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Come trovare un’attrazione animale umana

Come trovare un'attrazione animale umana

Quando Robyn Ehrlich ha visitato l’Alaska lo scorso agosto, il residente delle Hawaii sperava di vedere le megattere nella loro casa estiva. E sapeva esattamente come voleva osservarli: in un tour di osservazione delle balene che avrebbe garantito la sicurezza e rispettato la santità dei mammiferi marini.

“Dobbiamo essere consapevoli delle nostre scelte”, ha affermato Ehrlich, responsabile dell’istruzione presso la Pacific Whale Foundation, un’organizzazione no profit con sede a Maui. “Quali linee guida per la fauna selvatica stanno seguendo le aziende? Stanno evitando attività dannose per gli animali, come nuotare con loro o toccarli? Quali precauzioni stanno prendendo?”

Ehrlich non conosceva i tour operator della fauna selvatica dell’Alaska, quindi ha cercato società affiliate a organizzazioni di turismo sostenibile e sostenitori della vita marina. Ha anche letto recensioni indipendenti, guardato le foto delle escursioni e “incontrato” i proprietari e il personale attraverso i loro profili online.

“Volevo assicurarmi che l’operatore stesse facendo ciò che è meglio per la fauna selvatica”, ha affermato Ehrlich, che alla fine ha prenotato con Seward Ocean Excursions. La società è membro di Whale Sense, un programma volontario di migliori pratiche sponsorizzato dal National Oceanic and Atmospheric Administration and the Whale and Dolphin Conservation e ha ottenuto la certificazione da Adventure Green Alaska, che promuove pratiche sostenibili.

Prima della pandemia, circa 110 milioni di persone visitavano ogni anno le attrazioni turistiche della fauna selvatica, secondo World Animal Protection. L’organizzazione internazionale ha stabilito che il 75% delle attività che coinvolgono animali selvatici – come selfie di tigri, cavalcate di struzzi, nuoto con i delfini e allevamenti di coccodrilli – sono dannose per i partecipanti a quattro zampe, con pinne o piume. Un rapporto del 2016 sulla protezione degli animali mondiale, utilizzando una ricerca dell’Unità di ricerca sulla conservazione della fauna selvatica dell’Università di Oxford, ha rilevato che 3 attrazioni animali su 4 implicavano “abuso di animali o problemi di conservazione”.

“Per il viaggiatore può essere una sfida identificare e selezionare tour e attività della fauna selvatica che soddisfano un determinato standard”, ha affermato Jim Sano, vicepresidente per i viaggi, il turismo e la conservazione presso il World Wildlife Fund.

Gli atteggiamenti verso le attrazioni degli animali sono in continua evoluzione. Nel corso degli anni, una serie di divertimenti, come spettacoli di delfini, coccole di cuccioli di tigre, selfie di bradipi e fare il bagno agli elefanti, hanno perso il loro fascino innocente. Court Whelan, responsabile della sostenibilità di Natural Habitat Adventures, un operatore di tour ecologici, ha affermato che il pendolo oscilla anche contro le acque agitate per attirare gli animali marini, che descrive come “interferenza innaturale”.

Nonostante il campo minato etico, gli esperti affermano che le attrazioni degli animali possono essere esperienze preziose e persino critiche per tutte le specie coinvolte. “I viaggi sono parte della soluzione per salvare la fauna selvatica”, ha affermato Whelan, “a patto di ridurre al minimo gli impatti negativi e massimizzare i benefici positivi”.

Ecco alcuni suggerimenti su come impegnarsi umanamente con il regno selvaggio.

Leggi i siti di prenotazione. Molti siti di prenotazione online hanno creato politiche sul benessere degli animali che educano i viaggiatori sulle attrazioni non etiche e definiscono le loro posizioni su questi tipi di diversivi, come il divieto di attività abusive dalle loro piattaforme. Ad esempio, Viator e la sua società madre, Tripadvisor, non elencheranno le escursioni che comportano il ferimento o l’uccisione di animali, come la corrida. Le società inoltre non accetteranno denaro pubblicitario o libri di esperienze che violano determinati standard umani, come interazioni fisiche con specie selvatiche in cattività o in via di estinzione (con poche eccezioni) o spettacoli che sminuiscono gli animali. Ad esempio, i viaggiatori non possono prenotare nessuno dei SeaWorlds, a causa dei loro spettacoli di cetacei e delle loro nuotate, o dell’Elephant Nature Park in Thailandia. (Per leggere la politica di Tripadvisor, fare clic sull’icona dell’impronta della zampa visualizzata nella sezione “Informazioni” di ciascuna attrazione animale.)

