Muore a 89 anni Maury Wills, interbase ruba base per i Dodgers

Muore a 89 anni Maury Wills, interbase ruba base per i Dodgers

LOS ANGELES (AP) — Maury Wills, che aveva intimidito i lanciatori con la sua abilità nel rubare le basi come interbase per i Los Angeles Dodgers in tre squadre del campionato delle World Series, è morto. Aveva 89 anni.

Wills è morto lunedì sera a casa a Sedona, in Arizona, ha detto il team martedì dopo essere stato informato dai familiari. Non è stata fornita alcuna causa di morte.

Wills ha giocato nelle squadre del titolo delle World Series nel 1959, ’63 e ’65 durante le sue prime otto stagioni con i Dodgers. Ha giocato anche per Pittsburgh e Montreal prima di tornare ai Dodgers dal 1969 al 1972, quando si ritirò.

Durante i suoi 14 anni di carriera, Wills ha battuto .281 con 2.134 colpi e 586 basi rubate in 1.942 partite.

Wills ha battuto il record di una sola stagione di Ty Cobb per basi rubate con il suo 97esimo colpo il 23 settembre 1962. Quella stagione è diventato il primo giocatore a rubare più di 100 basi.

I Dodgers hanno onorato Wills con un momento di silenzio prima dell’apertura del doubleheader contro gli Arizona Diamondbacks martedì e hanno mostrato i momenti salienti della sua carriera sui tabelloni video dello stadio. La squadra indosserà una toppa in memoria di Wills per il resto di questa stagione.

Il manager Dave Roberts, un esterno durante i suoi 10 anni di carriera nella MLB, si è commosso fino alle lacrime quando ha ricordato l’impatto di Wills su di lui.

“Era un amico, un padre, un mentore – tutto quanto sopra per me, quindi questa è dura per me”, ha detto. “Mi ha appena mostrato di apprezzare il mio mestiere, mi ha mostrato come essere un grande leghista. Amava solo insegnare. Penso che molto da dove ricevo la mia eccitazione, la mia passione, il mio amore per i giocatori viene da Maury”.

Wills ha avuto un ruolo attivo nel ruolo di Roberts nei Dodgers. Roberts ha rubato 42 basi nel 2003.

“Ricordo che durante le partite quando giocavo qui scendeva dalla suite e mi diceva che ho bisogno di bunt o devo farlo”, ha detto Roberts. “Ha solo dimostrato che era coinvolto con me. Ancora oggi sarebbe stato lì a tifare per me, a fare il tifo per me”.

Wills ha avuto il suo periodo come manager, guidando i Seattle Mariners dal 1980 al 1981, andando 26-56 con una percentuale di vittorie di .317.

È stato il giocatore più prezioso della National League nel 1962, lo stesso anno in cui è stato MVP dell’All-Star Game giocato nella sua città natale di Washington, DC

Wills è rimasto a casa con la sua famiglia invece che all’hotel della squadra per l’All-Star Game. È arrivato allo stadio portando una borsa dei Dodgers e indossando una maglietta dei Dodgers. Tuttavia, la guardia di sicurezza non lo ha fatto entrare, dicendo che era troppo piccolo per essere un giocatore di baseball.

Wills ha suggerito alla guardia di scortarlo alla porta della clubhouse della NL, dove avrebbe aspettato mentre la guardia chiedeva ai giocatori di confermare la sua identità.

“Così andiamo laggiù e i giocatori di baseball hanno un senso dell’umorismo malato, perché quando sono rimasto davanti alla porta, con la mia maglietta dei Dodger e la mia borsa da viaggio, e l’uomo ha aperto la porta e ha detto: ‘Qualcuno qui conosce questo ragazzo ?’ e tutti mi hanno guardato e hanno detto: “Non l’ho mai visto prima”, ha detto Wills al Washington Post nel 2015.

Dopo la partita, Wills se ne andò con il suo trofeo MVP e lo mostrò alla guardia.

“Non mi credeva ancora, pensava che forse lo stavo portando per qualcuno”, ha detto Wills al Post.

