Con l’aumento dei problemi legali di Trump, aumentano anche le pressioni finanziarie su di lui

Con l'aumento dei problemi legali di Trump, aumentano anche le pressioni finanziarie su di lui

Un evento di golf LIV sostenuto dall’Arabia Saudita al Trump National Golf Club di Bedminster, NJ, il 31 luglio 2022. (Doug Mills/The New York Times)

La causa per frode del procuratore generale di New York che è stata intentata mercoledì contro l’ex presidente Donald Trump cerca di recuperare 250 milioni di dollari dalla sua azienda e, in sostanza, di farlo fallire nello stato.

Il mese prossimo, la società di Trump andrà sotto processo a Manhattan con l’accusa di tasse penali in un caso separato che potrebbe costare milioni di dollari in sanzioni e spese legali.

E all’orizzonte ci sono cause civili da parte di persone che cercano di ritenere l’ex presidente responsabile delle ferite e dei traumi inflitti durante l’assalto al Campidoglio da parte dei suoi sostenitori il 6 gennaio 2021, una possibile ondata di contenzioso che alcuni dei suoi consiglieri temono possa rivelarsi estremamente costoso per lui.

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Insieme, le numerose indagini e azioni legali che ruotano attorno a Trump stanno creando nuove e significative pressioni finanziarie su di lui.

Non ci sono prove che affronti una crisi immediata. In un’intervista giovedì, Eric Trump, suo figlio, ha affermato che la Trump Organization era in una posizione di forza, sottolineando che aveva recentemente estinto alcuni debiti in sospeso e ha visto una manna dalla vendita del Trump International Hotel a Washington.

Ma una volta accumulati del tutto, i potenziali costi che l’ex presidente deve affrontare mostrano che le sue sfide si estendono oltre l’aula del tribunale e nel mantenimento della sua ricchezza, anche se continua a segnalare che sta pianificando un’altra corsa per la Casa Bianca.

Come minimo, le speranze di Trump per nuove iniziative per fare soldi sono incerte: l’accordo che aveva il potenziale per raccogliere forse i profitti maggiori per lui – una fusione che coinvolge la sua nuova società di social media – è appeso a un filo, poiché il controllo normativo e delle forze dell’ordine minaccia per svelarlo.

Trump rimane una formidabile forza politica di raccolta fondi, ma anche lì la sua situazione è complessa. Se dovesse diventare un candidato alla presidenza, potrebbe affrontare nuove restrizioni sull’uso personale del denaro che ha tenuto nel suo principale comitato di azione politica e utilizzato per le spese legali, le proprietà di Trump e persino il designer di Melania Trump.

John AE Pottow, professore di diritto commerciale all’Università del Michigan, ha affermato che il tipo di casi legali che l’Organizzazione Trump deve affrontare possono danneggiare qualsiasi società.

“Avete un’azienda che presenta seri rischi di contenzioso”, ha detto. “Hanno grandi responsabilità all’orizzonte”.

Diversi esperti di diritto immobiliare e commerciale hanno affermato che Trump e la sua attività sarebbero in grado di resistere alle tempeste. La Trump Organization ha generato centinaia di milioni di dollari dalla vendita del suo hotel di Washington quest’anno, così come da altri accordi recenti, e ha rifinanziato o rimborsato una parte considerevole dei suoi prestiti.

La società continua anche a raccogliere entrate da alcuni dei suoi progetti immobiliari commerciali, mentre molti degli hotel di Trump si sono ripresi dalle profonde perdite subite nei primi giorni della pandemia di coronavirus, secondo una persona a conoscenza delle prestazioni dell’azienda.

Le sue mazze da golf, molte delle quali hanno visto un’impennata negli affari durante la pandemia, hanno iniziato ad attrarre nuovi tornei negli ultimi mesi, compresi quelli controversi come quelli gestiti dalla rete LIV sostenuta dall’Arabia Saudita.

