Watchdog Group accusa il braccio della campagna del GOP del Senato di aver infranto la legge

Watchdog Group accusa il braccio della campagna del GOP del Senato di aver infranto la legge

Il senatore Rick Scott (R-Fla.) a un evento presso la Heritage Foundation di Washington, 31 marzo 2022. (TJ Kirkpatrick/The New York Times)

Un gruppo di sorveglianza della campagna ha presentato una denuncia formale alla Commissione elettorale federale contro il braccio elettorale dei repubblicani del Senato, accusando il gruppo di aver infranto la legge federale utilizzando denaro che dovrebbe invece essere stanziato per le spese legali sugli annunci della campagna.

La denuncia è stata presentata questa settimana dal Campaign Legal Center dopo che l’uso insolito di fondi legali murati da parte del National Republican Senatorial Committee è stato segnalato per la prima volta dal New York Times questo mese. End Citizens United, un gruppo che sostiene le modifiche alla legge sul finanziamento della campagna, si è unito alla denuncia.

A luglio, il braccio elettorale repubblicano del Senato ha pagato 1 milione di dollari in pubblicità politica utilizzando denaro che, secondo la legge sul finanziamento della campagna, dovrebbe essere destinato alle spese legali. La spesa, che sembra essere stata utilizzata per gli annunci nelle corse al Senato in Colorado e nello stato di Washington, fa parte di oltre 3 milioni di dollari di spesa relativa ai media attraverso il fondo legale del comitato repubblicano, secondo i documenti federali nel 2021 e nel 2022.

Iscriviti alla newsletter The Morning del New York Times

Oltre alla denuncia formale del gruppo di controllo, il braccio della campagna democratica del Senato ha chiesto alla Commissione elettorale federale una decisione separata sulla legalità della pratica, nel tentativo di spronare l’agenzia notoriamente lenta a un’azione più rapida.

Nella sua richiesta alla FEC, il Comitato della campagna senatoriale democratica ha chiesto una guida legale sul fatto che i soldi raccolti specificamente in un tale fondo legale possano essere utilizzati per pagare la pubblicità televisiva – qualcosa che l’avvocato del comitato ha scritto è probabilmente illegale.

“È oltre l’immaginazione del DSCC capire perché l’NRSC ritiene che gli annunci di attacco dei candidati siano spese sostenute in relazione a un procedimento legale”, ha scritto alla FEC Jacquelyn K. Lopez, un avvocato che rappresenta il comitato democratico, nella richiesta. che è stato depositato martedì pomeriggio.

La legge federale stabilisce che il denaro raccolto per tale conto, a cui i singoli donatori possono donare il triplo di quanto possono al veicolo di raccolta fondi del comitato principale, può essere utilizzato solo per “la preparazione e lo svolgimento di riconteggi e concorsi elettorali e altri procedimenti legali”.

Chris Hartline, portavoce del comitato repubblicano, ha rifiutato di commentare la richiesta. In precedenza, ha affermato che il comitato “troverà sempre il modo più efficace, efficiente e creativo per diffondere il nostro messaggio e allungare ogni dollaro, in conformità con la legge”.

Il gruppo Senato Democratico sta cercando un parere consultivo dalla FEC piuttosto che presentare una denuncia sulla pratica repubblicana, nella speranza di ricevere una risposta prima delle elezioni di medio termine di novembre. La commissione, divisa equamente tra membri democratici e repubblicani, è un organo lento che raramente rimprovera un comitato politico o un candidato nelle ultime settimane di una campagna.

La FEC avrebbe in genere 60 giorni per rispondere a tale richiesta di parere consultivo, ma poiché le elezioni generali si terranno tra meno di sette settimane, gli avvocati democratici hanno chiesto una risposta “entro 20 giorni”.

David Bergstein, portavoce della commissione democratica del Senato, ha affermato di non aver sporto denuncia contro la pratica repubblicana perché sperava di ricevere una risposta il prima possibile. La Commissione elettorale federale può impiegare anni per risolvere i reclami formali.

Ma cercando un parere consultivo invece di presentare una denuncia, i Democratici lasciano aperta anche la possibilità che in futuro possano impegnarsi nella stessa pratica di utilizzare denaro legale per sovvenzionare la pubblicità televisiva.

© 2022 The New York Times Company