In difesa degli aborti tardivi

In difesa degli aborti tardivi

Illustrazione fotografica di Erin O’Flynn/The Daily Beast/Getty

La scorsa settimana, la senatrice repubblicana Lindsey Graham della Carolina del Sud ha presentato una proposta di legge federale che criminalizzerebbe qualsiasi aborto in America dopo 15 settimane di gravidanza. Nello spiegare la sua decisione, Graham ha detto ai giornalisti di aver scelto quel numero perché “la scienza ci dice … le terminazioni nervose del bambino sono abbastanza ben sviluppate e il bambino sente dolore”.

In realtà, non c’è consenso scientifico su quando un feto prova dolore, ma la spiegazione di Graham è eloquente. È l’ennesimo esempio di come per i repubblicani, quando si parla di aborto, la donna che sta portando un bambino sia un ripensamento. È, in effetti, il guscio esterno croccante di un feto.

La realtà è che pochissimi aborti in America si verificano dopo 15 settimane. Più del 90% delle gravidanze interrotte si verifica prima delle 13 settimane, più del 7% si verifica tra le 14 e le 20 settimane e solo circa l’1% si verifica dopo 20 settimane. Ma ciò che è importante capire, e in particolare assente dalla proposta di Graham, è il riconoscimento che la maggior parte degli aborti dopo le 15 settimane si verificano con donne e famiglie che non vogliono altro al mondo che essere genitori.

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All’inizio della metà del trimestre è quando i medici possono rilevare anomalie fetali o genetiche e, di solito, quella tragica diagnosi è ciò che porta le donne ad abortire a termine.

Ai repubblicani piace ritrarre i democratici come spietati e crudeli per aver sostenuto gli aborti tardivi, come se le donne ei loro medici non agissero per malizia o per qualche desiderio pruriginoso di infliggere dolore. In effetti, la mossa di Graham fa parte di un più ampio sforzo repubblicano per riorientare il dibattito sull’aborto attaccando i democratici per aver sostenuto gli aborti così vicini alla fine di una gravidanza. (Anche se, dal momento che una gravidanza tipica è di 40 settimane, la matematica ci dice che 15 settimane sono meno della metà di una gravidanza completa, quindi è difficile vedere come possa essere classificato come un aborto tardivo.)

La triste realtà è che un aborto nel secondo o terzo trimestre è, il più delle volte, un atto d’amore e una risposta a una tragedia inimmaginabile.

In effetti, posso riferire dalla mia esperienza di padre. Quando il mio figlio maggiore era in utero, i risultati di un esame del sangue finale, noto come quad screen (che di solito viene eseguito dopo 15 settimane), hanno mostrato una probabilità superiore al normale di trisomia 13 o 18, entrambe gravi malattie genetiche. Ci è stato detto di fare immediatamente un’amniocentesi perché se c’era un problema serio, ci sarebbero state solo una o due settimane per programmare un aborto legale.

La notizia è stata devastante. Volevamo disperatamente avere un bambino. Ma un bambino nato con una profonda malattia genetica (come la trisomia 13 o 18) difficilmente vivrà più di un anno e presenterebbe difetti fisici e mentali significativi e debilitanti. Non potremmo, in buona coscienza, mettere al mondo un bambino che molto probabilmente trascorrerebbe la maggior parte dei suoi giorni nel dolore e nella sofferenza.

A quel punto della gravidanza avevamo già deciso un nome. Avevamo scelto un passeggino e una culla. Gli amici avevano persino programmato un baby shower per un appuntamento dopo aver ricevuto la notizia dei risultati. Interrompere la gravidanza sarebbe stata una decisione straziante, e di solito lo è per il piccolo numero di donne che hanno aborti tardivi.

Alla fine siamo stati fortunati. I risultati dell’amniocentesi non hanno mostrato alcun grave disturbo genetico e oggi mia figlia è una studentessa di prima media creativa, intelligente e testarda.

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Ma non tutti i genitori sono così fortunati. Quando ho scritto per la prima volta di questo problema quasi cinque anni fa, ho parlato con più genitori che sono stati costretti a interrompere una gravidanza a causa di una grave anomalia fetale.

Una donna, Jeni Putalavage-Ross, viveva in Texas e ha scoperto dal suo medico, dopo una scansione fetale, che il suo bambino non sarebbe sopravvissuto. Anche lei e suo marito avevano scelto un nome. Ma a causa del periodo di attesa allora obbligatorio dello stato per un aborto, non poteva abortire immediatamente. “Dovevamo andare a casa e aspettare e agonizzare per la nostra decisione mentre potevo sentire il bambino che si muoveva ancora dentro di me. È stato tortuoso”, mi ha detto Putalavage-Ross.

Oggi, la sua situazione sarebbe molto peggiore. Secondo la proposta di legge di Graham, le uniche eccezioni per gli aborti dopo le 15 settimane sono lo stupro, l’incesto e se la vita della madre è a rischio. Putalavage-Ross, insieme a migliaia di altre donne, sarebbe stata costretta a portare a termine quel bambino, contro la loro volontà. Nonostante l’attenzione di Graham e altri repubblicani sul dolore provato dai feti, praticamente nessuna attenzione viene prestata all’inimmaginabile dolore fisico ed emotivo che ciò infliggerebbe a una donna.

Inoltre, non si pensa al dolore provato da un feto non vitale o da un bambino affetto da un’orribile malattia genetica. La loro unica preoccupazione, a quanto pare, è il feto, non il bambino che potrebbe finire per essere e certamente non la donna che deve partorirlo.

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Graham ha affermato martedì che un divieto di 15 settimane è coerente con gli standard internazionali. E mentre è vero che molti stati europei limitano l’aborto dopo 15 settimane, generalmente forniscono ampie eccezioni e proprio per le circostanze impreviste che possono derivare da una diagnosi di metà gravidanza. I legislatori di questi paesi tengono effettivamente conto della scienza del parto e trattano donne e bambini come esseri umani, non come ripensamenti.

La proposta di Graham non è così tossica come alcune delle leggi ora in vigore nello stato rosso americano che vietano di fatto tutti gli aborti. La sua misura è un compromesso tra ciò che definisce il sostegno dei Democratici all’aborto su richiesta e un divieto totale. Anche se la proposta di Graham si applicherebbe quasi esclusivamente agli stati blu che hanno poche restrizioni sull’aborto. Non sostituirebbe i divieti molto più restrittivi in ​​tutta l’America dello stato rosso.

Ma 15 settimane non sono una via di mezzo utile o umana. Tratta le donne come spettatori quando si tratta della loro salute riproduttiva e mentale. Non si basa sulla scienza o sui modelli di gravidanza e, soprattutto, aumenterebbe solo la tragedia delle donne e delle famiglie costrette a prendere l’inimmaginabile decisione di interrompere un aborto tardivo.

Per Graham e i suoi compagni repubblicani, il dolore di una donna non interessa.

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