I casinò statunitensi hanno imparato alcune lezioni utili dalla pandemia

I casinò statunitensi hanno imparato alcune lezioni utili dalla pandemia

ATLANTIC CITY, NJ (AP) — La pandemia di COVID ha costretto la maggior parte dei casinò statunitensi a chiudere per mesi, provocando un crollo di buste paga, entrate e guadagni.

Ma gli arresti forzati e i recuperi altamente regolamentati hanno anche insegnato al settore alcune lezioni utili che dureranno anche dopo che la pandemia sarà un lontano ricordo, hanno affermato giovedì i relatori di un’importante conferenza sui casinò.

Parlando all’East Coast Gaming Congress, i dirigenti di diverse importanti società di gioco d’azzardo regionali e una delle più grandi del mondo hanno affermato che i cambiamenti che sono stati costretti ad apportare a causa della pandemia hanno avuto alcuni vantaggi.

“Ci ha costretto e ci ha dato la possibilità di dire ai nostri ospiti che le cose che erano considerate un diritto, forse non ne hanno bisogno tanto quanto pensavano di averne”, ha affermato Jim Allen, presidente di Hard Rock International . “Hai bisogno di un buffet? Dovresti fare un buffet?”

La conferenza si è tenuta all’Hard Rock Casino di Atlantic City, il cui buffet è ancora operativo. Alcuni dei casinò di Hard Rock in altri stati, inclusa la Florida, offrono buffet mentre altri no. Gli stati hanno regole e linee guida sanitarie diverse che l’azienda segue, ha detto Allen.

David Cordish, presidente delle Cordish Companies, che gestisce casinò in Pennsylvania, Florida e Maryland, ha affermato che la pandemia ha offerto alla sua attività un’opportunità “per rafforzare la nave”.

“Non siamo tornati ai buffet”, ha detto. “Di certo non è stato divertente. Essere chiusi per mesi è stato orribile per i dipendenti. Ma ci sono state molte lezioni apprese.

“Quello che abbiamo fatto – e potrebbe essere necessario farlo di nuovo – è che quando siamo stati chiusi, abbiamo inserito ogni possibile tipo di screening per la salute e la sicurezza che potevi fare”, inclusi disinfettanti per le mani e barriere tra le posizioni dei giocatori ai giochi da tavolo, misure che erano comunemente adattati nei casinò di tutto il paese.

Cordish ha affermato che quelle spese sono state ampiamente ripagate una volta che i casinò hanno potuto riaprire a metà del 2020.

“Le persone erano stufe di essere rinchiuse e tornavano a riversarsi nei casinò, in particolare quando facevamo queste cose”, ha detto. “Da quando abbiamo riaperto, gli affari sono stati fantastici”.

La pulizia quotidiana delle camere degli hotel del casinò è diventata un’altra vittima della pandemia in alcuni luoghi. A giugno, il principale sindacato dei lavoratori dei casinò di Atlantic City ha presentato una denuncia allo stato secondo cui quattro casinò non pulivano quotidianamente le camere d’albergo degli ospiti come richiesto dalla legge e uno ha ammesso di non avere abbastanza governanti per pulire ogni stanza ogni giorno.

I leader del settore dell’ospitalità affermano che la combinazione di una carenza di addetti alle pulizie e la riluttanza di alcuni ospiti a consentire ai lavoratori dell’hotel di entrare nelle loro stanze durante il loro soggiorno, ha portato all’abbandono di uno standard giornaliero di pulizia delle camere nei resort di tutto il paese.

Un effetto persistente della pandemia è la riduzione dei salari. Ciò è dovuto sia ai lavoratori che sono stati licenziati durante o subito dopo la chiusura e non sono stati riassunti, sia alla continua difficoltà ad attrarre nuovi lavoratori nel settore del gioco d’azzardo, come con molti altri.

Jayson Guyot, presidente e CEO del Foxwoods Resort Casino del Connecticut, ha dichiarato di aver ordinato una ristrutturazione completa dell’attività da cima a fondo durante la chiusura, cosa che sarebbe stato difficile da fare se fosse ancora in funzione.

“Ci ha permesso di ricostruire i nostri margini dal 10 al 13% al 18 al 20% ora”, ha affermato.

Ma ha anche espresso una preoccupazione comune: Foxwoods non è ancora tornata ai suoi livelli di business pre-pandemia.

Questa è una delle principali preoccupazioni per i casinò di Atlantic City, che collettivamente devono ancora tornare ai livelli di entrate e profitti del 2019 per il gioco d’azzardo di persona.

I guadagni del secondo trimestre, pubblicati ad agosto, mostrano che cinque dei nove casinò di Atlantic City non sono riusciti a superare i livelli di profitto pre-pandemia e il resort nel suo insieme ha visto un calo dei profitti di quasi l’1%.

Atlantic City ha migliaia di lavoratori in meno di casinò rispetto a prima della pandemia. Come praticamente ogni altro mercato dei casinò, ha lottato per attirare nuovi lavoratori e mantenere quelli esistenti.

Hard Rock ha recentemente fatto notizia spendendo 100 milioni di dollari per dare grandi aumenti a 10.000 lavoratori senza mancia, la maggior parte di loro negli Stati Uniti. Altre società hanno recentemente concesso aumenti minori. Foxwoods ha aumentato il suo salario minimo orario da $ 10,50 di due anni fa a $ 14,50 di oggi, ha detto Guyot.

Ma lo snellimento forzato ha permesso a molti casinò di imparare ad accontentarsi di meno lavoratori, per scelta o meno.

“Abbiamo trasportato quanti più dipendenti possibile (durante la chiusura), ma non puoi farlo al 100% per sempre”, ha detto Cordish.

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