Wildlife Resources ha frettolosamente salvato una specie di pesci rari. Ora sappiamo se gli amati Brookies sono sopravvissuti

 Wildlife Resources ha frettolosamente salvato una specie di pesci rari.  Ora sappiamo se gli amati Brookies sono sopravvissuti

Un novellino adulto viene pesato e misurato in modo che i biologi possano monitorare la salute della specie. Questo recluta è illeso, solo temporaneamente stordito e calmato da un lieve elettroshock e alcune gocce di olio di chiodi di garofano. Il pesce fu presto restituito al ruscello. (Foto: Lisa Sorg)

o In una frizzante mattina d’estate in montagna, TJ Johnson, un biologo della conservazione della NC Wildlife Resources Commission, si issa sulla schiena una scatola di metallo delle dimensioni di un mini-frigorifero. Vestito con stivali di gomma e guanti di gomma, immerge due elettrodi a forma di racchette da neve nel ruscello. La scatola emette un segnale acustico, una luce rossa lampeggia e Johnson fa sobbalzare l’acqua con 400 volt di elettricità.

Nelle vicinanze, Matt Bodenhamer, assistente manager degli incubatoi ittici della commissione per la fauna selvatica, anche lui in stivali e guanti, brandisce una rete.

“Ottenuto uno!” dice Bodenhamer

Scoop, plop, nel secchio.

“Ce n’è un altro”, esclama Johnson.

Notizia in anticipo. Pippo. Benna.

Brookies – un soprannome per la trota di fiume degli Appalachi meridionali – sono dorati, grigi e verdi, punteggiati di punti rossi e compensati da pinne arancioni e ventre bianco. Poiché le loro squame sono piccole, la loro pelle è liscia e morbida.

Specie fragile e precaria, vive solo nelle sorgenti dei torrenti di montagna, dove nessun altro pesce può prosperare. Ogni flusso ospita la propria linea di bookie geneticamente distinta.

Un anno fa, i biologi della NC Wildlife Resources hanno condotto un salvataggio di emergenza di brookies da un segmento di Ramey Creek, a valle della montagna e a circa sei miglia di distanza. Lì, Bottomley Properties, una società con sede nella contea di Alleghany, aveva tagliato il legname su 360 acri per espandere le sue operazioni di pascolo del bestiame.

Gli alberi da ombra che avevano raffreddato Ramey Creek e stabilizzato le sponde del torrente erano stati tagliati fino ai ceppi. Roccia, fango e terra liberati da una forte pioggia si erano riversati nel torrente, danneggiando tre quarti di acro di zone umide e più di tre miglia lineari di corsi d’acqua, mettendo in pericolo la sopravvivenza dei ruscelli. I registri pubblici mostrano che il personale della Divisione statale delle risorse idriche ha definito le violazioni “alcuni dei più estesi danni da sedimentazione mai visti”.

In due settimane nel giugno 2021, i biologi di Wildlife Resources hanno recuperato 97 brookies da Ramey Creek. Hanno trasferito il pesce in un affluente senza nome di Fishers Creek, in una proprietà nella contea di Surry di proprietà della Piedmont Land Conservancy.

Oggi i biologi imparerebbero se i brookies fossero sopravvissuti.

Matt Bodenhamer, a sinistra, e TJ Johnson della NC Wildlife Resources Commission si preparano a elettroshock parte di un ruscello per trovare i brookies, designati come “specie di particolare interesse”. (Foto: Lisa Sorg)

T Il viaggio verso l’affluente senza nome inizia con una salita e una discesa di quattro miglia in un UTV – veicolo utilitario – su rocce con un diametro di palle da bowling. Su crepacci e strade sterrate. Su ripide salite su cui le gomme dell’UTV rosicchiano lo sporco per la trazione.

Può essere disorientante per gli umani; per i pesci che sguazzano nelle vasche, anche intorpiditi dall’olio di chiodi di garofano, il viaggio sarebbe straziante.

L’ultimo tratto – una discesa di 700 piedi di dislivello per appena un quarto di miglio – è fatto a piedi. I biologi sono carichi di attrezzi come se fossero muli da soma. A parte un sentiero occasionale calpestato dai cervi, qui non ci sono sentieri. Solo boschetti di rododendri, ostacoli di tronchi caduti e boschetti di Lady Ferns che gli accarezzavano le gambe.

Il rumore bianco delle cascate crescendo. E poi eccolo qui: il ruscello, incontaminato, limpido e freddo. Brookie paradiso. Caddisflies e altri insetti acquatici vivono tra i ciottoli e le pietre che costeggiano il letto del torrente: un buffet per i ruscelli. Gli alberi ombreggiano l’acqua, mantenendo i pesci freschi.

Nei successivi 15 minuti Bodenhamer e Johnson colpiscono leggermente il flusso con incrementi di 10 metri, sperando di strappare i brookies dai loro nascondigli. Ogni pesce viene quindi posto in un secchio comune parzialmente riempito con acqua di ruscello, e oziano sul fondo, come se stessero riposando leggermente.

La storia continua sotto il video

I ruscelli più piccoli trovati oggi sarebbero stati deposti come uova lo scorso ottobre o novembre e sarebbero schiusi a gennaio. Quando emergono dal loro uovo, sono lunghi solo 15 millimetri – poco più di mezzo pollice – dice Johnson, “e il tuorlo è ancora attaccato al loro stomaco”.

Oggi, mentre i pesci vengono raccolti, i due biologi della fauna selvatica li contano, li pesano e li misurano. I dati li aiuteranno a conoscere la salute e l’approvvigionamento alimentare dei brookies. Johnson indica le lunghezze in millimetri – 61, 82, 67, 78 – equivalenti a 2-3 pollici. E il peso in grammi – 2,3, 5,4, 2,7, 4,6 – è più o meno lo stesso di 5-10 uvetta.

Un giovane novellino mentre si prepara per essere pesato e misurato. (Foto: Lisa Sorg)

Un paio di brookies sono ovviamente adulti, probabilmente prossimi alla fine della loro vita naturale di tre anni.

“Eccone una grande”, dice Bodenhamer.

225 millimetri – 8,8 pollici – e 109 grammi – 3,8 once – pesanti per gli standard di Brookies.

Il più piccolo allievo misurava 52 millimetri, circa 2 pollici. “Ma era un piccolo 52 forte”, dice Bodenhamer.

Il conteggio finale per la tela di 15 minuti: 31 brookies.

“Questo è abbastanza buono”, ha detto Johnson. “Ma dobbiamo vedere se questi pesci diventano sempre più grandi e poi depongono le uova, per vedere un’intera generazione andare e venire”.

Per ora, però, sembra che il salvataggio sia riuscito. I Brookies ce l’hanno fatta.

“E’ stata una piccola scommessa, non si sa mai con certezza se è la casa giusta”, dice Johnson. “Hanno preferenze oltre la nostra comprensione.”


Qual è il prossimo: Il Dipartimento per la qualità ambientale del NC ha multato Bottomley Properties di $ 268.000 per violazioni del Clean Water Act relative al degrado dei torrenti, delle zone umide e dei corsi d’acqua.

Bottomley sta contestando il rigore; un giudice di diritto amministrativo dovrebbe esaminare il caso il 24 ottobre, a High Point. (Una versione originale di questa storia elencava la data come 26 settembre, ma è stata riprogrammata, secondo DEQ.)

Leggi la storia originale di Policy Watch sulle violazioni qui.