L’amico miliardario di Trump sotto processo per lobby straniera segreta

L'amico miliardario di Trump sotto processo per lobby straniera segreta

Illustrazione fotografica di Thomas Levinson/The Daily Beast/Getty

Thomas J. Barrack, un investitore immobiliare miliardario e stretto collaboratore dell’ex presidente Donald Trump, è sotto processo questa settimana. E il ritratto che i federali stanno dipingendo di Barrack è che non solo ha tradito il suo paese, ma è anche un orribile capo.

Quello è stato il grande mercoledì all’interno di un tribunale federale di Brooklyn, dove uno degli assistenti personali di Barrack, Matthew Grimes, che deve affrontare alcune delle stesse accuse del suo vecchio capo, sta attribuendo la colpa della campagna di influenza illegale esclusivamente a Barrack.

I pubblici ministeri federali hanno affermato che Barrack, che ha contribuito a mettere insieme il programma di inaugurazione presidenziale trasformato in arricchimento di Trump nel 2017, ha usato la sua posizione privilegiata di potere e influenza per fare pressioni segretamente a nome degli Emirati Arabi Uniti.

L’amico miliardario di Trump ha annacquato la piattaforma del GOP l’11 settembre per i sauditi

E Grimes potrebbe rivelarsi essenziale per il caso.

Mercoledì pomeriggio l’avvocato difensore di Grimes ha detto ai giurati che il giovane era semplicemente il “gofer” del miliardario che avrebbe “andato per questo e per quello”, prendendo il caffè del suo capo e prenotando la spa mentre “el jefe” – come il giovane assistente avrebbe chiamato Barrack in spagnolo: era davvero quello che incontrava i reali arabi e concludeva accordi controversi.

L’avvocato ha persino raccontato una volta in cui Barrack ha allontanato Grimes dalla sua famiglia durante le vacanze invernali, costringendolo a volare dalla California alle Hawaii all’ultimo minuto solo perché il suo ricco capo si era dimenticato di fare i regali.

“Un agente straniero non è quello che fa le valigie… e fa da babysitter ai bambini”, ha detto l’avvocato Abbe David Lowell ai giurati durante le sue dichiarazioni di apertura, individuando Barrack come il vero powerbroker.

La tattica dell’aula sta avendo l’effetto di costringere Barrack a difendersi da tutte le parti.

Il processo è appena iniziato e si parla già di segreti di sicurezza nazionale e intrecci diplomatici. Gli avvocati di Barrack hanno rilasciato dichiarazioni di apertura ai giurati che hanno cercato di minimizzare l’idea che avesse tradito gli Stati Uniti chiacchierando con gli Emirati Arabi Uniti, sostenendo che il paese era “un alleato importante” i cui soldati hanno combattuto e sono morti insieme alle truppe statunitensi in Afghanistan e Iraq.

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Quando i giurati si sono ritirati, i pubblici ministeri federali si sono opposti a quella rappresentazione, “che non è accurata”, hanno detto.

Il giudice distrettuale degli Stati Uniti Brian Cogan ha definito il modo in cui gli avvocati di Barrack “hanno fatto appello alla loro simpatia”, sottolineando che “c’era un forte suggerimento che gli Emirati Arabi Uniti fossero un bravo ragazzo”. Il giudice ha anche dovuto impedire al team legale di Barrack di fare riferimento a materiali riservati, abbattendo il piano previsto per sostenere che Barrack è innocente semplicemente a causa della riluttanza del governo a utilizzare qualsiasi prova di spionaggio eventualmente raccolta dalla Central Intelligence Agency o dalla National Security Agency.

“Non si può ipotizzare che esistano tali informazioni… non è necessariamente vero”, ha detto Cogan.

In precedenza, Barrack era stata sorpresa a collaborare con un altro criminale associato di Trump, il generale dell’esercito caduto in disgrazia Michael Flynn, per usare le loro relazioni con la Casa Bianca per promuovere gli interessi di un’azienda nucleare chiamata IP3. Erano coinvolti in un accordo che avrebbe esportato la tecnologia dell’energia nucleare in Arabia Saudita senza le salvaguardie diplomatiche che avrebbero impedito al regime autoritario di utilizzarla in modo improprio per sviluppare una bomba atomica.

Barrack, che è libanese-americano, è stato a lungo amico dei reali sauditi fin dai suoi tempi come avvocato, ed è stato costretto a scusarsi nel 2019 per aver ridotto al minimo l’uccisione del principe ereditario saudita di Washington Post giornalista Jamal Khashoggi.

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Nei prossimi giorni, Barrack si difenderà al fianco di Grimes, il suo ex braccio destro del colosso degli investimenti immobiliari Colony Capital. Grimes, che ha iniziato come analista ed è passato a vicepresidente, è accusato di assecondare il piano per entrare in sintonia con gli Emirati Arabi Uniti attraverso un canale segreto aziendale che avrebbe dovuto passare attraverso il Dipartimento di Stato.

L’indagine del Dipartimento di Giustizia inizialmente è iniziata con un atto d’accusa di sette conteggi la scorsa estate, ma un gran giurì federale lo ha sostituito a maggio con un atto d’accusa ampliato di nove conteggi, addebitando ai federali ulteriori accuse penali per aver mentito.

Quell’atto d’accusa sostitutivo di 55 pagine ha documentato come Barrack abbia anche abusato del suo influente trespolo modificando silenziosamente la piattaforma GOP alla Convenzione nazionale repubblicana del 2016 per evitare di far incazzare l’Arabia Saudita. Secondo i federali, Barrack è intervenuto per impedire ai repubblicani di menzionare il legame della famiglia reale saudita con i dirottatori dell’11 settembre.

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