“Abbiamo smesso di prenotare molte delle migliaia di attrazioni o esperienze prenotabili che coinvolgono animali”, ha affermato Brian Hoyt, un portavoce di Tripadvisor, aggiungendo che i viaggiatori dovrebbero esprimere qualsiasi preoccupazione sul maltrattamento degli animali da parte di un’azienda all’indirizzo awpolicyreview@tripadvisor.com.

Tripadvisor è uno dei numerosi siti e operatori di prenotazione di viaggi che si sono consultati con World Animal Protection sui suoi protocolli. L’organizzazione ha anche consigliato Airbnb, Expedia Group, EF Go Ahead Tours, Booking.com e Virgin Holidays. Nel settembre 2020 ha pubblicato una classifica sul benessere degli animali di oltre una dozzina di compagnie di viaggio. Airbnb ha conquistato il primo posto; GetYourGuide, Klook e Musement a pari merito per l’ultimo posto.

Groupon non è stato incluso nel sondaggio, ma all’inizio di quest’anno, l’ufficio statunitense di World Animal Protection ha avviato una campagna chiedendo alla compagnia di viaggi scontati di interrompere la vendita di biglietti per le attrazioni che sfruttano gli animali. Groupon, che in precedenza aveva elencato lo zoo dell’Oklahoma gestito da Joe “Tiger King” Maldonado, non ha risposto all’organizzazione. Al momento della stampa, il Washington Post non aveva ricevuto una risposta in cerca di commenti.

Gioca a fare il detective. Prima di prenotare, esamina le recensioni e le foto condivise dai visitatori. Controlla i siti di recensioni indipendenti e i social media. Presta attenzione a tali bandiere rosse come gli ospiti che nutrono, accarezzano, cavalcano o scattano selfie ravvicinati con la fauna selvatica. (Questa regola si applica generalmente agli animali selvatici, non alle creature domestiche.)

“Se ti è permesso toccare una tigre, non sei nel posto giusto”, ha affermato Carson Barylak, responsabile delle campagne per il Fondo internazionale per il benessere degli animali. Altri segnali preoccupanti: una popolazione significativa di animali giovani o specie ibride o ibride come tigri bianche o ligri, un leone incrociato con una tigre. Barylak ha affermato che tali prove potrebbero indicare che un’azienda sta allevando o giocando a scienziato pazzo con gli animali.

“I veri santuari non allevano animali”, ha detto.

Cerca posti controllati. Evita la fase di ricerca sulla tana del coniglio con un’organizzazione che aggrega santuari preapprovati, siti di conservazione, tour di osservazione della fauna selvatica e altro ancora. La Global Federation of Animal Sanctuaries con sede a Phoenix, per esempio, ha accreditato o verificato più di 150 santuari, strutture di soccorso e centri di riabilitazione in tutto il mondo. La sua mappa interattiva consente di effettuare ricerche per animale e regione. Collegando “grandi scimmie” e “Africa”, ad esempio, si ottengono cinque risultati, tra cui il Santuario degli scimpanzé di Sweetwaters in Kenya.

“I veri santuari stanno lavorando per risolvere i problemi creati dagli pseudo-santuari”, ha detto Barylak.

Per leoni, tigri e altri oh-mys, Barylak consiglia la Big Cat Sanctuary Alliance, i cui membri includono diversi siti aperti al pubblico, come Carolina Tiger Rescue nella Carolina del Nord e Safe Haven Wildlife Sanctuary in Nevada. La Performing Animal Welfare Society, che gestisce tre santuari in California, tiene il suo evento “Seeing the Elephants” in alcuni sabati presso la sua proprietà ARK 2000 a San Andreas. L’ultimo dell’anno avrà luogo il 3 dicembre; controlla in autunno per le date del 2023.

La World Cetacean Alliance ha creato una mappa che mette in evidenza tour operator certificati, zoo e acquari vicini (Gloucester, Mass.) e lontani (Mozambico). Per un serraglio ancora più ampio di zoo e acquari, l’Associazione europea di zoo e acquari ha più di 400 membri in quasi 50 paesi in Europa e nell’Asia occidentale. La Zoo and Aquarium Association Australasia dà il suo marchio di approvazione ai luoghi della fauna selvatica in Australia, Nuova Zelanda, Papua Nuova Guinea e Singapore. E l’Associazione degli zoo e degli acquari ha accreditato quasi 240 strutture in 13 paesi, inclusi Stati Uniti, Canada e Messico.

