Nei campi di battaglia riconquistati dall’Ucraina, i soldati recuperano i corpi

Nei campi di battaglia riconquistati dall'Ucraina, i soldati recuperano i corpi

PRUDYANKA, Ucraina (AP) — I quattro soldati giacevano nell’erba, sacchi a pelo e lattine di cibo, alcuni aperti, sparsi intorno a loro. Sotto gli alberi vicini, le loro auto sono state distrutte e dilaniate da schegge. Gli uomini erano morti da mesi.

Questa regione di campi ondulati e boschi vicino al confine con la Russia è stata teatro di aspre battaglie per mesi durante l’estate. Solo ora, dopo che le forze ucraine hanno ripreso l’area e respinto le truppe russe oltre il confine in una violenta controffensiva, è stato possibile il recupero dei corpi sparsi sul campo di battaglia.

L’area era di importanza strategica in quanto le sue alture sono tra le posizioni in cui l’artiglieria russa potrebbe facilmente colpire Kharkiv, la seconda città più grande dell’Ucraina, ha affermato il colonnello Vitalii Shum, vice comandante della 3a brigata della Guardia nazionale ucraina, la cui squadra da giorni raccoglie morti sul campo di battaglia, sia ucraini che russi.

Per le famiglie dei soldati, la notizia del recupero della salma sarà una conferma definitiva, incontrovertibile che il figlio, il fratello, il padre o il marito non torneranno a casa.

Anche se erano stati informati che i loro cari erano morti in combattimento, senza un corpo a piangere per un barlume di speranza era rimasto.

“Sperano che sia stato catturato, e questa è la cosa peggiore”, ha detto Shum. Una volta verificata l’identità dei corpi attraverso i test del DNA, “si svolgerà una procedura difficile e difficile”, ha aggiunto: notificando alla famiglia che il corpo è stato ritrovato, e ogni speranza che la persona amata torni di nuovo attraverso la porta d’ingresso è persa.

Durante la missione di recupero di lunedì, la squadra di Shum ha fotografato il sito alla ricerca di prove e ha disimballato i sacchi per cadaveri mentre i soldati controllavano i dintorni, e i corpi stessi, alla ricerca di trappole esplosive e mine. Uno dei soldati morti aveva una bomba a mano su di lui: non ha mai avuto il tempo di usarla mentre i russi si avvicinavano.

Al termine della ricerca degli esplosivi, un soldato ha frugato nelle tasche delle uniformi dei morti alla ricerca di carte d’identità e effetti personali, collocandoli in sacchetti di plastica prima che i corpi in decomposizione venissero caricati in sacchi per cadaveri.

Il compito è stato svolto in modo pratico, silenzioso, gentile. I sacchi per cadaveri sono stati chiusi con cerniera lampo, numerati e trasportati lungo una pista fangosa fino a un camion in attesa.

La battaglia qui è avvenuta a giugno, ed è stata tanto feroce quanto sanguinosa. Comprendeva il combattimento ravvicinato e l’uso di carri armati e artiglieria, ha detto il primo tenente Mykyta Sydorenko, comandante di 24 anni di un’unità anticarro che ha partecipato al combattimento ed è ora tornato per aiutare a raccogliere i resti dei suoi commilitoni.

In tutto, gli ucraini avevano quattro posizioni nell’area ed erano determinati a mantenerle. Le truppe russe hanno attaccato e catturato quattro soldati ucraini e gli ucraini hanno lanciato un’offerta di salvataggio. Ne seguì una battaglia durata tutto il giorno, ha detto Sydorenko. Sono arrivati ​​i rinforzi ucraini, ma i russi hanno continuato ad arrivare.

“Stavano arrivando come formiche, semplicemente non so come descriverlo in un altro modo”, ha detto.

Le perdite furono pesanti da entrambe le parti. Sydorenko ha detto che almeno 16 soldati russi sono stati uccisi, con i russi che hanno usato l’artiglieria per tenere a bada gli ucraini mentre raccoglievano morti e feriti.

Degli ucraini, tutti e sei in una posizione sono stati catturati, ha detto, e tutti e otto in un’altra sono stati feriti. Dei circa 17 o 18 uomini nella posizione di Sydorenko, tre furono uccisi e due feriti.

Non è sicuro di cosa sia successo ai sei uomini che detengono la quarta posizione. L’area in cui sono stati trovati i corpi dei quattro uomini era un punto di evacuazione allestito per i feriti, ha detto.

Alla fine, di fronte all’assalto russo, gli ucraini sopravvissuti, tra cui Sydorenko, furono costretti a ritirarsi attraverso un campo minato e una palude.

Ritornare dove aveva perso i suoi compagni non fu facile per il giovane ufficiale. È “sgradevole, francamente”, ha detto. “Non ci sono molti bei ricordi da questo posto.”

Lì vicino, un carro armato russo giaceva bruciato, le sue tracce spazzate via dalle ruote, una bandiera ucraina blu e gialla ora sventolava sopra di esso. Pochi giorni prima, gli uomini di Shum hanno trovato all’interno i resti di un soldato russo, che hanno raccolto e consegnato all’obitorio di Kharkiv.

Con il freddo vento autunnale che agitava le erbacce e i girasoli appassiti che crescevano allo stato brado nei campi incolti, Shum ei suoi uomini continuarono la loro ricerca. C’era il corpo di un altro soldato ucraino a lato della pista e, nelle vicinanze, i resti di un altro che sembrava essere stato investito dal carro armato ormai disabile.

Più in alto su una collina, un veicolo blindato distrutto e un’auto, scatole sparse di munizioni e pezzi di equipaggiamento testimoniavano la ferocia del combattimento. All’interno del veicolo blindato c’era il corpo di un altro soldato.

La stessa procedura è stata ripetuta e il corpo è stato sollevato attraverso il finestrino rotto del veicolo. Il soldato sollevando i piedi del corpo rimase imbavagliato, ma aspettò che il suo compito fosse completato prima di dirigersi verso i cespugli.

In tutto, Shum ei suoi uomini hanno raccolto i corpi di sette soldati ucraini e hanno trovato la mano di un soldato russo tra giubbotti e zaini russi scartati. Tutti i resti furono portati all’obitorio di Kharkiv.

A breve inizierà la notifica delle famiglie.