La utility della California ha preso di mira gli asiatici nelle ricerche di pentole

La utility della California ha preso di mira gli asiatici nelle ricerche di pentole

SACRAMENTO, California (AP) — L’uso straordinario dell’elettricità è stato a lungo un segno rivelatore di coltivazioni illegali che producono migliaia di piante di marijuana nascoste in case apparentemente normali.

Ma una causa intentata da un organismo di vigilanza sulla privacy dei dati afferma che un’utilità della California settentrionale è andata troppo oltre profilando razzialmente le comunità asiatiche poiché ha fornito regolarmente alla polizia informazioni sull’uso dell’energia dei clienti senza richiedere un mandato o alcun sospetto di illecito, in violazione delle leggi statali.

La divulgazione dei dati ha preso di mira deliberatamente gli asiatici americani, con conseguenti sanzioni sproporzionate contro quelli di origine asiatica, afferma la causa.

La causa illustra un punto critico negli sforzi delle forze dell’ordine per combattere le droghe illecite.

Nel 2018, le forze dell’ordine federali e statali hanno sequestrato circa 100 case della California settentrionale che secondo loro erano state acquistate con denaro trasferito negli Stati Uniti da un’organizzazione criminale con sede in Cina, una delle tante azioni di questo tipo contro presunti autori di origine asiatica.

All’inizio di quest’anno gli americani asiatici hanno intentato almeno due cause contro lo sceriffo della contea di Siskiyou, sostenendo pregiudizi razziali in particolare contro la comunità Hmong nello sforzo del suo dipartimento di combattere la diffusa coltivazione illegale di marijuana.

Il Sacramento Municipal Utility District ha perlustrato interi codici postali di informazioni sull’utilizzo dell’energia per il dipartimento di polizia di Sacramento, ma ha escluso le case in un quartiere prevalentemente bianco, afferma la causa. E un analista della polizia ha rimosso nomi non asiatici da un elenco fornito dall’utilità, inoltrando solo nomi dal suono asiatico per ulteriori indagini, afferma la causa.

L’utility consegnerebbe un elenco di clienti che hanno utilizzato più di una certa quantità soglia di energia in un mese, sostiene la causa. Ad esempio, mentre una famiglia tipica potrebbe utilizzare meno di 1.500 kilowattora di elettricità in un mese, la causa afferma che l’utilità rivelerebbe case che utilizzano più di 3.000 kWh.

La divulgazione di massa “trasforma l’intera base di clienti in potenziali indizi che la polizia può inseguire”, afferma la causa. Dice che l’utilità “rivela liberamente” la previdenza sociale, la patente di guida e i numeri di telefono dei clienti.

SMUD e la polizia di Sacramento hanno affermato di non poter commentare il contenzioso in sospeso, ma la portavoce dello SMUD Lindsay VanLaningham ha negato qualsiasi accusa.

“Siamo d’accordo sul fatto che i dati sull’utilizzo dei nostri clienti debbano essere (e siano) trattati con cura”, ha affermato giovedì, ma ha affermato che la legge statale consente e talvolta richiede la condivisione delle informazioni con le forze dell’ordine.

“Condividiamo le informazioni su proprietà specifiche per fermare ciò che abbiamo identificato e riteniamo essere un furto di potere e quando è necessario farlo in base alla richiesta delle forze dell’ordine locali di assisterle nelle loro indagini”, ha detto in una e-mail.

“Non vediamo l’ora di essere disponibili per domande una volta che il procedimento legale si sarà concluso”, ha detto il sergente Zach Eaton della polizia di Sacramento.

La causa è stata intentata mercoledì dal watchdog Electronic Frontier Foundation per conto della Asian American Liberation Network senza scopo di lucro e del cliente SMUD Khurshid Khoja, che è descritto come un residente asiatico americano di Sacramento, avvocato dell’industria della cannabis e sostenitore dei diritti della cannabis.

Megan Sapigao, co-direttore esecutivo della rete, ha affermato che “il programma di sorveglianza di massa è illegale, promuove stereotipi dannosi e ha un impatto schiacciante sulle comunità asiatiche.

“È inaccettabile che due agenzie pubbliche trasgredino incautamente la legge statale e i diritti alla privacy dei clienti dei servizi pubblici, e ancora più inaccettabile che abbiano preso di mira una comunità specifica nel farlo”, ha affermato in una nota.

Il procuratore senior dell’EFF Aaron Mackey ha affermato che la fondazione non è a conoscenza di altri servizi pubblici della California che condividono i dati allo stesso modo di SMUD.

Le società di servizi privati ​​come Pacific Gas & Electric, Southern California Edison e San Diego Gas & Electric non possono divulgare i dati delle utenze dei clienti alle forze dell’ordine senza un ordine del tribunale ai sensi della legge statale e delle regole della California Public Utility Commission, ha affermato.

I servizi pubblici come SMUD non sono regolati dalla commissione, ma la legge statale impedisce loro “di divulgare il valore di dati di interi quartieri alle forze dell’ordine in assenza di un ordine del tribunale o di indagini in corso”, ha affermato Mackey.

SMUD è il sesto più grande fornitore di servizi elettrici di proprietà della comunità della nazione, che serve oltre 600.000 clienti, afferma la causa.

La politica di Edison della California meridionale richiede generalmente un mandato o una citazione per condividere informazioni con le forze dell’ordine. Le altre due principali utility private non hanno risposto immediatamente alle domande dell’Associated Press sul fatto che abbiano programmi di condivisione delle informazioni simili, né la California Public Utilities Commission ha commentato.

La causa arriva mentre i funzionari stanno lottando per ridurre le coltivazioni illegali di cannabis che stanno arrestando la crescita della produzione di marijuana ricreativa legale e autorizzata che gli elettori della California hanno approvato nel 2016.

Il dissimulare coltivazioni illegali di cannabis in case apparentemente ordinarie è diventato prevalente quasi due decenni fa quando le autorità hanno interrotto i terreni all’aperto che potevano individuare da elicotteri e altri voli di sorveglianza.

Le autorità delle forze dell’ordine hanno spesso scoperto le case di coltivazione illegali a causa del loro uso straordinario dell’elettricità per far funzionare luci ad alta intensità, ventilatori e altri dispositivi per coltivare migliaia di piante di marijuana, spesso consentendo diversi raccolti ogni anno.

A volte la soffiata arrivava quando le case prendevano fuoco a causa di allacciamenti elettrici illegali.

I funzionari di Sacramento hanno stimato nel 2017 che potrebbero esserci fino a 1.000 coltivazioni illegali nella capitale della California.

La fondazione ha affermato che la repressione “è stata molto redditizia” per Sacramento, poiché un’ordinanza cittadina nel 2017 ha consentito alla polizia di imporre sanzioni elevate ai proprietari di proprietà in cui è stata trovata la marijuana.

La città ha emesso quasi 100 milioni di dollari di multe in soli due anni, ha affermato la fondazione, di cui circa l’86% a persone di origine asiatica.

La violazione della privacy è più acuta con la proliferazione di contatori “intelligenti” che inviano informazioni sull’utilizzo dell’energia all’utilità più volte al giorno. Tali informazioni, raccolte con incrementi di 15 minuti o meno, possono fornire “un quadro dettagliato di ciò che accade all’interno di una casa”, ha affermato la fondazione. “Può fornire inferenze sulle routine quotidiane private come quali dispositivi vengono utilizzati, quando sono in uso e come cambia nel tempo”.