Incontra Rathika Ramasamy, la prima fotografa indiana di animali selvatici

Incontra Rathika Ramasamy, la prima fotografa indiana di animali selvatici

In un settore dominato dagli uomini, Rathika Ramasamy guida l’incarico di prima fotografa naturalistica indiana. Dalla battaglia in situazioni difficili nella giungla alla scelta delle sue destinazioni preferite per la fotografia naturalistica, l’impavido fotografo si accontenta di tutto Viaggi + tempo libero India e Asia meridionale. Di Bayar Jain

Estratti dall’intervista a Rathika Ramasamy:

T+L India: Sei spesso accreditato come il primo fotografo naturalista donna dall’India. Come ti sei addentrato in questo campo creativo?

Rathika Ramasamy: Il mio interesse per la fotografia è iniziato come hobby a scuola. Da allora è diventata una passione. Mio padre mi ha regalato una cinepresa quando ero al liceo. Fotograferei qualsiasi cosa: il mio giardino di casa, i fiori, gli alberi e persino le caramelle che i miei genitori hanno comprato! La mia macchina fotografica era la mia compagna costante ogni volta che viaggiavo. Ero interessato a tutti i tipi di fotografia, ma l’esperienza di stare all’aria aperta nella natura mi ha portato a specializzarmi in questo genere, in particolare nella fotografia di uccelli. È anche stimolante, accattivante e interessante da imparare.

Tutto è iniziato intorno al 2003 quando ho avuto l’opportunità di visitare il Bharatpur Bird Sanctuary nel Rajasthan. Dopo aver visto gli uccelli, volevo catturarli [in a photograph] in modo che io possa divertirmi a vederli di nuovo. Vivevo anche a New Delhi in quel momento. Ero circondato da uccelli, santuari e parchi nazionali che erano la via principale per gli uccelli migratori. Questo mi ha dato l’opportunità di fotografare uccelli e specializzarmi nella fotografia di uccelli. Sono passati 19 anni da allora, e non si può guardare indietro. Il viaggio procede meravigliosamente!

T+L India: Nel corso degli anni, quali cambiamenti hai notato nella fotografia naturalistica?

Rathika Ramasamy: Naturalmente, i soggetti sono gli stessi, ma la tecnologia è cambiata: dalle fotocamere a pellicola e una reflex digitale, fino all’utilizzo di fotocamere mirrorless per le riprese in natura! Molte persone hanno iniziato a utilizzare anche trappole fotografiche e telecamere telecomandate. Va bene per la fotografia naturalistica. Sempre più persone stanno mostrando interesse per la fotografia naturalistica e il turismo. C’è più consapevolezza per la Giornata della fauna selvatica o la Giornata della tigre. I social media hanno anche contribuito ad aumentare la popolarità della fotografia naturalistica.

Ma allo stesso tempo, il numero di specie ha iniziato a diminuire da quando ho iniziato 19 anni fa. La minaccia per la fauna selvatica è aumentata. È importante conservare gli habitat per bilanciare la biodiversità. Anche il turismo non regolamentato sta mettendo a dura prova la fauna selvatica e le foreste. Non basta fare belle foto. Detto questo, possiamo usare le immagini come un ottimo strumento per preservare la natura. Abbiamo obiettivi con messa a fuoco rapida e fotocamere mirrorless, quindi non ti perderai nulla in natura. Quindi, dal punto di vista tecnologico, abbiamo grandi cose da fare per la fotografia naturalistica.

T+L India: Quali sono state alcune sfide che hai dovuto affrontare entrando in questo campo, in particolare come donna?

Rathika Ramasamy: Fortunatamente, gli animali non hanno pregiudizi di genere. Le nostre foreste sono al sicuro, quindi fotografare le foreste è un viaggio senza intoppi. Ma, ovviamente, se sei mentalmente e fisicamente forte, non ci saranno problemi. [One challenge is that] non è un lavoro da nove a cinque. È anche difficile adattarsi a luoghi in cui sono disponibili solo servizi di base. Anche le condizioni meteorologiche estreme possono essere difficili. C’è un sacco di attrezzatura che devi trasportare per lunghe ore. Inizialmente, era molto difficile essere in campo tutto il giorno. Una volta che ti ci abitui, va bene.

