mi sono sentito sicuramente su quella maglietta”, ha detto Homa. “Quello è stato un enorme capovolgimento. Quel pareggio sembrava una vittoria”.

Sul lato internazionale, Cameron Davis è stato l’unico nuovo arrivato della Presidents Cup a guadagnare un punto poiché lui e Si Woo Kim hanno vinto le ultime quattro buche per una vittoria da dietro per 2 su Scottie Scheffler e Sam Burns.

Non c’è dubbio che le defezioni di LIV Golf abbiano avuto un impatto sulla Presidents Cup, in particolare sul lato internazionale.

Undici dei 20 giocatori che hanno gareggiato giovedì stavano giocando la loro prima Presidents Cup, anche se alcuni come Scheffler e Morikawa hanno già costruito dei curriculum impressionanti. Alla squadra internazionale mancano sostenitori come Cameron Smith, Joaquin Niemann e Louis Oosthuizen, i quali sono andati tutti alla serie LIV finanziata dall’Arabia Saudita e non erano idonei a giocare.

Dustin Johnson, Brooks Koepka e Bryson DeChambeau erano tutti membri della squadra vincitrice della US Ryder Cup lo scorso anno, ma sono passati alla LIV. Probabilmente Johnson sarebbe entrato a far parte della squadra, ma Koepka e DeChambeau erano in fondo alla lista dei punti, in parte a causa degli infortuni.

In ogni caso, le grandi prestazioni di Young e Homa sono un’altra indicazione del forte stato del golf americano con tutti i 12 giocatori della squadra tra i primi 25 della classifica mondiale.

“Sono orgoglioso di tutti loro, ma soprattutto di quei due ragazzi”, ha detto Love. “Per ottenere un punto oggi è stato fantastico.”

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