Comportamento umano incoerente intorno agli animali che mette a rischio la fauna selvatica

Comportamento umano incoerente intorno agli animali che mette a rischio la fauna selvatica

Un modello al computer suggerisce che la fauna selvatica potrebbe affrontare problemi di sopravvivenza se alcuni degli esseri umani nell’ambiente aiutano gli animali selvatici mentre altri li cacciano

Vita


16 marzo 2022

Dare da mangiare agli animali selvatici potrebbe dare loro l’impressione fuorviante che tutti gli esseri umani offriranno assistenza

d3sign/Getty Images

Gli umani ben intenzionati potrebbero inavvertitamente mettere in pericolo la fauna selvatica essendo gentili e generosi, in un mondo in cui non tutti gli umani sono gentili e generosi.

Gli animali selvatici potrebbero imparare rapidamente se gli esseri umani sono affidabili, in base alle proprie esperienze ea quelle dei membri del loro gruppo. Ma diversi esseri umani si comportano in modo diverso nei confronti degli animali e questi “messaggi contrastanti” mettono gli animali a rischio di fidarsi degli umani sbagliati, afferma Madeleine Goumas dell’Università di Exeter, nel Regno Unito.

“Quando diamo da mangiare agli animali selvatici, ad esempio, è bello per noi, ed è una cosa altruistica che stiamo facendo”, dice. “Ma non sappiamo in seguito se quell’animale si avvicinerà a qualcuno che non lo apprezzerà”.

A differenza di altri animali, in particolare predatori, gli esseri umani mostrano comportamenti individuali molto diversi nei confronti delle altre specie, afferma Goumas. Alcune persone ignorano o evitano gli animali selvatici; altri si avvicinano, li nutrono o addirittura li accarezzano; e altri ancora li inseguono, li catturano, li danneggiano o li cacciano. Ciò rende complicato per gli animali sapere come comportarsi con gli umani, soprattutto perché possono trarre vantaggio se si sentono al sicuro con le persone mentre i loro predatori non umani no.

Goumas e i suoi colleghi hanno sviluppato un modello computerizzato per valutare come gli animali selvatici affrontano i messaggi contrastanti che gli esseri umani inviano. Il modello consente agli animali di apprendere informazioni sugli esseri umani in modi diversi, ad esempio imparando dall’osservazione di altri animali, e a velocità diverse. Consente inoltre alle popolazioni umane che contengono diversi mix di persone amichevoli o ostili e conferisce agli animali diverse capacità di riconoscere e ricordare quali umani erano quali.

Il modello suggerisce che gli animali che imparano rapidamente se fidarsi degli esseri umani sono in grado di sopravvivere meglio in luoghi in cui gli esseri umani generalmente agiscono allo stesso modo, sia amichevoli che ostili agli animali, afferma Goumas. Trasferire questi risultati nel mondo reale significa, ad esempio, che i cervi possono trarre vantaggio da più pascoli nelle aree urbane, dove le persone li lasciano soli o sono persino amichevoli con loro. I cervi che vivono nelle aree boschive popolari tra i cacciatori, nel frattempo, possono sopravvivere meglio imparando rapidamente a nascondersi dalle persone.

Tuttavia, il modello suggerisce anche che l’apprendimento rapido in luoghi in cui persone diverse nella popolazione umana hanno atteggiamenti diversi nei confronti degli animali selvatici può essere dannoso, afferma Goumas. Gli animali simulati in questi ambienti hanno rapidamente tratto conclusioni su tutti gli esseri umani sulla base di un’unica esperienza positiva o negativa. “Tendiamo a pensare che ‘imparare velocemente suona bene’ e che deve essere sempre migliore”, dice. “Ma il problema è… può essere un po’ eccessivo.”

Il modello suggerisce che essere in grado di riconoscere chiaramente i singoli esseri umani come amichevoli o ostili non è sempre vantaggioso, afferma Goumas. Questo perché imparando a conoscere ogni nuova persona individualmente, piuttosto che generalizzare, dice, gli animali possono perdere tempo prezioso che sarebbe meglio spendere sfruttando le risorse disponibili o fuggendo da un pericolo imminente.

Non tutte le specie sono comunque in grado di riconoscere individualmente gli esseri umani, anche se gli umani ben intenzionati a volte fanno supposizioni così pericolose, dice Goumas.

“Ho visto persone sui social media dire: ‘Oh, va bene dar da mangiare a questi animali, perché mi conoscono e non si avvicinerebbero ad altre persone'”, dice. «Ma tu non lo sai. Li sta mettendo [the animals] in una posizione molto vulnerabile, soprattutto quando ancora non sappiamo molto su come gli animali ci percepiscono”.

Riferimento del giornale: Scienza aperta della società realeDOI: 10.1098/rsos.211742

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