I riabilitatori della fauna selvatica dell’area di Chattanooga si prendono cura degli animali

I riabilitatori della fauna selvatica dell'area di Chattanooga si prendono cura degli animali

Camp Wildernest è tra i centri di riabilitazione della fauna selvatica a Chattanooga che aiutano gli animali bisognosi a guarire e tornare in natura.

CHATTANOOGA, Tennessee — Ora è un periodo dell’anno in cui molte specie di animali selvatici hanno bambini, ed è anche un momento in cui gli esseri umani incontrano spesso animali orfani, malati o feriti.

“Davvero, questa è la nostra stagione impegnativa, perché la stagione dei bambini è quando le persone tendono a uscire a potare gli alberi e si imbattono in uccelli”, ha detto Mary Marr, custode di uccelli canori a Camp Wildernest. “A volte, gli uccelli che stanno appena imparando a volare, le persone pensano di essere feriti o feriti, ma in realtà i loro genitori sono nelle vicinanze e stanno solo imparando a fare uccelli”.

Camp Wildernest è tra i centri di riabilitazione della fauna selvatica a Chattanooga che aiutano gli animali bisognosi a guarire e tornare in natura. I suoi sforzi si concentrano su uccelli canori, tartarughe, scoiattoli volanti e scoiattoli.

Alla Opie Acres, il fondatore Jerry Harvey è specializzato nella riabilitazione degli opossum. Attualmente si prende cura di 128 creature notturne, che hanno problemi di vista e tendono a essere investite dalle auto.

Ha anche nove procioni, 13 puzzole di varie dimensioni, due marmotte e una donnola. Harvey accoglierà anche altri animali, come linci rosse e cervi, fino a quando non potranno essere trasportati in un posto che possa prendersi cura di loro meglio.

Gli unici animali che non può prendere per Tennessee Wildlife Resources Agency sono i coyote, che sono considerati “animali fastidiosi”; pipistrelli, che tendono a diffondere la rabbia; e armadilli, che sono una specie invasiva.

Kate Kinnear del Marshall Creek Wildlife Rehabilitation Center si concentra su scoiattoli e conigli.

Camp Wildernest è una propaggine di Happinest, un centro di riabilitazione su Signal Mountain gestito da Alix Parks che si concentra sui rapaci.

“Un riabilitatore della fauna selvatica sarà sempre più in grado di concentrarsi solo su una o due cose, piuttosto che su tutto”, ha detto Marr. “Quello diventa un po’ difficile per quanto riguarda la formazione del volontario e solo l’assistenza generale”.

Mentre la primavera e l’estate sono le stagioni più trafficate a Camp Wildernest, gli uccelli catturati dai gatti vengono spesso portati al centro tutto l’anno.

“Tutti i volontari qui amano i gatti”, ha detto Marr. “È solo più sicuro per il gatto e gli uccelli quando i gatti sono tenuti all’interno.”

A parte i gatti, un altro pericolo comune per gli uccelli è rimanere intrappolati in trappole appiccicose che le persone preparano per catturare topi e insetti.

Le trappole appiccicose sono un modo disumano per uccidere gli animali, che muoiono lentamente mentre lottano per liberarsi, ha detto.

Quando un uccello vede un insetto in una trappola appiccicosa, l’uccello cerca di mangiarlo e anche lui si blocca. Gli uccelli si feriranno gravemente cercando di liberarsi e quelli che vengono liberati dai riabilitatori devono essere lavati più volte per rimuovere la colla. Ogni volta che un uccello viene toccato da un essere umano, provoca più traumi, ha detto.

Invece di trappole appiccicose, Marr suggerisce trappole in gabbia per animali vivi a due porte, come quelle di Havahart, disponibili presso Tractor Supply Co., Home Depot e Amazon.

Raccomanda anche aziende come Mosquito Joe che forniscono un controllo dei parassiti all’aperto completamente naturale. Anche solo mettere olio di menta piperita attorno ai battiscopa di una casa può essere utile per scoraggiare i parassiti, ha detto.

“So che molte persone hanno un problema e vogliono subito una soluzione”, ha detto Marr. “A volte ci sono cose che puoi fare che avrebbero comunque successo che forse richiedono un po’ di più del semplice andare da Lowe per capire esattamente cosa fare, ma possono sempre chiamarci se hanno una domanda su qualcosa del genere .”

La sicurezza della fauna selvatica è uno dei tanti motivi per evitare i rifiuti, poiché la spazzatura può attirare animali come gli opossum sulla strada, ha detto Harvey.

In questa regione, gli opossum hanno due stagioni di parto all’anno: una a fine febbraio e inizio marzo, e di nuovo a fine giugno e inizio luglio.

Se le persone entrano in contatto con un cucciolo di opossum, un procione o un altro piccolo mammifero, la prima cosa che l’umano deve ricordare è di evitare di ferirsi.

“I cuccioli di opossum sono praticamente innocui per la maggior parte”, ha detto Harvey. “Un cucciolo di procione, sorprendentemente, può davvero dare un bel morso.”

La maggior parte degli animali infantili che le persone trovano sono facili da raccogliere con un panno e metterli in una scatola. Se l’animale è sulla difensiva, potrebbero essere necessari guanti da giardinaggio per la protezione, oppure una scopa può essere usata per spazzare l’animale in un trasportino o in una scatola per gatti, ha detto.

Una volta confinato, può essere trasportato nei centri di riabilitazione della fauna selvatica, che a volte hanno volontari che possono fornire il trasporto.

La cosa più importante da sapere è di non nutrire mai l’animale.

“Le diete degli animali selvatici sono così specifiche per la loro specie che dare loro la cosa sbagliata una volta può effettivamente ucciderli”, ha detto Harvey.

Le persone che trovano una tartaruga sulla strada possono aiutarla dall’altra parte se può essere fatto in sicurezza, ha detto Marr.

Le persone che incontrano un uccellino nel loro cortile dovrebbero lasciarlo in pace per vedere se sua madre, che è meglio attrezzata per prendersene cura, ritorna, a patto che ci sia un recinto per tenere fuori altri animali che potrebbero danneggiarlo.

Oppure un cesto della biancheria con un asciugamano o una coperta sopra l’uccello può essere posizionato sopra l’uccello per tenerlo al sicuro. La madre si farà spesso vedere. Se non lo fa, Camp Wildernest può subentrare da lì.

Mentre 128 può sembrare un gran numero di opossum, ci sono momenti in cui Harvey si è preso cura di molto di più. L’anno scorso, circa 800 opossum sono stati riabilitati a Opie Acres.

“Abbiamo dovuto limitare la nostra assunzione quest’anno perché siamo così a corto di volontari”, ha detto Harvey.

Anche Camp Wildernest ha bisogno di volontari ed entrambi i centri di riabilitazione forniscono formazione ai volontari. Per saperne di più, contatta i vari centri, che sono tutte organizzazioni senza scopo di lucro gestite da donazioni di volontari.