I biologi della fauna selvatica danno la priorità al monitoraggio degli animali selvatici per SARS-CoV-2 | Notizie intelligenti

 I biologi della fauna selvatica danno la priorità al monitoraggio degli animali selvatici per SARS-CoV-2 |  Notizie intelligenti

Dei cervi testati in Iowa tra settembre 2020 e gennaio 2021, un terzo del totale dei cervi dalla coda bianca aveva SARS-coV-2.

Joseph A. Maker tramite Wikimedia Commons sotto CC BY SA 3.0

Nelle foreste settentrionali del Minnesota, i ricercatori si stanno intrufolando nelle tane degli orsi neri in letargo, catturando cervi nelle reti e intrappolando lupi e alci per ottenere un rapido tampone del loro muso, il tutto nel tentativo di monitorare la diffusione di SARS-CoV-2, il virus che causa il Covid-19, nella fauna selvatica, scrive Laura Ungar in un servizio per l’Associated Press.

La pandemia di coronavirus ha messo in luce quanto strettamente siano intrecciate la salute animale e umana. Sebbene le origini esatte del virus non siano state individuate, i ricercatori sospettano che possa essere passato dai pipistrelli all’uomo, direttamente o attraverso un vettore animale intermedio. Sebbene sia noto che SARS-CoV-2 infetta le specie animali, la pandemia di Covid-19 è guidata dalla trasmissione da uomo a uomo. Mentre la ricerca attuale mostra che la fauna selvatica non gioca un ruolo significativo nella diffusione del virus all’uomo, gli esperti sono ancora preoccupati per la diffusione del virus tra le popolazioni animali, che potrebbe facilitare l’emergere di nuove varianti del virus.

Il mese scorso, l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) insieme all’Organizzazione per l’alimentazione e l’agricoltura (FAO) e l’Organizzazione per la salute animale, in precedenza Office International des Epizooties (OIE), hanno rilasciato una dichiarazione congiunta invitando le agenzie mondiali per la fauna selvatica a dare priorità al monitoraggio della SARS- Infezioni da CoV-2 nella fauna selvatica per prevenire la formazione di serbatoi animali. In un serbatoio, il virus può mutare ed emergere come ceppi diversi. Finora, animali domestici, grandi felini, visoni, furetti, cervi dalla coda bianca nordamericani e grandi scimmie sono stati osservati infettati dal virus. Secondo la dichiarazione, i casi di visoni d’allevamento e di criceti da compagnia hanno dimostrato di essere in grado di infettare gli esseri umani con SARS-CoV-2.

“Se il virus può stabilirsi in un serbatoio di animali selvatici, sarà sempre là fuori con la minaccia di ricadere nella popolazione umana”, Matthew Aliota, un biologo patogeno emergente presso l’Università del Minnesota che è coinvolto nel monitoraggio degli sforzi in lo stato, dice ad AP. Dopo aver tamponato il naso dell’animale, i biologi inviano i campioni al laboratorio di Aliota a St. Paul, Minnesota. I risultati dei test potrebbero rivelare quali animali vengono infettati e potrebbero diffondere il virus ad altre creature dei boschi, come volpi rosse e procioni, riferisce AP.

EJ Issac, un biologo di pesci e fauna selvatica presso la riserva di casa del Grand Portage Ojibwe, dice ad AP che si aspetta che la posta in gioco sarà più alta questa primavera quando gli animali si risveglieranno dal letargo e si mescoleranno con altri animali e vagano in diverse regioni.

Attualmente, la fauna selvatica in almeno 24 stati americani ha contratto il virus. Il cervo dalla coda bianca sembra essere un’importante specie potenziale serbatoio. Il microbiologo dell’Università della Pennsylvania Andrew Marques, coautore dello studio, ha detto ad Ari Daniel di NPR che il tasso di trasmissione è “assolutamente sbalorditivo se consideriamo il tasso di positività negli esseri umani”. (A marzo, quando lo studio è stato pubblicato, i tassi di coronavirus in una città come Filadelfia erano di circa il tre percento negli esseri umani, per NPR.)

Tra settembre 2020 e gennaio 2021, i ricercatori dell’Iowa hanno testato 151 cervi selvatici dalla coda bianca e 132 cervi in ​​cattività, secondo uno studio pubblicato su PNAS a gennaio. Di questi, il 33% è risultato positivo per SARS-CoV-2. Nello stesso lasso di tempo, il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti ha raccolto 481 campioni di cervi in ​​Illinois, New York, Michigan e Pennsylvania e ha anche scoperto che circa un terzo di quei cervi aveva anticorpi del coronavirus presenti nei loro sistemi.

Più recentemente, nell’autunno e nell’inverno 2021, i ricercatori della Pennsylvania hanno anche identificato un tasso di positività al coronavirus del 20% nei cervi dalla coda bianca deceduti che sono stati cacciati o coinvolti in collisioni di veicoli, secondo NPR; entrambi sono casi in cui l’interazione uomo-animale è più probabile. Sono stati anche in grado di sequenziare il genoma di sette campioni e hanno scoperto che era presente il ceppo Delta, che ha segnato le prime osservazioni del lignaggio nei cervi, secondo lo studio.

Uno studio canadese pubblicato sul server della pubblicazione preliminare bioRxiv nel febbraio di quest’anno ha identificato una persona che potrebbe aver contratto un ceppo mutato del virus da un cervo dalla coda bianca infetto, secondo AP. Questo studio è attualmente in fase di revisione tra pari da parte di un gruppo esterno di esperti, secondo la dichiarazione dell’OMS.

“Stiamo invadendo gli habitat degli animali come non abbiamo mai fatto prima nella storia”, dice Aliota ad AP. “Sfortunatamente penso che gli eventi di spillover dagli animali selvatici agli esseri umani aumenteranno sia in frequenza che in portata”.