Il dibattito sui cuccioli di orso di Newtown illustra la divisione sulla gestione della fauna selvatica del Connecticut

Il dibattito sui cuccioli di orso di Newtown illustra la divisione sulla gestione della fauna selvatica del Connecticut

La difficile situazione di due piccoli cuccioli di orso che si sono arrampicati su un albero di 80 piedi per mettersi in salvo dopo che la loro madre è stata uccisa solleva una domanda per i residenti del Connecticut.

Quale dovrebbe essere la relazione tra l’uomo e la fauna selvatica?

I fratelli orfani di 4 mesi, uno di 11 libbre e l’altro di 13 libbre, ora vivono nel rinomato Kilham Bear Center nel New Hampshire, dove saranno allevati con cura in preparazione per un ritorno in natura.

Ma il loro destino, all’inizio, era diretto in una direzione diversa, hanno detto i riabilitatori della fauna selvatica e i membri dell’Animal Advocacy Caucus della legislatura statale, che hanno rintracciato i cuccioli attraverso i boschi dopo che la loro madre è stata uccisa da un agente di polizia fuori servizio a Newtown.

La mamma orsa, di nome Bobbi, era così famosa negli ultimi quattro o cinque anni che i residenti di Newtown hanno creato una pagina Facebook per rintracciarla. Bobbi, sorpreso a dormire una volta nell’amaca di un proprietario di casa, non era noto per aver ferito nessuno.

Quando è stata uccisa il 12 maggio, i sostenitori degli animali hanno inizialmente pensato che gli esperti della fauna selvatica del Dipartimento per l’energia e la protezione ambientale stessero seguendo i suoi cuccioli, ha affermato Annie Hornish, direttrice dello stato del Connecticut della Humane Society degli Stati Uniti.

Ma non c’era alcun segno di DEEP il 13 maggio, ha detto Hornish, quando i residenti di Newtown stavano pubblicando foto contrassegnate dall’ora sui siti di social media che mostravano i cuccioli che si arrampicavano o si siedono sugli alberi, come insegnava loro la madre nei momenti di pericolo.

Quel giorno, i giornalisti sono andati nel quartiere per parlare con i residenti di Newtown, e così hanno fatto gli agenti di polizia per la conservazione ambientale di DEEP, ha detto Hornish.

Il 14 maggio i cuccioli erano ancora dispersi e non c’era alcun segno che DEEP li stesse cercando, anche se i residenti di Newtown hanno continuato a farlo, ha detto Hornish. Quindi lei e i membri della Connecticut Wildlife Rehabilitators Association sono andati nei boschi e nei campi di grano che Bobbi era noto per frequentare per vedere se potevano individuare i cuccioli, ha detto.

I residenti di Newtown hanno detto che gli ufficiali del DEEP non sembravano intenzionati a trovare i cuccioli, ha detto Hornish.

“DEEP ha detto due volte ai vicini di lasciare che la natura facesse il suo corso. Questo è il gergo per ‘Lasciali morire'”, ha detto Hornish. “DEEP ha detto che i cuccioli pesavano dai 25 ai 30 libbre e pesavano meno della metà. Sarebbero morti”.

Potrebbero non essere stati in grado di trovare cibo a sufficienza e di certo non sarebbero stati abbastanza forti per combattere i predatori o abbastanza esperti per evitare di essere investiti da un’auto, ha detto Hornish, e non avrebbero assolutamente abbastanza grasso corporeo per sopravvivere al freddo questo autunno, ha detto.

Lei e i riabilitatori della fauna selvatica sono tornati nei boschi il 15 maggio, quando la presidente dell’associazione Laura Simon e altri hanno individuato i cuccioli e hanno chiamato DEEP poco dopo le 16:00, ha detto Hornish.

Uno dei riabilitatori autorizzati, Deborah Galle, ha detto che DEEP si è presentato cinque ore dopo.

“Non abbiamo alcuna autorità in una situazione come questa; DEEP ha tutta l’autorità”, ha detto Galle. “Il modo corretto è lavorare con loro. Quindi abbiamo aspettato cinque ore nel bosco”.

A loro si è unito il rappresentante statale David Michel di Stamford, co-presidente dell’Animal Advocacy Caucus della legislatura. Michel ha detto di aver chiamato altri rappresentanti statali del suo caucus, alcuni dei quali si sono uniti a lui nei boschi. Hanno contattato una stazione televisiva e tenuto una conferenza stampa.

Michel ha detto di aver anche chiamato l’ufficio del commissario DEEP e il capo di stato maggiore del governatore Ned Lamont.

“DEEP ha detto che stavano monitorando i cuccioli, ma DEEP non sapeva dove fossero finché i riabilitatori non li hanno trovati. Se DEEP voleva davvero salvare i cuccioli, perché non li hanno catturati il ​​giorno in cui è stata uccisa la mamma orsa, quando DEEP era sulla scena?” disse Michel.

“È solo grazie al lavoro dei difensori degli animali e della gente di Newtown che DEEP ha agito”, ha detto Hornish. “Questa mamma orsa è stata uccisa a colpi di arma da fuoco. Non puoi farlo in Connecticut”.

È illegale uccidere un orso nel Connecticut, ma la legge lascia molto all’interpretazione. Dice che un proprietario di una proprietà può uccidere un orso che rappresenta una minaccia per le persone o sta uccidendo il bestiame e un agricoltore può ottenere un permesso per uccidere un orso che danneggia la proprietà utilizzata per l’agricoltura.