Eric Trump ha affermato che la famiglia possedeva la maggior parte dei propri beni immobiliari “liberi e liberi” e ha “un debito basso rispetto al valore dei nostri beni”. (La causa intentata mercoledì dal procuratore generale Letitia James di New York ha accusato Donald Trump e la sua famiglia, incluso Eric Trump, di sopravvalutare deliberatamente e sistematicamente il valore dei beni dell’azienda.)

Taylor Budowich, portavoce dell’ex presidente, ha descritto le varie indagini come “governo armato” di democratici i cui sforzi “mancano di credibilità, mancano i fatti e mancano della legge”.

Trump non è estraneo alle scaramucce legali e alle pressioni finanziarie. Ha intentato e difeso dozzine di cause legali nel corso degli anni e, all’inizio degli anni ’90, ha affrontato una rovina finanziaria quasi. Le sue attuali difficoltà impallidiscono in confronto a quelle sfide.

Eppure i crescenti problemi legali di Trump minacciano di annullare alcuni dei suoi recenti guadagni e gettare un drappo sulla sua corsa presidenziale.

Nel citare in giudizio l’ex presidente e tre dei suoi figli mercoledì, James sta cercando di impedire ai Trump di gestire nuovamente un’attività nello stato. Sta anche cercando di impedire a Trump di acquisire immobili a New York per cinque anni. Sebbene James abbia smesso di tentare di sciogliere la Trump Organization, il suo ufficio sta cercando di chiudere almeno alcune delle sue operazioni a New York.

Il caso di James, che accusa Trump e la sua azienda di famiglia di mentire a prestatori e assicuratori sopravvalutando fraudolentemente i suoi beni di miliardi di dollari, non ha avuto un impatto immediato sull’azienda.

Potrebbero volerci anni prima che il caso si svolga nei tribunali, e anche allora un giudice dovrebbe concedere le punizioni che James sta cercando. Trump potrebbe anche provare a risolvere il caso prima di un processo.

Più immediatamente, il mese prossimo a Manhattan inizierà il processo penale per frode fiscale della Trump Organization. L’ufficio del procuratore distrettuale di Manhattan, in collaborazione con l’ufficio di James, ha accusato la società di aver cospirato con il suo direttore finanziario di lunga data, Allen H. Weisselberg, per eludere le tasse in uno schema che distribuiva vantaggi extracontabili a Weisselberg e ad altri dirigenti.

Weisselberg si è recentemente dichiarato colpevole per il suo ruolo nel programma, che includeva la ricezione di un appartamento senza affitto, Mercedes-Benz in affitto e tasse scolastiche private per i suoi nipoti. Sebbene si sia rifiutato di accusarsi di Trump, ha accettato di testimoniare al processo della società, una mossa che potrebbe aiutare i pubblici ministeri a portare avanti la loro causa.

Se la società viene condannata, un giudice potrebbe infliggere una sanzione relativamente modesta: meno di 2 milioni di dollari. Ma incorrerà anche in una somma significativa di spese legali e potrebbe incontrare problemi con gli istituti di credito e le autorità locali, che potrebbero evitare di fare affari con una società condannata per un reato. (Si ritiene che le entità specifiche della Trump Organization sotto accusa non detengano prestiti o licenze di alcolici, quindi le ricadute potrebbero essere limitate.)

Allo stesso tempo, Trump sta affrontando una serie di indagini e spese legali relative ai suoi sforzi per mantenere la carica dopo aver perso le elezioni del 2020, così come per aver preso – e poi rifiutarsi di tornare – documenti presidenziali e più di 300 documenti individuali contrassegnato come classificato quando ha lasciato l’incarico. Di recente ha pagato $ 3 milioni dal suo super PAC a un avvocato che ha assunto per difendersi in quei casi.

E potenzialmente incombe su Trump è una controversia apparentemente irrisolta con l’IRS, sebbene il suo stato non sia chiaro.

L’ex presidente sta inoltre affrontando non meno di sette cause civili separate che stanno cercando di ritenerlo responsabile – e chiedergli il risarcimento dei danni – per il ruolo che ha svolto nell’ispirare il caos e la violenza scoppiati in Campidoglio il 6 gennaio 2021. Le persone vicine a Trump prevedono che probabilmente seguiranno altre cause.

