Porto Rico fatica a raggiungere le aree tagliate fuori da Fiona

Porto Rico fatica a raggiungere le aree tagliate fuori da Fiona

CAGUAS, Porto Rico (AP) — L’uragano Fiona ha lasciato centinaia di persone bloccate attraverso Porto Rico dopo aver distrutto strade e ponti, con le autorità che ancora lottano per raggiungerli quattro giorni dopo che la tempesta ha colpito il territorio degli Stati Uniti, provocando inondazioni storiche.

Funzionari del governo hanno lavorato con gruppi religiosi, organizzazioni no profit e altri che hanno sfidato a piedi frane, fango denso e asfalto rotto per fornire cibo, acqua e medicine alle persone bisognose, ma sono sotto pressione per liberare un percorso in modo che i veicoli possano entrare presto in aree isolate .

Nino Correa, commissario dell’agenzia di gestione delle emergenze di Porto Rico, ha stimato che almeno sei comuni in tutta l’isola avevano aree che sono state tagliate fuori da Fiona, che ha colpito come un uragano di categoria 1 ed era all’altezza della potenza di categoria 4 giovedì mentre si dirigeva verso le Bermuda.

Manuel Veguilla ha detto che non è stato in grado di lasciare il suo quartiere nella città di montagna a nord di Caguas da quando Fiona è arrivata domenica.

“Siamo tutti isolati”, ha detto, aggiungendo di essere preoccupato per i vicini anziani, compreso suo fratello maggiore che non ha la forza per il lungo cammino necessario per raggiungere la comunità più vicina.

Veguilla ha sentito che i funzionari municipali potrebbero aprire un sentiero giovedì, ma dubitava che sarebbe successo perché +grandi rocce coprivano un ponte vicino e lo spazio di 10 piedi sotto di esso.

I vicini hanno condiviso cibo e acqua lasciati da gruppi senza scopo di lucro e il figlio di una donna anziana è stato in grado di riportare le forniture di base a piedi mercoledì, ha detto.

Veguilla ha detto che all’indomani dell’uragano Maria, una tempesta di categoria 4 che ha colpito cinque anni fa e ha provocato quasi 3.000 morti, lui e altri hanno usato picconi e pale per rimuovere i detriti. Ma Fiona era diversa, scatenando enormi smottamenti.

“Non posso gettare quelle pietre oltre la mia spalla”, ha detto.

Come centinaia di migliaia di altri portoricani dopo Fiona, Veguilla non aveva né acqua né elettricità, ma ha detto che c’è una fonte d’acqua naturale nelle vicinanze.

Fiona ha innescato un blackout in tutta l’isola quando ha colpito la regione sud-occidentale di Porto Rico, che già stava ancora cercando di riprendersi da una serie di forti terremoti negli ultimi anni. Circa il 62% di 1,47 milioni di clienti è rimasto senza elettricità giovedì, quattro giorni dopo la tempesta, a causa di un’allerta di caldo estremo emessa dal National Weather Service. Circa il 36% dei clienti, ovvero quasi mezzo milione, non disponeva del servizio idrico.

L’Agenzia federale per la gestione delle emergenze degli Stati Uniti ha inviato centinaia di personale aggiuntivo per aiutare i funzionari locali mentre il governo federale ha approvato una dichiarazione di grave disastro e ha annunciato un’emergenza sanitaria pubblica sull’isola.

Né i funzionari del governo locale né quello federale avevano fornito stime complessive dei danni causati dalla tempesta, che in alcune aree è caduta fino a 30 pollici di pioggia. Più di 470 persone e 48 animali domestici sono rimasti nei rifugi.

“I nostri cuori vanno al popolo di Porto Rico che ha sopportato così tante sofferenze negli ultimi due anni”, ha affermato Brad Kieserman, vicepresidente delle operazioni e della logistica presso la Croce Rossa.

Dopo Porto Rico, Fiona ha preso a pugni la Repubblica Dominicana e poi ha ruggito sulle isole Turks e Caicos mentre si rafforzava. I funzionari hanno riportato danni relativamente lievi e nessun decesso, sebbene l’occhio del ciclone sia passato vicino a Grand Turk, la piccola isola capitale del territorio britannico, martedì.

“Dio è stato buono con noi e ci ha tenuti al sicuro durante questo periodo in cui avremmo potuto avere un risultato molto peggiore”, ha detto il vice governatore Anya Williams.

Si prevedeva che Fiona sarebbe passato vicino alle Bermuda tra la fine di giovedì o l’inizio di venerdì, per poi colpire il Canada più orientale all’inizio di sabato, ha affermato il National Hurricane Center degli Stati Uniti.

Il centro ha detto che Fiona ha avuto venti massimi sostenuti di 130 mph (215 km/h) giovedì mattina. Era centrato a circa 455 miglia (735 chilometri) a sud-ovest delle Bermuda, in direzione nord-nordest a 13 mph (20 km / h).

Per le Bermuda era in vigore un avviso di uragano.

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La giornalista dell’Associated Press Maricarmen Rivera Sánchez ha contribuito.