I documenti forniscono nuovi dettagli sul caso di un funzionario della fauna selvatica accusato di aver ucciso illegalmente cervi dalla coda bianca nella contea di Ferry

I documenti forniscono nuovi dettagli sul caso di un funzionario della fauna selvatica accusato di aver ucciso illegalmente cervi dalla coda bianca nella contea di Ferry

L’impiegato statale della fauna selvatica che ha ucciso illegalmente un cervo dalla coda bianca nella contea di Ferry a novembre ha detto agli agenti inquirenti che “non aveva scuse” e l’errore è stato “incredibilmente imbarazzante”.

Brock Hoenes, il direttore della regione centro-settentrionale del Dipartimento della pesca e della fauna selvatica di Washington, si è autodenunciato e ha collaborato pienamente alle indagini, secondo una dichiarazione giurata di probabile causa presentata dalla polizia del Dipartimento della pesca e della fauna selvatica. Hoenes era il responsabile della sezione degli ungulati del dipartimento.

Il 13 novembre, Hoenes stava cacciando vicino a Boulder Creek Road, che corre tra la US Highway 395 e la statale 21, quando un cervo è apparso a circa 40 metri di fronte a lui, secondo l’indagine. Non riusciva a vedere abbastanza il cervo, quindi si avvicinò, a quel punto vide che era un cervo dalla coda bianca di 8 punti. Ha sparato una volta con il suo fucile da caccia, ha mancato e sparato di nuovo, colpendo l’animale alle spalle.

Alle 8:15 aveva iniziato a scuoiare e squartare il cervo. Poco dopo, ha detto alla polizia di Fish and Wildlife, si è reso conto di non aver visto o sentito nessun altro cacciatore nella zona. Hoenes era nella Game Management Unit 101, che include le contee di Ferry e Okanogan.

Washington è divisa in 153 unità di gestione del gioco in cui le date e le regole della stagione di caccia spesso variano.

Cominciò a sospettare che l’area fosse chiusa alla caccia, sebbene non fosse in copertura cellulare. Non appena fu in servizio, controllò e vide che l’unità di gestione del gioco 101 era chiusa alla moderna caccia con i fucili. Ha chiamato sua moglie, poi ha chiamato un capitano della polizia WDFW e infine il direttore dell’agenzia Kelly Susewind, secondo i documenti.

“Avevo in testa che fosse aperto”, ha detto Hoenes alla polizia.

Una tarda stagione generale di caccia al cervo dalla coda bianca va dal 6 al 19 novembre a Washington; tuttavia, l’unica stagione di whitetail aperta nella GMU 101 è stata una stagione di tiro con l’arco in ritardo.

Il 20 dicembre il procuratore della contea di Ferry ha accusato Hoenes di caccia illegale di selvaggina grossa di secondo grado.

Lo Spokesman-Review ha riferito delle accuse questa settimana dopo che due gruppi di attivisti ambientali che hanno una relazione controversa con il dipartimento hanno fornito documenti al giornale. Tuttavia, i tentativi fatti per ottenere record più dettagliati non hanno avuto successo martedì. L’avvocato di Spokane Steve Graham ha fornito l’affidavit completo della causa probabile al giornale mercoledì mattina. In una e-mail, Graham ha detto che non rappresenta Hoenes, ma tiene traccia dei casi in cui gli autori di reportage vengono puniti per errori onesti.

In caso di condanna, è prevista una pena massima di un anno di reclusione, una multa di $ 5.000 o entrambe.

Dopo aver concluso l’intervista, gli ufficiali hanno preso la carne di cervo da Hoenes e l’hanno donata alla scuola di sopravvivenza dell’aeronautica americana. Il corno e l’etichetta sono stati registrati come prove.

In un’e-mail a tutto lo staff di Fish and Wildlife mercoledì, Susewind ha affermato che era “importante che si svolgesse il processo legale”.

“Brock ha fatto ciò che incoraggiamo chiunque a fare in questa situazione, ovvero chiamare WDFW Enforcement e denunciarsi se sospettano di aver violato una legge su pesce e fauna selvatica”, ha scritto Susewind. “Brock ha discusso di questo incidente con il suo team di gestione regionale e altri. Si prega di fornire a Brock lo spazio per affrontare questa questione importante; maggiori informazioni saranno condivise quando sarà opportuno farlo”.

Il caso ha sollevato interrogativi nella comunità dei cacciatori sulla complessità delle leggi sulla caccia a Washington e se il termine “bracconiere” debba essere usato per descrivere i cacciatori che infrangono accidentalmente la legge.

“Il codice della fauna selvatica è estremamente complesso e ‘bracconaggio’ non è proprio il termine da usare”, ha affermato l’avvocato Graham. “La massima ‘l’ignoranza della legge non è una scusa’ aveva senso in tempi storici, ma di fronte al moderno codice di gioco, chiunque di noi può essere punto”.

Northwest Sportsman, una pubblicazione di caccia e pesca con sede a Washington, ha affermato in un articolo mercoledì che il termine “bracconiere” non dovrebbe essere usato per le persone che si autodenunciano dopo aver realizzato di aver infranto la legge.

“Farlo indica onestà, integrità e un forte rispetto per le regole e i concetti di fair play e fair chase in luoghi e momenti in cui è altrimenti relativamente facile farla franca facendo qualcosa di illecito”, ha scritto Andy Walgamott. “Per quanto riguarda il dizionario, definisce un bracconiere come ‘una persona che caccia o cattura selvaggina o pesca illegalmente.’ Sebbene sia tranquillo sulla questione delle intenzioni, in pratica, c’è una sorta di spettro, con i bracconieri in genere riservati di più a coloro che ignorano volontariamente le normative, superano grossolanamente i limiti e/o sprecano in modo arbitrario pesce o fauna selvatica, tra le altre azioni.

Correzione: a causa di un errore di un giornalista, le date della stagione di caccia al cervo dalla coda bianca in ritardo sono state riportate in modo errato. Le date corrette sono dal 6 al 19 novembre.