Rilevare la malattia e la morte della fauna selvatica con il nuovo sistema di allerta precoce

Rilevare la malattia e la morte della fauna selvatica con il nuovo sistema di allerta precoce

Dall’avvelenamento da acido domoico negli uccelli marini al cimurro canino nei procioni, la fauna selvatica deve affrontare una varietà di minacce e malattie. Alcune di quelle stesse malattie si diffondono negli esseri umani e negli animali domestici nel nostro ambiente sempre più condiviso.

Un nuovo sistema di sorveglianza per la diagnosi precoce della fauna selvatica aiuta a identificare modelli insoliti di malattia e morte quasi in tempo reale attingendo ai dati delle organizzazioni di riabilitazione della fauna selvatica in tutta la California. Questo sistema ha il potenziale per espandersi a livello nazionale e globale. È stato creato dagli scienziati dell’Università della California, Davis, dalla School of Veterinary Medicine con i partner del California Department of Fish and Wildlife e dal Wild Neighbors Database Project senza scopo di lucro.

Il Wildlife Morbidity and Mortality Event Alert System è descritto in uno studio pubblicato oggi sulla rivista Proceedings of the Royal Society B.

“I disturbi indotti dall’uomo stanno contribuendo a un’ampia gamma di minacce: perdita dell’habitat, introduzione di specie invasive, inquinamento, malattie, incendi”, ha affermato l’autore co-leader Terra Kelly, epidemiologo della fauna selvatica presso l’UC Davis One Health Institute e il suo Karen C. Drayer Wildlife Health Center all’interno della Scuola di Medicina Veterinaria. “Parla della necessità di un sistema come questo in cui possiamo comprendere meglio le minacce che devono affrontare le popolazioni di fauna selvatica e rispondere ad esse in modo tempestivo in modo che ci siano meno danni per la fauna selvatica”.

Soccorritori in prima linea per la fauna selvatica

Gli operatori di riabilitazione della fauna selvatica sono i soccorritori in prima linea del mondo animale libero. Sono i primi a ricevere e prendersi cura di animali selvatici malati e feriti. I loro rapporti clinici contengono una ricchezza di informazioni che, se condivise, possono indicare schemi più ampi.

Fino a poco tempo, tali referti clinici erano archiviati principalmente su carta o file di computer isolati. Nel 2012, i co-fondatori del progetto Wild Neighbors Database Devin Dombrowski e Rachel Avilla hanno creato il Wildlife Rehabilitation Medical Database, o WRMD, uno strumento online gratuito ora utilizzato da oltre 950 organizzazioni di riabilitazione in 48 stati e 19 paesi per monitorare l’assistenza ai pazienti.

Gli specialisti della riabilitazione della fauna selvatica della UC Davis Oiled Wildlife Care Network e dell’International Bird Rescue curano un comune murre presso il San Francisco Bay Oiled Wildlife Care and Education Center a Fairfield, California, nel 2015. (Gregory Urquiaga/UC Davis)

Dombrowski e Avilla hanno portato lo strumento a CDFW, che si è collegato con i partner di lunga data dell’UC Davis per pilotare un sistema di allerta utilizzando il database come base.

“Sono entusiasta del fatto che WRMD non sia utile solo per migliaia di riabilitatori della fauna selvatica, ma che i dati raccolti da loro vengano utilizzati per il monitoraggio della morbilità e della mortalità”, ha affermato il coautore Dombrowski. “Vedere il sistema di allerta WMME che identifica anomalie dei dati e allerta gli investigatori è incredibile.”

Il CDFW sta utilizzando il sistema per aiutare a identificare e dare priorità alle esigenze della fauna selvatica e agli sforzi di conservazione.

“Le informazioni quasi in tempo reale fornite da questo sistema ci hanno permesso di seguire rapidamente i test diagnostici per identificare il problema”, ha affermato Krysta Rogers, scienziato ambientale senior presso il Wildlife Health Laboratory del CDFW. “Questo sistema è stato anche determinante nel determinare la portata geografica e la gravità della minaccia”.

Come funziona

Per testare il sistema, gli scienziati hanno analizzato 220.000 record di casi raccolti tra l’inizio del 2013 e la fine del 2018 per stabilire le soglie per l’attivazione degli allarmi. Il set di dati includeva record di 453 specie diverse, dalla comune alla rara.

La figura 1 dello studio indica le posizioni dei casi (piccoli punti blu) in California che si sono presentati alle organizzazioni di riabilitazione della fauna selvatica (punti blu più grandi) che hanno partecipato al Wildlife Mortality and Mortality Event Alert System dal 2013 al 2018. Le aree rosse indicano un’elevata densità di casi di kernel. (Atti della Royal Society B)

Gli autori sottolineano che il sistema di allerta è pre-diagnostico. Avvisa le agenzie di schemi insoliti che potrebbero giustificare ulteriori indagini per determinare specifiche minacce per la salute.

Il sistema ha rilevato diversi eventi chiave, tra cui grandi ammissioni di:

  • Uccelli marini lungo la costa centrale e meridionale della California nella tarda primavera del 2016. Gli esami post mortem hanno confermato che stavano morendo di fame.
  • Uccelli marini nell’aprile 2017. La tossicità dell’acido domoico è stata successivamente confermata come causa di morte.
  • Colombe dal collare invasive nel 2016 con encefalite e malattie renali. Le indagini hanno rivelato il piccione paramyxovirus-1 come la causa dell’evento. Questa è stata la prima rilevazione del virus emergente nelle colombe dal collare eurasiatiche in questa regione della California.
  • Piccioni rocciosi nella Baia di San Francisco nel 2017 con un parassita emergente.
  • Fringuelli nel 2016 e nel 2017 con congiuntivite stagionale dovuta a infezione da micoplasma batteri.

Connessioni umane

Kelly osserva che essere in grado di monitorare e rilevare rapidamente tali eventi è importante per tutte le specie, inclusi gli esseri umani. Ad esempio, l’intossicazione da acido domoico è causata da proliferazioni algali dannose, che stanno aumentando nei sistemi costieri e d’acqua dolce e minacciano sia la fauna selvatica che la salute umana. Un altro esempio è il virus del Nilo occidentale, in cui le morti di uccelli possono fungere da indicatore sensibile del rischio per gli animali domestici e le persone.

Il sistema di allerta è uno strumento complementare, poco costoso ed efficiente da aggiungere alla cassetta degli attrezzi degli sforzi di sorveglianza delle agenzie statali per la fauna selvatica. Combina algoritmi di apprendimento automatico, elaborazione del linguaggio naturale e metodi statistici utilizzati per classificare i casi e stabilire soglie per gli avvisi con l’ecologia e la distribuzione della fauna selvatica all’interno della California, ha affermato il co-autore principale Pranav Pandit, ricercatore presso l’UC Davis One Health Institute e il suo EpiCenter for Disease Dynamics.

“I dati delle organizzazioni di riabilitazione della fauna selvatica stanno dando un contributo così prezioso”, ha affermato Pandit. “Questo è tutto riunito in questo sistema di sorveglianza altamente adattabile.”

Altri partner e coautori dello studio includono Christine Kreuder Johnson e Michael Ziccardi della UC Davis; Nicole Carion, Stella McMillin e Deana L. Clifford del CDFW Wildlife Health Laboratory; Anthony Riberi della società di sviluppo web Y3TI; ed Erica Donnelly-Greenan di Moss Landing Marine Laboratories e del programma BeachCOMBERS.

Lo studio è stato finanziato da una sovvenzione statale per la fauna selvatica di CDFW.

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