Gli ascensori del tribunale tengono i registri di Mar-a-Lago

Gli ascensori del tribunale tengono i registri di Mar-a-Lago

WASHINGTON (AP) – In un netto ripudio delle argomentazioni legali di Donald Trump, mercoledì una corte d’appello federale ha consentito al Dipartimento di Giustizia di riprendere l’uso dei documenti riservati sequestrati dalla tenuta dell’ex presidente in Florida come parte delle sue indagini penali in corso.

La sentenza di una giuria di tre giudici della Corte d’Appello degli Stati Uniti per l’11° Circuito equivale a una schiacciante vittoria per il Dipartimento di Giustizia, aprendo la strada agli investigatori per continuare a esaminare i documenti mentre valutano se presentare accuse penali per l’archiviazione di di record top-secret a Mar-a-Lago dopo che Trump ha lasciato la Casa Bianca. Sospendendo un aspetto fondamentale dell’indagine del dipartimento, la corte ha rimosso un ostacolo che avrebbe potuto ritardare l’indagine di settimane, se non mesi.

La corte d’appello ha anche sottolineato che Trump non aveva presentato alcuna prova di aver declassificato i record sensibili, come ha ripetutamente affermato, e ha respinto la possibilità che Trump potesse avere un “interesse o bisogno individuale per” i circa 100 documenti con segni di classificazione che sono stati sequestrati dall’FBI nella sua ricerca dell’8 agosto nella proprietà di Palm Beach.

Il governo aveva sostenuto che la sua indagine era stata ostacolata e le preoccupazioni per la sicurezza nazionale erano state spazzate via da un ordine del giudice distrettuale degli Stati Uniti Aileen Cannon che impediva temporaneamente agli investigatori di continuare a utilizzare i documenti nella sua indagine. Cannon, un incaricato Trump, aveva affermato che la sospensione sarebbe rimasta in vigore in attesa di una revisione separata da parte di un arbitro indipendente che aveva nominato su richiesta del team Trump di rivedere i documenti.

La commissione d’appello ha concordato con le preoccupazioni del Dipartimento di Giustizia.

“È evidente che il pubblico ha un forte interesse a garantire che la conservazione dei registri classificati non abbia comportato ‘danni eccezionalmente gravi per la sicurezza nazionale'”, hanno scritto. “Accertandolo”, hanno aggiunto, “necessariamente implica la revisione dei documenti, la determinazione di chi vi ha avuto accesso e quando, e la decisione di quali (se presenti) fonti o metodi sono stati compromessi”.

Un’ingiunzione che ha ritardato o impedito all’indagine penale “l’utilizzo di materiali classificati rischia di imporre danni reali e significativi agli Stati Uniti e al pubblico”, hanno scritto.

Due dei tre giudici che hanno emesso la sentenza di mercoledì – Britt Grant e Andrew Brasher – sono stati nominati per l’11° Circuito da Trump. Il giudice Robin Rosenbaum è stato nominato dall’ex presidente Barack Obama.

Gli avvocati di Trump non hanno restituito un’e-mail in cui chiedevano commenti sull’eventuale ricorso in appello contro la sentenza. Il Dipartimento di Giustizia non ha avuto un commento immediato.

Il mese scorso l’FBI ha sequestrato circa 11.000 documenti, di cui circa 100 con segni di classificazione, durante una perquisizione autorizzata dal tribunale del club di Palm Beach. Ha avviato un’indagine penale per accertare se i documenti siano stati gestiti in modo improprio o compromessi, anche se non è chiaro se Trump o chiunque altro verrà accusato.

Cannon ha stabilito il 5 settembre che avrebbe nominato un arbitro indipendente, o un maestro speciale, per fare una revisione indipendente di quei documenti e separare quelli che potrebbero essere coperti da rivendicazioni di privilegio avvocato-cliente o privilegio esecutivo e per determinare se qualcuno dei i materiali dovrebbero essere restituiti a Trump. Raymond Dearie, l’ex giudice capo della corte federale con sede a Brooklyn, è stato nominato per il ruolo e ha tenuto il suo primo incontro martedì con gli avvocati di entrambe le parti.

Il Dipartimento di Giustizia aveva sostenuto che non era necessaria una speciale revisione generale dei documenti classificati. Ha affermato che Trump non aveva basi plausibili per invocare il privilegio esecutivo sui documenti, né i documenti potevano essere coperti dal privilegio avvocato-cliente perché non implicano comunicazioni tra Trump e i suoi avvocati.

Aveva anche contestato l’ordine di Cannon che le richiedeva di fornire a Dearie e agli avvocati di Trump l’accesso al materiale riservato. La corte si è schierata con il Dipartimento di Giustizia mercoledì, dicendo che “i tribunali dovrebbero ordinare la revisione di tali materiali solo nelle circostanze più straordinarie. Il verbale non consente di concludere che si tratti di una circostanza del genere”.

Gli avvocati di Trump avevano sostenuto che una revisione indipendente dei documenti era essenziale data la natura senza precedenti dell’indagine. Gli avvocati hanno anche affermato che il dipartimento non aveva ancora dimostrato che i documenti sequestrati fossero stati classificati, anche se in particolare si sono fermati prima di affermare – come ha ripetutamente affermato Trump – che i documenti erano stati precedentemente declassificati.

Il team di Trump questa settimana ha resistito a fornire a Dearie qualsiasi informazione a sostegno dell’idea che i record potessero essere stati declassificati, segnalando che il problema potrebbe far parte della loro difesa in caso di incriminazione.

Ma la corte d’appello sembrava deridere tale argomento.

“Il ricorrente suggerisce di aver declassificato questi documenti quando era presidente. Ma il record non contiene alcuna prova che nessuno di questi record sia stato declassificato”, hanno scritto. “In ogni caso, almeno a questi fini, l’argomento della declassificazione è una falsa pista perché la declassificazione di un documento ufficiale non ne modificherebbe il contenuto né lo renderebbe personale”.

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Colvin ha riferito da New York.