I tassi di vaccinazione contro il Covid nei bambini sotto i cinque anni negli Stati Uniti sono in ritardo nonostante l’efficacia

I tassi di vaccinazione contro il Covid nei bambini sotto i cinque anni negli Stati Uniti sono in ritardo nonostante l'efficacia

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<p><figcaption class=Fotografia: Justin Lane/EPA

Sono passati tre mesi da quando gli Stati Uniti hanno autorizzato i vaccini Covid per i bambini sotto i cinque anni, ma la diffusione in questo gruppo è stata estremamente bassa. Nel frattempo, Joe Biden ha dichiarato lunedì che la pandemia sta finendo, un messaggio che potrebbe comportare un ritardo continuo.

Più di 1.400 bambini sono morti a causa del Covid negli Stati Uniti e almeno 533 di questi decessi sono avvenuti in bambini di età inferiore ai cinque anni, secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC). Ciò rende il Covid una delle prime 10 cause di mortalità infantile nel Paese.

Eppure solo il 6% circa dei bambini sotto i cinque anni ha avuto i primi colpi, secondo i dati del CDC, il tasso di gran lunga più basso di qualsiasi fascia demografica.

Uno studio recente dimostra chiaramente che i vaccini Covid salvano la vita dei bambini. Un ampio studio ha seguito bambini di età compresa tra i cinque e gli 11 anni, scoprendo che il vaccino mRNA di Pfizer era efficace nel prevenire le infezioni e incredibilmente protettivo contro il ricovero e la morte.

Finora, 1,19 milioni di bambini sotto i cinque anni hanno ricevuto almeno un vaccino Covid, un tasso di vaccinazione totale del 6,2%. Questa fascia di età è diventata idonea per le vaccinazioni il 18 giugno, un anno e mezzo dopo essere stata autorizzata per gli adulti, ma i ricercatori hanno scoperto che le vaccinazioni hanno raggiunto il picco entro due settimane.

Circa quattro bambini su 10 di età compresa tra i cinque e gli 11 anni vengono vaccinati, un tasso che è rimasto abbastanza stabile durante l’estate. In confronto, circa tre adulti su quattro sono vaccinati.

Anche se alcuni bambini tornano a scuola, un periodo in cui molte famiglie visitano i loro medici, i tassi sono aumentati lentamente. Le ragioni hanno a che fare con le esitazioni sulla sicurezza, l’efficacia e la necessità dei vaccini, nonché con l’accesso limitato.

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Inoltre, molte famiglie affermano che il consiglio federale su quando e come vaccinare i bambini è fonte di confusione.

L’esitazione sulla sicurezza e l’efficacia dei vaccini è stata una delle principali cause del ritardo. Molte famiglie sono preoccupate per la novità, gli effetti collaterali e la sicurezza generale dei vaccini, secondo un sondaggio della Kaiser Family Foundation (KFF) a luglio.

“Una delle cose più comunemente citate è stata la sensazione che il vaccino sia troppo nuovo, che non ci siano stati abbastanza test, specialmente per i bambini piccoli, e che siano necessarie ulteriori ricerche”, ha affermato Lunna Lopes, analista di sondaggi senior presso KFF.

C’è anche il “tema comune di non sentirsi come se il loro bambino ne avesse bisogno e semplicemente non essere preoccupato per il Covid-19 come una minaccia per il loro bambino”, ha detto Lopes.

Ciò è in gran parte dovuto al fatto che molti genitori hanno assorbito il messaggio che il Covid non colpisce i bambini, ha affermato Jessica Calarco, professore associato di sociologia all’Università dell’Indiana che ha iniziato a monitorare gli atteggiamenti delle famiglie nei confronti dei vaccini nel 2018. I genitori hanno riferito di aver sentito le principali testate giornalistiche, nazionali agenzie come il CDC e la consulenza genitoriale indicano che è improbabile che i bambini contraggano, trasmettano o si ammalino gravemente a causa di Covid-19.

“Ciò ha gettato le basi per i genitori – in particolare i genitori bianchi con bambini che non avevano condizioni preesistenti, che non avevano membri della famiglia ad alto rischio – per sentirsi sicuri di mandare i propri figli a scuola e tornare all’assistenza all’infanzia”, ha detto Calarco.

“Il problema, però, era che una volta che i genitori si sono fatti convincere dall’idea che i loro figli non sarebbero stati gravemente feriti dal Covid e che non avrebbero potuto trasmetterlo ad altri, molti di loro hanno effettivamente smesso di seguire le notizie”, ha affermato. disse.

Le famiglie le hanno detto che non volevano sapere se il livello di rischio stava cambiando o se stavano emergendo nuove varianti: “‘se sta per succedere qualcosa di brutto, non voglio saperlo.'”

La stessa convinzione che i bambini siano essenzialmente esenti da Covid li ha portati a pensare che il vaccino non sia necessario, ha detto. E molti bambini hanno già avuto il Covid almeno una volta, quindi le famiglie credono che saranno protetti dal loro contagio e che la malattia futura sarebbe lieve.

Più della metà dei genitori ritiene che il vaccino rappresenti un rischio per la salute maggiore del virus. Anche coloro che credono che i vaccini siano sicuri per gli adulti si preoccupano della sua sicurezza nei bambini, secondo un sondaggio KFF del dicembre 2021.

Ma più di un quarto delle famiglie che non hanno ancora vaccinato i bambini non si oppone: vogliono solo aspettare e vedere come andrà il lancio, ha detto Lopes.

