In una prima politica, due candidati gay si affrontano alle elezioni del Congresso

In una prima politica, due candidati gay si affrontano alle elezioni del Congresso

Un numero storico di candidati LGBTQ apparirà nelle schede elettorali in tutto il paese a novembre. Almeno 1.095 persone lesbiche, gay, bisessuali, transgender e queer si sono candidate o sono ancora in corsa per una carica a tutti i livelli quest’anno, rispetto alle 1.006 del 2020, secondo i dati del Fondo per la vittoria LGBTQ.

A New York, due candidati gay – il democratico Robert Zimmerman e il repubblicano George Santos – corrono per occupare il seggio lasciato libero dal democratico Tom Suozzi nel 3° distretto congressuale di New York. Questa sarà la prima volta nella storia degli Stati Uniti che due candidati al Congresso LGBTQ si sfideranno in un’elezione generale.

Il presidente Joe Biden ha conquistato il distretto di 10 punti nel 2020, ma la gara è considerata competitiva, sebbene di tendenza democratica, dal Cook Political Report. È una delle 16 gare competitive in cui compaiono i candidati LGBTQ e che possono decidere il controllo della Camera degli Stati Uniti, secondo il LGBTQ Victory Fund.

Sebbene questa corsa garantisca la vittoria di un candidato gay, l’esito delle elezioni aiuterà a determinare se i democratici manterranno la loro sottile maggioranza alla Camera.

“Sarebbe successo prima o poi”

Le probabilità di un confronto tra due candidati gay sono aumentate negli ultimi anni, perché c’è stato un aumento dei candidati LGBTQ a tutti i livelli di governo.

“Prima o poi sarebbe successo”, ha affermato Donald Haider-Markel, professore di scienze politiche all’Università del Kansas e autore di “Out and Running: Gay and Lesbian Candidates, Elections and Policy Representation”. “La domanda era sempre trovare un repubblicano LGBTQ che potesse ottenere supporto in una primaria”.

Storicamente, ci sono stati relativamente pochi candidati LGBTQ repubblicani, anche se ha affermato che organizzazioni repubblicane come i Log Cabin Republicans esistono da molto tempo.

Attualmente ci sono 11 persone apertamente LGBTQ al Congresso – due al Senato e nove alla Camera – e sono tutti democratici.

Immagine: George Santos (George Santos per New York)

Santos, che spera di trasformare il distretto in rosso per il suo partito, si è assicurato la nomina del suo partito ad agosto per la seconda volta. Ha corso contro Suozzi nel 2020 ma ha perso alle elezioni generali.

Santos è l’unico repubblicano apertamente LGBTQ in corsa per il Congresso questo autunno, secondo il LGBTQ Victory Fund. Se eletto, sarebbe il primo repubblicano apertamente LGBTQ non in carica eletto al Congresso. Due ex membri del GOP della Camera – Steve Gunderson del Wisconsin e Jim Kolbe dell’Arizona – hanno vinto la rielezione come incumbent dopo essere usciti (o, nel caso di Gunderson, essere stati eliminati).

Santos ha affermato che la natura storica della gara è “piuttosto incredibile”.

“Penso che dimostri che il nostro paese continua a essere il bastione del progresso e della costruzione di equità per tutti”, ha detto a NBC News.

Zimmerman ha affermato che sarebbe “profondamente significativo” essere il primo membro LGBTQ del Congresso di Long Island e Queens.

“Quando ero un bambino, non avresti mai immaginato un membro della comunità LGBTQ come membro del Congresso”, ha detto. “Non avrei mai immaginato che sarebbe stato possibile”.

‘Siamo molto diversi’

Mentre Santos e Zimmerman concordano sul fatto che la loro elezione è storica, su questo i due uomini sono tutti d’accordo.

“Anche se potremmo condividere un orientamento sessuale… siamo molto diversi”, ha detto Santos. “Robert Zimmerman si schiera con il partito che ha provocato la crisi dell’inflazione”.

