Biden approva la dichiarazione di disastro per Porto Rico devastato dall’uragano

Biden approva la dichiarazione di disastro per Porto Rico devastato dall'uragano

Il presidente Joe Biden ha approvato una dichiarazione di grave disastro per Porto Rico mentre vacilla per l’uragano Fiona, Lo ha detto mercoledì il governatore Pedro Pierluisi.

La dichiarazione consentirà l’accesso all’assistenza pubblica e individuale di emergenza per i residenti colpiti dalla tempesta.

L’amministratore dell’Agenzia federale per la gestione delle emergenze, Deanne Criswell, ha iniziato martedì a visitare le comunità colpite a Porto Rico, conducendo valutazioni iniziali dei danni a sostegno della richiesta del governatore.

Immagine: l’uragano Fiona di Porto Rico (Stephanie Rojas / AP)

Le stime ufficiali sui danni causati da Fiona arriveranno più tardi quando il personale governativo visiterà più comunità e gli esperti quantificano la perdita, ha affermato Criswell in una conferenza stampa mercoledì.

“Ora che ci troviamo a rispondere a Fiona, avremo l’opportunità” di ricostruire strade e ponti danneggiati in un modo più resiliente “in modo che possano resistere agli impatti futuri”, ha affermato Criswell.

Circa il 41% di tutti i clienti del servizio idrico, ovvero oltre 520.000, non aveva ancora accesso all’acqua fino a mercoledì mattina, secondo l’Autorità per l’acqua e le acque reflue di Porto Rico.

Anche un numero maggiore di portoricani rimane senza elettricità.

Le forti piogge dell’uragano hanno provocato frane, distruzione di strade e decine di famiglie bloccate in molte città.

Il commissario per la gestione delle emergenze di Porto Rico, Nino Correa, ha dichiarato alla conferenza stampa che la sua agenzia sta lavorando per aiutare le famiglie bloccate nelle città di Salinas, Moca, Villalba, Orocovis, Jayuya, Juana Díaz, Yauco e Utuado.

Le piogge torrenziali di Fiona hanno straripato fiumi e piccoli ruscelli, causando “turbolenza” nei corpi idrici da cui i consumatori ottengono l’approvvigionamento idrico, ha affermato Pierluisi. “Sarebbe irresponsabile fornire il servizio idrico ai clienti quando l’acqua non è potabile”, ha affermato.

In attesa di elettricità

La maggior parte dei quasi 1,5 milioni di clienti elettrici erano ancora senza elettricità dopo che un blackout in tutta l’isola è stato segnalato domenica circa un’ora prima che l’occhio dell’uragano Fiona si avvicinasse alla costa sud-occidentale.

A partire dal primo pomeriggio di mercoledì, secondo Luma Energy, la società responsabile della trasmissione e distribuzione di energia a Porto Rico, è stata ripristinata l’elettricità a circa 395.000 clienti, che rappresenta circa il 27% di tutti i clienti.

“Nel sud, ci sono molti più danni che richiederanno più tempo per essere ripristinati”, ha detto Pierluisi in spagnolo durante la conferenza stampa.

Immagine: l'uragano Fiona Puerto Rico (Stephanie Rojas / AP)

Immagine: l’uragano Fiona Puerto Rico (Stephanie Rojas / AP)

Anche il sindaco di una di quelle città del sud più colpite da Fiona stima che potrebbero volerci dai due ai tre mesi per riportare il potere alla sua comunità, a giudicare dai danni che ha visto lunedì.

“Spero di sbagliarmi”, ha detto Jayson Martínez, sindaco di Lajas ed ex operaio di una linea elettrica, in un’intervista a Telemundo Puerto Rico.

Almeno cinque morti sono state segnalate sulla scia dell’uragano Fiona. Un uomo è stato trascinato dalla corrente di un fiume in piena e altri due hanno avuto incidenti con i generatori. Si ritiene che altre due persone siano morte per cause naturali nei rifugi; tuttavia, i funzionari stanno aspettando che l’Istituto di scienze forensi lo confermi.

Lezioni da trarre da Maria?

L’uragano Fiona è il primo grande uragano a colpire direttamente Porto Rico da quando è stato devastato dall’uragano Maria cinque anni fa.

Mercoledì, i leader della Commissione per i diritti civili degli Stati Uniti hanno affermato che non vogliono che la FEMA ripeta gli stessi errori commessi durante la risposta all’uragano Maria cinque anni fa, ora che Porto Rico sta passando dalla fase di risposta all’emergenza alla fase di ripresa dopo Fiona.

La commissione mercoledì ha pubblicato un rapporto di 900 pagine che esamina la conformità della FEMA alle leggi e alle politiche federali sui diritti civili quando ha risposto all’uragano Maria. Il rapporto è stata la prima volta che la commissione ha esaminato le implicazioni sui diritti civili della risposta al disastro nei suoi 65 anni di storia.

Il commissario Michael Yaki ha affermato che il rapporto mostra come la FEMA “non sia stata all’altezza in una serie di situazioni”, come rispondere in modo culturalmente competente, fornire risorse in spagnolo e soddisfare adeguatamente i bisogni dei residenti con disabilità o gravi condizioni di salute, tra le altre questioni.

“Riguardo all’uragano Maria, la popolazione di Porto Rico, riteniamo, sia stata trattata in modo incompatibile con il mandato verso l’uguaglianza, l’equità e l’imparzialità”, ha affermato Yaki.

Un altro commissario, Debo Adegbile, ha affermato che mentre è troppo presto per valutare l’intera portata dei danni di Fiona e la successiva risposta federale, “ciò a cui stiamo assistendo ricorda ciò a cui siamo stati testimoni quando Maria ha devastato l’isola cinque anni fa”.

Alcune delle raccomandazioni formulate dalla commissione includono: aumentare la collaborazione tra le agenzie federali, i governi locali e le organizzazioni umanitarie, nonché concentrarsi sui sopravvissuti con i maggiori bisogni e semplificare il processo per i residenti che richiedono aiuto.

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Questo articolo è stato originariamente pubblicato su NBCNews.com