Le vaccinazioni segrete aiutano le madri dello Zimbabwe a proteggere i bambini

Le vaccinazioni segrete aiutano le madri dello Zimbabwe a proteggere i bambini

HARARE, Zimbabwe (AP) — Decine di donne che tenevano in braccio i bambini si sono precipitate a prendere posto su panche di legno in una clinica dello Zimbabwe mentre un’infermiera ha portato un gruppo separato di madri ansiose e i loro bambini attraverso una porta sul retro e in un’altra stanza. L’infermiera chiuse rapidamente la porta dietro di loro.

Le donne erano tutte al Policlinico Mbare nella capitale dello Zimbabwe, Harare, per far vaccinare i loro bambini contro il morbillo nel mezzo di un’epidemia mortale nel paese dell’Africa meridionale. Ma coloro che sono stati portati nel retrobottega stavano facendo vaccinare i loro figli in segreto, e in barba alla dottrina religiosa che vieta loro di usare le medicine moderne.

“L’avvento dell’epidemia di morbillo ha visto i bambini morire, quindi ora vengono di nascosto e noi li stiamo aiutando”, ha detto Lewis Foya, un’infermiera della clinica.

Più di 700 bambini sono morti di morbillo in Zimbabwe in un focolaio segnalato per la prima volta ad aprile. Molti non sono stati vaccinati per motivi religiosi, ha detto il ministro dell’Informazione Monica Mutsvangwa.

Il governo ha annunciato una campagna di vaccinazione ma, come con il COVID-19, alcuni gruppi religiosi sono ostinatamente contrari ai vaccini e hanno ostacolato la campagna.

I gruppi apostolici che infondono credenze tradizionali in una dottrina pentecostale sono tra i più scettici nei confronti della medicina moderna in Zimbabwe. I seguaci invece ripongono la loro fede nella preghiera, nell’acqua santa e in altre misure per scongiurare malattie o curare le malattie.

“Hanno la convinzione che se vengono vaccinati, diventano empi, quindi questa è la dottrina che trasmettono alle donne”, ha detto Foya. Ha detto che il patriarcato nella chiesa significa che le donne “non hanno il potere di dire apertamente di no” alle istruzioni. I bambini sono quindi in pericolo.

Ci sono state poche ricerche dettagliate sulle chiese apostoliche in Zimbabwe, ma gli studi dell’agenzia delle Nazioni Unite per l’infanzia, l’UNICEF, stimano che sia la denominazione più grande con circa 2,5 milioni di seguaci in un paese di 15 milioni. Alcuni consentono ai membri di cercare assistenza sanitaria. Molti sono ancora resistenti.

Quindi, per salvare i propri figli, alcune madri visitano le cliniche in segreto, a volte con la copertura della notte e all’insaputa dei mariti. Un gruppo di membri della chiesa apostolica aperti alla medicina moderna ha cercato di cambiare gli atteggiamenti della chiesa, ma ha anche consigliato alle donne di andare contro le regole della chiesa se ciò significa aiutare i propri figli.

“Incoraggiamo le donne a vaccinare i propri figli, magari di notte”, ha affermato Debra Mpofu, membro dell’Apostolic Women Empowerment Trust. “È davvero necessario che le donne proteggano i loro figli, quindi è importante che se ne vadano di nascosto”.

Il segreto è necessario perché i membri scoperti ad aver visitato i centri sanitari sono vergognosi e non possono partecipare alle attività della chiesa.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha avvertito ad aprile di un aumento del morbillo nei paesi vulnerabili a causa delle interruzioni del COVID-19, con oltre 40 paesi che hanno posticipato o sospeso le loro regolari campagne di immunizzazione. A luglio, l’UNICEF ha affermato che circa 25 milioni di bambini in tutto il mondo avevano perso le vaccinazioni di routine contro le malattie infantili comuni, definendolo un “allarme rosso” per la salute dei bambini.

A livello globale, l’OMS e l’UNICEF hanno segnalato un aumento del 79% del morbillo nei soli primi due mesi del 2022 e hanno avvertito della possibilità di grandi focolai. I bambini e le donne in gravidanza sono maggiormente a rischio di malattia grave da morbillo, che è tra le malattie più infettive e facilmente prevenibile con un vaccino. Più del 95% dei decessi per morbillo si verifica nei paesi in via di sviluppo.

L’epidemia dello Zimbabwe è stata segnalata per la prima volta nella provincia orientale del Manicaland dopo i raduni delle chiese e si è diffusa in tutto il paese. Il governo, con il sostegno dell’UNICEF, dell’OMS e di altre organizzazioni non governative, ha avviato una campagna di vaccinazione rivolta a milioni di bambini.

Alla clinica di Mbare, una madre ha detto che le persone avevano imparato dall’esitazione sul vaccino prevalente durante la pandemia di COVID-19.

“Molte persone sono state informate male durante quel periodo di COVID-19 perché gli è stato detto che quando verrai vaccinato ci sarebbero stati dei postumi”, ha detto la madre, Winnet Musiyarira. “Quindi a causa di ciò molte persone hanno perso la vita ed era importante che tutti prendessero sul serio. Quindi, quando ho sentito parlare del morbillo, ho appena detto che dovevo portare i miei figli in ospedale e farli vaccinare”.

Musiyarira ha detto che non era un membro di un gruppo religioso. Alcune donne che indossavano il velo bianco abbinato per indicare che facevano parte di una chiesa apostolica e che erano alla clinica di Mbare per vaccinare i loro figli hanno segretamente rifiutato di parlare con l’Associated Press per paura di rappresaglie da parte dei leader della chiesa.

I gruppi apostolici sono notoriamente diffidenti nei confronti degli estranei.

In un’area cespugliosa nella regione povera di Epworth fuori Harare, i congregati apostolici che indossavano abiti bianchi si sono recentemente riuniti all’aperto, come è loro tradizione, per adorare. Alcuni si sono inginocchiati davanti a sedicenti profeti mentre un uomo raccoglieva le ceneri da un camino e le metteva in un sacchetto di plastica da portare a casa per essere usate per curare le malattie.

È una delle tante congregazioni a cui si è avvicinato l’Apostolic Women Empowerment Trust di Mpofu. In questa occasione, e dopo intense trattative, a Mpofu e al suo team è stato permesso di rivolgersi ai fedeli e distribuire volantini di vaccinazione. Anche il leader della chiesa, James Katsande, ha accettato di permettere ai suoi seguaci di portare i loro figli nelle cliniche.

Ma c’era una condizione: avrebbero dovuto avvicinarsi ai profeti della chiesa per essere benedetti prima di andare in una clinica.

“Per prima cosa dobbiamo proteggerli con lo Spirito Santo per scacciare demoni e sfortuna”, ha detto Katsande, un uomo alto che indossa abiti bianchi e un velo bianco con una croce sopra. “Rimaniamo il primo porto di scalo”, ha aggiunto.