Anche essere una persona a casa, essere lontano da casa e viaggiare molto è difficile. Fa tutto parte della professione. Quando le persone vedono il tuo portfolio di lavoro, e se sei bravo, nessuno ti vede come una “donna” o un “uomo”.

T+L India: Sei anche il fondatore della RR Foundation for Wildlife Conservation (RRFWC). Raccontaci di più sulla ONG.

La prima fotografa naturalista donna dell'India

Rathika Ramasamy: Il nostro motto è salvare la natura per il futuro. Negli ultimi 15 anni ho condotto seminari gratuiti e colloqui sulla conservazione in college e università. Ho pensato che fosse giunto il momento di restituire alla natura selvaggia e raggiungere più persone, e così è stata costituita la RR Foundation for Wildlife Conservation (RRFWC). Vogliamo creare consapevolezza tra le giovani generazioni sulla fauna selvatica ed educare sull’importanza della conservazione della fauna selvatica. Vogliamo mostrare come sia una necessità sostenere il mondo, usando le fotografie come mezzo. Conduciamo laboratori gratuiti per bambini dai 14 ai 25 anni per insegnare loro l’importanza della biodiversità e della sostenibilità. Vogliamo promuovere la conservazione della fauna selvatica salvaguardando gli sviluppi dei mezzi di sussistenza per le comunità locali.

T+L India: La fotografia naturalistica può essere una professione solitaria che richiede ore di pazienza. Come affronti questo mentalmente?

Rathika Ramasamy: Il prerequisito di base per la fotografia naturalistica dovrebbe essere la passione per la natura. A volte, non incontrerai nessuno nella foresta per ore. In queste ore bisognerebbe godersi l’ambiente, altrimenti sarà molto dura. Mi piace la natura e mi sento fortunato ad essere nella foresta. Mi piace avere la possibilità di osservare gli animali e stare a stretto contatto con loro. Vedo la fotografia come un mezzo per entrare in contatto con Madre Natura. Per me è come la meditazione. Mi sento calmo e concentrato. Essendo una persona amante della natura, non lo vedo come un problema. La fotografia naturalistica non è pensata per qualcuno che non può essere lontano dal trambusto della vita cittadina. Riesco a gestire anche 30 giorni!

T+L India: Raccontaci alcuni dei tuoi scatti più impegnativi in ​​natura. Dove e come è stato girato?

Tigri

Rathika Ramasamy: La maggior parte della fotografia di uccelli richiede molte passeggiate. La scelta di uno scatto impegnativo è difficile. Uno che mi viene in mente è di qualche anno fa, quando stavo girando in Sikkim. Penso che fossimo a 7.000-8.000 piedi sul livello del mare, cercando di catturare il Monal himalayano. Il primo giorno eravamo a 5000 piedi sopra il livello del suolo. Successivamente, anche i livelli di ossigeno sono diminuiti. Avevo anche il mio obiettivo da 800 metri. Finalmente siamo arrivati ​​solo al quarto o quinto giorno! Il posto non aveva nemmeno un hotel vero e proprio. Non eravamo sicuri se la famiglia avrebbe avuto cibo o meno, per non parlare dello spazio per fare una doccia adeguata! Era molto drenante.

T+L India: Hai affrontato situazioni difficili o spaventose mentre sei in natura? Come garantisci la tua sicurezza?

Rathika Ramasamy: Quando entriamo nei parchi nazionali e nelle riserve di tigri, può essere difficile. Dobbiamo firmare obbligazioni di indennizzo sulla prenotazione di safari. È un modulo che dice che se succede qualcosa all’interno della foresta, il governo non è responsabile. Alla fine della giornata, abbiamo a che fare con animali selvatici.