Wills ha guidato la NL in basi rubate dal 1960 al 1965, è stato sette volte selezionato All-Star e ha vinto i Gold Glove Awards nel 1961 e nel ’62.

Gli è stato attribuito il merito di aver rianimato la base rubata come strategia. La sua velocità lo rendeva una minaccia costante sui percorsi di base e distraeva i lanciatori anche se non cercava di rubare. Ha studiato attentamente i lanciatori e le loro mosse di pickoff quando non era in base. Quando il lancio di un lanciatore lo ha riportato al sacco, è diventato ancora più determinato a rubare.

Una volta, in una partita contro i New York Mets, Wills era in prima base quando il lanciatore Roger Craig lanciò 12 volte consecutive al sacco. Al tiro successivo di Craig, Wills ha rubato il secondo.

All’età di 32 anni, Wills si fasciava le gambe prima delle partite a causa della punizione dello scivolamento.

Dopo essersi ritirato con i Dodgers nel 1972, Wills ha lavorato come analista presso la NBC per cinque anni. Ha anche gestito il pallone invernale nella Mexican Pacific League, vincendo un campionato nel 1970-71.

Il mandato di Wills alla gestione dei Mariners è stato in gran parte considerato un disastro ed è stato criticato per la sua mancanza di esperienza manageriale. Era evidente nelle numerose gaffe che ha commesso, incluso chiamare un lanciatore di soccorso quando nessuno si stava riscaldando nel bullpen e resistere per diversi minuti mentre cercava un pinch hitter.

Il più grande errore di Wills arrivò il 25 aprile 1981, quando ordinò all’equipaggio di terra dei Mariners di estendere il box del battitore un piede più lungo verso il tumulo rispetto a quanto consentito dal regolamento. Il manager di Oakland Billy Martin se ne accorse e chiese all’arbitro di casa base Bill Kunkel di indagare.

Kunkel ha interrogato il capo giardiniere, che ha ammesso che Wills aveva ordinato il cambiamento. Wills ha detto che era per aiutare i suoi giocatori a rimanere in area. Tuttavia, Martin sospettava che fosse per dare ai Mariners un vantaggio contro i lanciatori di Oakland. Wills è stato sospeso per due partite dall’American League e multato di $ 500.

Wills ha portato i Mariners a un record di 20-38 per terminare la stagione 1980, ed è stato licenziato il 6 maggio 1981, quando la squadra è rimasta bloccata all’ultimo posto con 6-18. Anni dopo, Wills ha ammesso che probabilmente avrebbe dovuto acquisire più esperienza come manager della lega minore prima di essere assunto nelle grandi leghe.

Wills ha lottato con la dipendenza da alcol e cocaina fino a diventare sobrio nel 1989. Ha attribuito ai Dodgers il merito di aver lanciato il grande Don Newcombe, che ha superato i suoi problemi di alcol, per averlo aiutato. Newcombe è morto nel 2019.

“Sono qui con l’uomo che mi ha salvato la vita”, ha detto Wills di Newcombe. “Era un canale per l’amore di Dio per me perché mi ha inseguito per tutta Los Angeles cercando di aiutarmi e non riuscivo a capirlo Ma lui ha perseverato, non si è arreso e la mia vita oggi è meravigliosa grazie a Don Newcombe”.

Nato come Maurice Morning Wills a Washington, DC, il 2 ottobre 1932, era uno dei tre sport di spicco alla Cardozo Senior High. Ha guadagnato gli onori di All-City come quarterback nel calcio, nel basket e come lanciatore nel baseball quando è stato soprannominato Sonny.

Nel 1948 giocò nella squadra di football della scuola imbattuta, che non cedette mai punti. Sul tumulo, Wills lanciò un colpo e ne colpì 17 in una partita nel 1950. Il campo da baseball della scuola è chiamato in suo onore.

Wills ha il suo museo a Fargo, nel North Dakota, dove è stato allenatore e istruttore per i Fargo-Moorhead RedHawks dal 1996 al 1997.

Lascia la moglie Carla e i figli Barry, Micki, Bump, Anita, Susan Quam e Wendi Jo Wills. Bump era un ex seconda base della Major League che ha giocato per il Texas e i Chicago Cubs.

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