Santos ha sottolineato l’aumento dei costi energetici per alcuni dei suoi elettori. Ha anche detto che sta anche correndo per combattere contro “il controllo del partito unico a New York” che non consente “opinioni divergenti” su come affrontare l’aumento del costo della vita nel suo distretto, anche se ha detto di essere pronto a lavorare con il suo Colleghi democratici per trovare soluzioni.

“Dobbiamo lavorare con le persone che non sono d’accordo con noi”, ha detto Santos. “Rappresenterò le persone che non hanno votato per me tanto quanto le persone che lo hanno fatto”.

Immagine: Robert Zimmerman (Patrick McMullan tramite file Getty Images)

Immagine: Robert Zimmerman (Patrick McMullan tramite file Getty Images)

Zimmerman ha criticato Santos per il suo sostegno all’ex presidente Donald Trump, che secondo lui sosteneva un programma “omofobo e bigotto”.

“Non sto correndo contro nessun repubblicano. Sto correndo contro un repubblicano che fa parte della frangia radicale. È un candidato MAGA”, ha detto Zimmerman, usando l’acronimo per lo slogan di Trump, “Make America Great Again”.

Zimmerman ha affermato che il sostegno di Santos a Trump si estende alla partecipazione al raduno “Stop the Steal” del 6 gennaio 2021 a Washington, DC

“Ha difeso gli insorti”, ha detto Zimmerman.

In un’intervista del febbraio 2021 con Lara Trump, Santos ha dichiarato: “Ero all’Ellisse il 6 gennaio. Quella era la folla più incredibile e quel giorno il presidente era al suo massimo splendore. Per me è stato uno spettacolo da prima fila”. L’Ellisse, un parco di 52 acri a sud della Casa Bianca, è stato il luogo della manifestazione che ha preceduto l’attacco al Campidoglio.

Santos ha negato di aver partecipato a qualsiasi attività insurrezionale.

“Non sono mai stato al Campidoglio il 6 gennaio. Questa è una bugia”, ha detto. “IO venne fuori molto presto per dire che era una giornata buia e buia nel nostro paese e dopo di che avevamo bisogno di molta guarigione”.

Alla domanda se continua a sostenere l’ex presidente, Santos ha detto: “Donald Trump non è al ballottaggio”. Ha poi criticato Zimmerman per essersi concentrato sull’ex presidente.

“Sto facendo questa gara sul Distretto 3 di New York e sui residenti di New York, mentre Zimmerman sta facendo questa su Trump”, ha detto Santos.

Parlare di Trump e del 6 gennaio potrebbe essere una buona mossa per Zimmerman, in quanto potrebbe aiutare ad aumentare l’affluenza alle urne tra gli elettori democratici: secondo un recente sondaggio di NBC News, le “minacce alla democrazia” ora battono il costo della vita come la principale questione che il paese deve affrontare tra gli elettori.

“Penso che gli elettori capiscano. Penso che le persone sottovalutino quanto siano preoccupati gli elettori per il futuro di una democrazia”, ​​ha detto Zimmerman.

Ha anche criticato aspramente i progetti di legge anti-LGBTQ sponsorizzati dai repubblicani nelle case di stato.

“Sono stato avvicinato da così tanti genitori di ragazzi gay”, ha detto Zimmerman. “Le proposte di legge “Non dire gay” hanno un effetto agghiacciante ben oltre i confini della Florida”, ha aggiunto, riferendosi alla legge della Florida sui diritti dei genitori nell’istruzione, che limita l’istruzione in classe sull’orientamento sessuale e sull’identità di genere. Questa misura è una delle oltre 340 proposte di legge anti-LGBTQ che i legislatori repubblicani hanno introdotto quest’anno, secondo la campagna per i diritti umani, il più grande gruppo di difesa LGBTQ del paese.

Molti di questi progetti di legge prendono di mira specificamente le persone transgender, limitando la capacità delle persone trans di praticare sport, utilizzare bagni che corrispondono alla loro identità di genere e ricevere assistenza sanitaria che afferma il genere.