Mi imbatto in molti serpenti velenosi mentre cammino su percorsi naturalistici di birdwatching. Una volta, nel 2000, stavo passeggiando per il Jim Corbett National Park. Ero entusiasta di avvistare una tigre. Abbiamo raggiunto una stradina dove da un lato c’era una fitta foresta, e l’altro era un fiume. Improvvisamente, ho visto un elefante caricare verso il mio veicolo. L’autista iniziò a indietreggiare, ma con nostro grande sollievo, l’elefante si voltò e andò dall’altra parte. È stato molto spaventoso! In una frazione di secondo, l’elefante avrebbe potuto lanciare il nostro veicolo a valle. La gente dice che tigri e leoni sono pericolosi, ma gli elefanti possono essere peggio. Dobbiamo stare molto attenti.

T+L India: Con l’ascesa dei social media, vedi un cambiamento nella mentalità e nelle immagini dei fotografi?

Parco Nazionale Jim Corbett

Rathika Ramasamy: Se ti piace mostrare il tuo lavoro, dovrai dipendere dalla carta stampata. Con Internet, è facile concentrarsi sul proprio lavoro attraverso un sito Web, forum di fotografia e siti di social network. In precedenza, le domande sarebbero arrivate attraverso il sito Web. Ora, le persone inviano messaggi sui DM dei social media. Così è cambiato anche il modo di avvicinarsi al cliente. È molto interessante perché il marketing del pubblico di destinazione è necessario per raggiungere il pubblico mirato. Le persone non effettuano più ricerche su Google; stanno usando Instagram. I social media sono ottimi per il marketing come artista.

Per me, i social media mi aiutano a raggiungere più persone e a diventare più popolare. Le persone mostrano interesse per gli uccelli, i mammiferi e la fotografia marina. Questa è una buona cosa! I fotografi new age tendono a scattare fotografie per la documentazione. È un mezzo più dinamico.

Allo stesso tempo, se si vuole rimanere coerenti sul campo, è necessario cercare il successo professionale e commerciale al di fuori di Instagram. Anche l’aggiornamento del tuo sito web è importante. Uno dovrebbe rimanere un creatore di contenuti. Tratta la fotografia come una forma d’arte. Credo che le fotografie siano più apprezzate quando si vedono nelle stampe, in particolare la fotografia naturalistica. Devono essere sui siti Web per le generazioni future.

T+L India: Come si può essere più consapevoli e consapevoli nella giungla?

Rathika Ramasamy: La conoscenza della materia è molto importante. Uno deve essere attento. Trascorrere più tempo nella foresta aiuta a saperne di più su animali e uccelli. Si dovrebbe essere calmi e seguire le regole del parco locale. Rispetta la giungla e la foresta. Segui l’etica della fotografia naturalistica. Se li rispettiamo, ci ricompenseranno.

T+L India: La tua destinazione preferita per la fotografia naturalistica?

Cervi di Rathika Ramasamy

Rathika Ramasamy: Questa è dura! Adoro Bharatpur Bird Sanctuary per la fotografia di uccelli. Per gli animali, è sempre il Jim Corbett National Park. È un paesaggio bellissimo e il parco non smette mai di stupirmi.

T+L India: Una destinazione della lista dei desideri?

Rathika Ramasamy: Mi piacerebbe visitare la foresta amazzonica almeno una volta nella vita. Anche il Borneo e la Malesia sono nella mia lista dei desideri.

T+L India: Qualche consiglio per i fotografi naturalisti in erba?

Rathika Ramasamy: Guarda oltre le tigri e gli elefanti. Abbiamo molti luoghi e specie ancora da documentare. Unisciti a questo campo se ami la fauna selvatica e la natura. Approfondisci le basi della fotografia. La conoscenza della materia è importante. Dovresti essere in grado di modificare le impostazioni della fotocamera senza guardare attraverso il mirino; dovrebbe essere una seconda natura per te. Il mio consiglio è di specializzarti nella fotografia naturalistica se hai passione e perseveranza. Sarai ricompensato con fotografie memorabili. Allo stesso tempo, cerca di essere unico e coerente. Se ami gli animali, niente può fermarti.

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