I mandati di vaccinazione potrebbero cambiare il senso delle famiglie dell’urgenza e della necessità di essere vaccinati. Più di un terzo – il 40% – dei genitori i cui figli non sono vaccinati ora ha affermato che si sarebbero fatti vaccinare se fosse stato necessario, ha detto Calarco.

“Se fosse richiesto per la scuola, per l’assistenza all’infanzia, per le attività, ciò significherebbe in qualche modo ribaltare l’equilibrio per i genitori”.

Soprattutto una volta che i vaccini pediatrici passeranno dall’autorizzazione di emergenza alla piena approvazione – come hanno fatto per le persone di età superiore ai 12 e 18 anni, rispettivamente con i vaccini Pfizer e Moderna – più asili nido, scuole e fornitori di attività potrebbero aggiungerli al loro elenco di requisiti richiesti vaccini per le famiglie, ha detto.

I casi di Covid molto gravi tra i bambini non sono così comuni come tra gli adulti, ma alcuni bambini si stanno ancora ammalando di Covid. I bambini sotto i due anni possono essere particolarmente a rischio di Covid, rispetto ai bambini più grandi.

Quasi lo stesso numero di bambini viene ricoverato in ospedale ora rispetto a questo periodo dell’anno scorso durante l’ondata del Delta. Il sistema sanitario è anche messo a dura prova dal riemergere simultaneo di poliomielite, parechovirus e un virus respiratorio che può causare paralisi. In alcuni luoghi lo sono le unità di terapia intensiva pediatrica già completo.

E altri aspetti della vita, compresa la scuola, possono essere interrotti anche da una malattia lieve quando i casi aumentano e sono in atto poche precauzioni, inclusa la vaccinazione.

Mentre alcuni genitori stanno aspettando di vaccinare i propri figli, quasi la metà dei genitori intervistati da KFF ha affermato che “decisamente non” farebbe vaccinare i propri figli di età inferiore ai cinque anni e che la resistenza è ancora più alta tra i conservatori, con il 64% dei repubblicani che afferma che lo faranno non vaccinare i propri figli.

Ciò ha portato a una variabilità geografica nelle vaccinazioni, con meno del 2% dei bambini che vengono vaccinati negli stati a guida repubblicana. La Florida, ad esempio, non raccomanda affatto i vaccini per i bambini “sani”.

E le famiglie nelle aree rurali hanno il doppio delle probabilità di opporsi ai vaccini Covid pediatrici, secondo un rapporto del CDC di marzo. Quasi il 40% dei genitori rurali ha affermato che il proprio pediatra non ha raccomandato i vaccini, rispetto all’8% dei genitori urbani.

La percepita mancanza di urgenza si manifesta anche in alcuni studi medici.​​

In tutto il paese, dei genitori che hanno parlato con i loro medici dei vaccini per i bambini di età compresa tra i cinque e gli 11 anni, quattro su 10 (15%) hanno affermato di non credere che il loro medico raccomandasse le iniezioni, secondo il sondaggio KFF di dicembre.

Ciò non significa nemmeno che il dottore abbia raccomandato di non sparare, ha sottolineato Lopes. E la maggioranza – il 70% – delle famiglie non ha affatto parlato con i propri pediatri.

“Spesso, non chiedono attivamente informazioni ai loro pediatri, e quindi i pediatri non forniscono attivamente informazioni al riguardo, quindi sembra che ci sia molto silenzio”, ha detto Calarco.

I messaggi dei medici sono importanti. A differenza dei vaccini per adulti, non ci sono stati siti di vaccinazione di massa per i bambini piccoli. I bambini più grandi hanno avuto cliniche di vaccinazione a scuola, ma queste potrebbero non raggiungere i bambini più piccoli. E la maggior parte delle farmacie non vaccina i bambini sotto i tre anni. Invece, il lancio sotto i cinque anni dipende in gran parte da pediatri e medici di famiglia, perché godono di alti livelli di fiducia.

Ma quel piano significa che l’introduzione della vaccinazione sarà più lunga e complicata in questa fascia di età, anche tra gli operatori sanitari e le famiglie desiderose o desiderose di vaccinare. I bambini sotto i cinque anni in genere vanno dal medico ogni tre, sei o 12 mesi, a seconda della loro età. Ciò significa che le famiglie possono aspettare fino a un anno per parlare con il proprio pediatra dei vaccini.

Ci sono anche disparità razziali e socioeconomiche nell’accesso al vaccino. Quasi la metà dei genitori neri di bambini sotto i cinque anni non vaccinati afferma di essere preoccupata per la necessità di prendersi una pausa dal lavoro affinché i propri figli possano ricevere e riprendersi dai vaccini, e all’incirca la stessa quota di genitori ispanici afferma di essere preoccupata di poter vaccinare i propri figli. bambini in un luogo di cui si fidano, secondo il sondaggio KFF.

E non tutti i pediatri hanno congelatori molto freddi per conservare i vaccini, aggravando ulteriormente i problemi di accesso. Potrebbero essere cauti nell’ordinare il numero minimo di dosi se non è chiaro che le famiglie vorranno riceverle. La carenza di personale ha colpito anche gli studi medici, rendendo più difficile la conduzione delle cliniche vaccinali.

Tra i messaggi della Casa Bianca secondo cui l’urgenza della pandemia sta svanendo e man mano che i fondi per i vaccini si stanno esaurendo, potrebbe essere ancora più difficile per le famiglie capire perché e come dovrebbero vaccinare i propri figli.