Le banche libanesi decidono di rimanere chiuse, per timori sulla sicurezza

Le banche libanesi decidono di rimanere chiuse, per timori sulla sicurezza

BEIRUT (AP) — Le banche libanesi rimarranno chiuse a tempo indeterminato dopo aver respinto una proposta di piano di sicurezza del governo, ha affermato giovedì un alto funzionario dell’associazione delle banche commerciali del Paese, in mezzo a un’ondata di proteste e rapine contro il suo sistema finanziario in crisi.

L’Associazione delle banche in Libano ha inizialmente annunciato uno sciopero di tre giorni, dopo che almeno sette filiali bancarie sono state prese d’assalto la scorsa settimana, dove gli assalitori hanno chiesto di ritirare i loro risparmi intrappolati. Tra loro c’è Sali Hafez, che ha fatto irruzione in una filiale di una banca di Beirut con una pistola falsa e ha recuperato circa $ 13.000 nei suoi risparmi per coprire il trattamento del cancro di sua sorella.

Le banche libanesi a corto di liquidità avevano chiuso l’ultima volta per un periodo prolungato nell’ottobre 2019 per due settimane, durante le proteste di massa antigovernative innescate dal tracollo economico. Dal 2019 le banche hanno imposto limiti rigorosi ai prelievi di valuta, vincolando i risparmi di milioni di persone.

Da allora, l’economia del piccolo paese mediterraneo ha continuato a girare a spirale. La sterlina libanese ha perso circa il 90% del suo valore rispetto al dollaro, mentre tre quarti della popolazione è sprofondata nella povertà.

“Una delle nostre richieste è che ci venga fornita sicurezza per garantire che possiamo mantenere le banche al sicuro”, ha detto all’Associated Press Fadi Khalaf, segretario generale dell’Associazione delle banche in Libano. “Quando ci sono persone che entrano con le armi e gettano benzina dappertutto, dobbiamo aspettare che qualcuno muoia prima di fare qualcosa al riguardo?”

Mentre le banche in tutto il paese sono chiuse, da allora le persone si sono precipitate nei negozi per trasferire i loro soldi all’estero. La più grande compagnia di cablaggi di denaro del paese ha persino portato la sicurezza privata armata di fucili d’assalto.

Khalaf ha detto che le banche non sono soddisfatte di un piano di sicurezza che il team del ministro dell’Interno Bassam Mawlawi ha presentato loro martedì. “Ha detto che non hanno abbastanza personale e che le banche dovrebbero fornire la propria sicurezza”, ha detto. “Ma cosa può fare la sicurezza privata se ha a che fare con qualcuno che porta una pistola?”

La Union of Bank Employee Syndicates in una dichiarazione giovedì ha fatto eco a sentimenti simili, rifiutandosi di tornare al lavoro fino a quando non riterranno che sia sicuro per loro farlo.

Khalaf ha affermato che le banche stanno attualmente discutendo le misure che possono adottare da sole, ma ha affermato di non aver fissato una scadenza.

Le rapine alle banche sono state per lo più celebrate dal pubblico libanese, che ha accusato le autorità di corruzione dilagante e cattiva gestione. Milioni di libanesi stanno lottando per far fronte all’aumento vertiginoso dei prezzi alimentari e alle dilaganti interruzioni di corrente e molti ora simpatizzano con le persone che scelgono di prendere in mano la situazione.

I gruppi di protesta dei depositanti hanno promesso di continuare a sostenere i tentativi delle persone di recuperare con la forza i propri risparmi.

Nel frattempo, le autorità libanesi da oltre due anni si danno da fare per mettere in atto riforme finanziarie e ristrutturare la propria economia per raggiungere un accordo con il Fondo monetario internazionale per un salvataggio. Tra le riforme c’è una legge sui controlli sui capitali che limiterebbe e regolerebbe formalmente il flusso di denaro in entrata e in uscita dalle banche.

Il FMI mercoledì dopo l’incontro con i funzionari ha criticato il Libano per i suoi progressi lenti, ma il ministro dell’Economia ad interim Amin Salam ha detto all’AP che il paese mira ad adottare alcune di queste riforme il mese prossimo.

Fino ad allora, i problemi fiscali del paese continueranno a peggiorare, ha affermato l’analista finanziario Ghassan Chammas. La chiusura delle banche non solo ridurrà ulteriormente l’accesso delle persone ai propri fondi, ma rallenterà anche l’attività economica già in calo, comprese le importazioni e le esportazioni.

“Devono chiaramente stabilire delle eccezioni nella bozza di legge sul controllo dei capitali per le persone che hanno bisogno di coprire le spese sanitarie, trasferire fondi all’estero o qualsiasi altra eccezione umanitaria”, ha detto Chammas all’AP. “Non puoi isolare il Paese dal mondo esterno”.