“Il Partito Repubblicano ha reso l’attacco alle persone LGBTQ, in particolare i bambini trans, una parte della sua piattaforma quest’anno”, ha affermato Albert Fujii, addetto stampa del Fondo per la vittoria LGBTQ. “È centrale nella loro filosofia sul governo. È un peccato.

Il LGBTQ Victory Fund, che è dedicato al sostegno e all’elezione delle persone LGBTQ a cariche pubbliche, ha sostenuto Zimmerman nella corsa.

Santos ha affermato di non vedere alcuna contraddizione tra la sua identità e la politica del suo partito.

“Come repubblicano per tutta la vita, non ho mai subito discriminazioni nel Partito Repubblicano”, ha detto. “Sono un candidato apertamente gay. Non sono timido.”

L’aborto è un altro problema che Zimmerman sta spingendo in vista di novembre. Zimmerman, che sostiene il diritto all’aborto, ha affermato che la recente decisione della Corte Suprema di ribaltare Roe v. Wade è una questione importante per gli elettori del suo distretto.

“Ho visto nelle primarie – ed è stato davvero innescato dall’inversione di Roe – un’energia, un attivismo e un impegno che prima non c’erano”, ha detto. “Era un invito all’azione per i Democratici”.

Secondo il sondaggio NBC News del mese scorso, il 58% degli elettori ha disapprovato la decisione della Corte Suprema, contro il 38% che l’ha approvata.

Questa settimana, il senatore Lindsey Graham, RS.C., ha svelato la legislazione federale che, se approvata, vieterebbe l’aborto dopo 15 settimane. Non è chiaro se Graham troverà molto sostegno da parte del partito perché è probabile che il problema li danneggi in distretti competitivi come il 3° di New York.

In un’intervista del settembre 2020 con The Island Now, un sito web di notizie di New York, Santos ha dichiarato: “Voterò per sostenere il divieto dell’aborto negli Stati Uniti”. Tuttavia, ha detto a NBC News che “non avrebbe mai sostenuto un divieto totale”.

“Non c’è uno scenario al mondo in cui sosterrei un divieto totale. Le donne del Distretto 3 di New York non dovrebbero preoccuparsi”, ha detto.

La decisione in Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization, che ha ribaltato Roe v. Wade, conteneva anche una nota del giudice Clarence Thomas che sosteneva che la Corte Suprema dovrebbe riconsiderare la sua decisione del 2015 che legalizza il matrimonio tra persone dello stesso sesso.

“La decisione di Dobbs è stata un messaggio diretto alla comunità LGBTQ che ‘tu sei il prossimo’, e stanno arrivando per noi”, ha detto Zimmerman.

Di conseguenza, House Democrats ha introdotto il Respect for Marriage Act che cerca di codificare il matrimonio tra persone dello stesso sesso nella legislazione federale. Il disegno di legge è passato alla Camera controllata dai Democratici, ma si trova di fronte a un futuro incerto al Senato, dove ha bisogno di almeno 10 voti repubblicani per passare.

Questa settimana, i leader del Senato hanno deciso di posticipare la votazione sul disegno di legge fino a dopo le elezioni di medio termine.

Santos, che è sposato, ha affermato di sostenere legalmente la codificazione del matrimonio tra persone dello stesso sesso, ma non sosterrebbe un disegno di legge che obbliga le istituzioni religiose a contravvenire alle loro convinzioni.

“Non sono per lo stato che oltrepassa la chiesa”, ha detto.

Quarantasette repubblicani hanno votato per il Respect for Marriage Act alla Camera e Santos ha detto “questo dimostra che il partito repubblicano è tutt’altro che omofobo”.

Con così tante controversie in gioco, nessuno dei due candidati si aspetta che l’identità sessuale sia un fattore decisivo a novembre.

“Il problema non è che entrambi siamo gay”, ha detto Zimmerman. “È la posta in gioco a livello nazionale”.

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CORREZIONE (22 settembre 2022, 9:15): una versione precedente di questo articolo conteneva errori di ortografia nome della persona che ha intervistato Santos nel febbraio 2021. Lei è Lara Trump, non Laura.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su NBCNews.com