A febbraio, un giudice federale di Washington ha stabilito che tre delle cause contro Trump potrebbero andare avanti, respingendo le sue argomentazioni secondo cui non poteva essere ritenuto responsabile per aver infastidito la folla il 6 gennaio ai sensi del Primo Emendamento e perché era immune contenzioso civile. Nella sua decisione, il giudice Amit P. Mehta ha affermato che i querelanti potrebbero provare a dimostrare che Trump aveva cospirato con la mafia quel giorno. L’ex presidente ha presentato ricorso contro la decisione del giudice alla Corte d’Appello degli Stati Uniti a Washington.

Alan Z. Rozenshtein, un ex funzionario del Dipartimento di Giustizia che è professore presso la University of Minnesota Law School, ha affermato che se le cause del 6 gennaio contro Trump fossero andate a buon fine, il calcolo dell’importo che potrebbe dover pagare a titolo di risarcimento dipenderebbe dal prove individuali subite dai ricorrenti. Includono membri del Congresso, agenti di polizia del Campidoglio e residenti di Washington.

“Non credo che una multa del genere, anche se dovessero pagare $ 250 milioni, farebbe crollare l’azienda”, ha affermato Phillip A. Braun, professore di finanza presso la Kellogg School of Management della Northwestern University, citando la richiesta da Giacomo. “Sarebbe doloroso per la famiglia, ma probabilmente potrebbero farlo liquidando alcune delle loro proprietà”.

Quando Trump ha lasciato la Casa Bianca, sembrava improbabile che i soldi fossero un problema. Nonostante l’ombra del 6 gennaio, sembrava pronto a incassare il suo appello nei circoli dei media conservatori, anche attraverso la sua avventura sui social media: la fusione della società madre di Truth Social, la sua piattaforma di social media simile a Twitter, con uno speciale società di acquisizione di scopo denominata Digital World Acquisition Corp.

Ma l’accordo è stato ostacolato da doppie indagini da parte della Securities and Exchange Commission e dei pubblici ministeri federali. La scadenza originale dell’8 settembre per il completamento dell’accordo è scaduta e Digital World potrebbe affrontare la prospettiva della liquidazione nelle prossime settimane.

I promotori di Digital World sperano che gli azionisti della società, la maggior parte dei quali sono investitori al dettaglio, accettino di concedere loro tempo fino al prossimo settembre per completare l’accordo. Ma anche con un altro anno, le prospettive dell’approvazione da parte della SEC dell’accordo tra Digital World e Trump Media & Technology Group sembrano cupe.

Le autorità di regolamentazione e i pubblici ministeri federali di Manhattan stanno esaminando comunicazioni potenzialmente improprie tra i rappresentanti di Digital World e Trump Media prima dell’offerta pubblica della società di acquisizione per scopi speciali. Stanno anche esaminando la negoziazione insolita delle azioni di Digital World prima dell’annuncio della fusione lo scorso ottobre.

Digital World non solo ha raccolto quasi $ 300 milioni in contanti nella sua offerta pubblica iniziale lo scorso settembre. Ha anche convinto dozzine di hedge fund a impegnarsi a fornire un ulteriore miliardo di dollari di finanziamento dopo che le due società hanno annunciato la fusione in ottobre. Trump, che riceverà più di 70 milioni di azioni se la fusione sarà completata, ha parlato al telefono con alcuni dei grandi investitori disposti a impegnare almeno 50 milioni di dollari.

Ma l’impossibilità di completare la fusione in tempo ha portato alla risoluzione di quell’accordo di finanziamento da 1 miliardo di dollari. Non è chiaro se Digital World e Trump Media possano persuadere quegli investitori a firmare un nuovo accordo, data l’incertezza legale che circonda la fusione e Trump personalmente. Le azioni di Digital World sono crollate a $ 17, da $ 97.

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