Una nota sull’AZA: accredita zoo e acquari che consentono interazioni e dimostrazioni con gli animali, una posizione che molti gruppi per il benessere della fauna selvatica non abbracciano. Dan Ashe, presidente e amministratore delegato dell’associazione, ha affermato che queste attività possono essere benefiche per gli animali se vengono utilizzate a fini di arricchimento e gestite da professionisti della fauna selvatica. Ha aggiunto: “Gli animali dovrebbero essere in grado di fare la propria scelta e allontanarsi se non sono interessati. Non dovrebbero essere persuasi, diretti o costretti dal cibo. L’attività non dovrebbe sminuirli o essere irrispettosi. Dovrebbe promuovere l’empatia per l’animale”.

In definitiva, spetta al visitatore decidere se sostenere o saltare queste istituzioni. “Spetta a noi chiederci: ‘È salutare per gli animali? È salutare per me?’ ” disse Ashe.

Tagga insieme a un gruppo di difesa. Aumenta il livello di fiducia iscrivendoti a un’escursione organizzata o affiliata a un gruppo per il benessere o la conservazione degli animali. La PacWhale Eco-Adventures della Pacific Whale Foundation conduce crociere per l’osservazione dei delfini e delle balene a Maui, tra le altre escursioni incentrate sui cetacei. La Sea Turtle Conservancy a Gainesville, in Florida, organizza passeggiate con le tartarughe in determinate serate a giugno e luglio, nonché uscite diurne più tardi durante l’estate incentrate sui nidi di caretta nell’Archie Carr National Wildlife Refuge a Melbourne Beach, in Florida.

Anche le compagnie di viaggio a scopo di lucro e le organizzazioni no profit collaborano a viaggi e tour. Secondo Sano, partner da quasi 20 anni, il World Wildlife Fund e Natural Habitat Adventures hanno collaborato su più di 80 itinerari in 37 paesi. Uno dei nuovi partner del WWF è Airbnb: nel dicembre 2020, il WWF Messico ha unito le forze con la società di noleggio a breve termine e la Federazione messicana delle associazioni turistiche per promuovere cinque percorsi di guida attraverso aree ecologicamente allettanti del Messico come il Corridoio del Giaguaro, da Tuxtla Gutiérrez a Calakmul.

Sii consapevole e parla. Prima di partire per un’avventura animale, familiarizza con le leggi locali, statali e federali sulla protezione della fauna selvatica. Ad esempio, una regola alle Hawaii vieta alle persone di nuotare, avvicinarsi o rimanere entro 50 iarde dai delfini spinner hawaiani. La contea di Maui, che comprende le isole abitate di Maui, Molokai e Lanai, ha vietato alle istituzioni di esporre delfini, focene e balene in cattività. Ha anche messo fuori legge le operazioni commerciali di tour degli squali.

A livello nazionale, il Marine Mammal Protection Act, che quest’anno ha compiuto 50 anni, vieta di nutrire o molestare i mammiferi marini selvatici, come foche, balene, delfini e lamantini. Secondo NOAA Fisheries, le attività illegali includono “il tentativo di nuotare, accarezzare, toccare o suscitare una reazione dagli animali”. Il mese scorso, la Camera degli Stati Uniti ha approvato il Big Cat Public Safety Act, che, se il Senato approva il disegno di legge, vieterà alle persone di acquisire felini selvatici come animali domestici e vieterà le mostre che consentono al pubblico di interagire direttamente con grandi felini come leoni e tigri e leopardi.

Se un’azienda viola una legge sulla protezione degli animali o ignora le migliori pratiche, Whelan suggerisce di seguire il consiglio sposato da Homeland Security: “Se vedi qualcosa”, ha detto, “dì qualcosa”.

correzione

Una versione precedente di questa storia affermava che il Parco naturale degli elefanti in Thailandia consente ai visitatori di lavare gli animali. I visitatori, infatti, non possono lavare gli animali. La storia è stata aggiornata.

I potenziali viaggiatori dovrebbero prendere in considerazione le direttive sanitarie pubbliche locali e nazionali relative alla pandemia prima di pianificare qualsiasi viaggio. Le informazioni sull’avviso sanitario di viaggio possono essere trovate sulla mappa interattiva dei Centers for Disease Control and Prevention che mostra i consigli di viaggio per destinazione e sulla pagina web dell’avviso sanitario di viaggio del CDC.