L’agente di polizia che ha sparato all’orso lavora al dipartimento di polizia di Ridgefield. È stato messo in congedo amministrativo mentre i funzionari del DEEP indagano se la sparatoria fosse giustificata.

Hornish ha detto che l’ufficiale di polizia tiene il bestiame nella sua casa di Newtown.

“Ha polli ruspanti”, ha detto. “Spetta ai proprietari proteggere i polli dalla fauna selvatica. Era una situazione prevenibile”.

Il portavoce di DEEP Will Healey ha detto che i biologi della fauna selvatica non hanno detto che avrebbero “lasciato che la natura facesse il suo corso” con i cuccioli orfani.

“I biologi della fauna selvatica credono che agli animali selvatici dovrebbe essere data ogni opportunità per rimanere selvaggi”, ha affermato.

I biologi hanno visto i cuccioli il giorno in cui la loro madre è stata uccisa, hanno valutato che erano sani e “hanno stabilito che era nel migliore interesse dei cuccioli continuare a imparare a cercare fonti di cibo naturali nell’area domestica, liberi dall’interferenza umana”, Healey disse.

I biologi della fauna selvatica hanno continuato a monitorare l’area nei tre giorni successivi, ha affermato.

L’agenzia non ha cambiato idea sul salvataggio dei cuccioli dopo le pressioni del pubblico o dell’ufficio del governatore, ha detto Healey.

“DEEP ha stabilito che era nell’interesse dei cuccioli che i biologi della fauna selvatica DEEP tentassero la cattura e la riabilitazione a causa delle crescenti preoccupazioni per la loro sicurezza a causa dell’attenzione dei social media che suggeriva azioni che avrebbero messo a rischio i cuccioli”, ha detto.

Hornish ha affermato che il caso di Bobbi l’orso nero e dei suoi cuccioli illustra un divario crescente tra il modo in cui le agenzie statali così DEEP vedono la fauna selvatica e come la vede il pubblico. Ha citato uno studio del 2018, “America’s Wildlife Values: The Social Context of Wildlife Management”, sponsorizzato da US Fish and Wildlife Service, che ha intervistato agenzie e cittadini in tutti i 50 stati.

“Il rapporto ha rilevato che il desiderio pubblico di una convivenza umana con la fauna selvatica sta crescendo”, ha affermato Hornish, e ha mostrato che “la cultura dei cacciatori della vecchia scuola di DEEP non è allineata con il pubblico”.

Secondo la sezione del Connecticut dello studio, il 98% dei dipendenti DEEP ha detto ai ricercatori di aver pescato e il 74% ha dichiarato di aver cacciato.

Ma, tra i residenti del Connecticut interessati alle attività ricreative legate alla fauna selvatica, solo il 50% ha affermato che avrebbe pescato e il 18% avrebbe cacciato. La maggior parte, il 75 percento, ha affermato di apprezzare l’osservazione della fauna selvatica.

Tra la popolazione generale del Connecticut, solo il 14% pesca attivamente e il 3% ha dichiarato di essere cacciatore attivo.

Healey ha affermato che i sondaggi sulla dimensione umana “sono complicati ed è difficile distillarli in una risposta in bianco e nero. Le persone raramente rientrano in una categoria o nell’altra; è spesso basato sulla situazione.

È vero, ha detto Galle, il riabilitatore della fauna selvatica. Ci sono cacciatori a cui piace anche osservare la fauna selvatica. I dipendenti DEEP sembrano essere in una situazione difficile, ha detto Galle.

“Come si concilia il permesso di cacciare e la riabilitazione della fauna selvatica? È una cosa difficile se devi fare entrambe le cose”, ha detto. “La caccia è dove ci sono i soldi, a causa di tutte le tasse di licenza. Non ci sono soldi per la riabilitazione”.

Michel lo considera un conflitto di interessi.

“DEEP mette pesci non autoctoni nei nostri fiumi perché ai pescatori piace catturarli e non fanno uno studio ambientale per vedere come influisce sul resto dell’ecosistema”, ha detto Michel. “Non abbiamo imparato abbastanza da decenni di errori? Non possiamo fingere di gestire la natura in quel modo”.

Il dibattito andrà avanti. Il Connecticut è ora il paese degli orsi. All’inizio di questo mese uno era in giro su un albero in Strawberry Hill Avenue, in mezzo al traffico intenso e ai grattacieli del centro di Stamford.

Nel frattempo, i ragazzi di Bobbi sono nel New Hampshire, dove si stanno abituando alla vita al Kilham Bear Center, dove Ben Kilham ha riabilitato e liberato orsi neri feriti, orfani e abbandonati per 30 anni.

I cuccioli di Bobbi sono “perfettamente normali”, ha detto Kilham, anche se erano con la madre da circa quattro mesi e hanno bisogno di 18 mesi. Saranno pronti per il rilascio nel recinto boschivo di 11 acri del centro questa volta l’anno prossimo, ha detto Kilham.

Non fu sorpreso di apprendere che Bobbi vagava per Newtown per cinque anni senza ferire nessuno.

“Il suo comportamento è tipico. Gli orsi neri non sono aggressivi; non sono pericolosi”, ha detto Kilham. “Stanno cercando cibo e si acclimatano e si abituano alle persone molto rapidamente”.

Suo nipote, Ethan Kilham, lo aiuta a prendersi cura dei cuccioli che vengono al centro, ha detto. Ethan li nomina in base ai luoghi in cui sono stati trovati.

“Per uno di questi cuccioli, pensa che Newtown sia molto simile a Newton”, ha detto Kilham. “Quindi forse Isaac Newton” dal nome del fisico inglese del XVII secolo che scoprì la legge di gravità.