Malpass della Banca Mondiale ha chiesto le dimissioni dopo i dubbi sui cambiamenti climatici

Malpass della Banca Mondiale ha chiesto le dimissioni dopo i dubbi sui cambiamenti climatici

Di Valerie Volcovici e Kate Abnett

WASHINGTON (Reuters) – Il presidente della Banca mondiale David Malpass è stato oggetto di pesanti critiche mercoledì dopo aver rifiutato di dire se accetta il consenso scientifico sul riscaldamento globale, riaccendendo le preoccupazioni sulla mancanza di una scadenza da parte della banca per interrompere il finanziamento dei combustibili fossili.

Malpass è apparso a un evento ospitato dal New York Times alla Climate Week di New York City martedì e gli è stato chiesto se crede che “la combustione artificiale di combustibili fossili stia riscaldando rapidamente e pericolosamente il pianeta”. Malpass ha cercato in un primo momento di schivare la domanda, ma in seguito ha detto: “Non lo so nemmeno. Non sono uno scienziato”.

Le osservazioni, che sono circolate sui social media, hanno suscitato critiche da parte di ex diplomatici del clima e gruppi della società civile che hanno invitato il presidente Joe Biden a sostituire Malpass come presidente della banca multilaterale di sviluppo.

Il presidente degli Stati Uniti, il maggiore azionista della Banca mondiale, nomina tradizionalmente i presidenti della Banca mondiale. L’ex presidente Donald Trump ha nominato Malpass per un mandato di cinque anni nel 2019.

Anche il futuro di un secondo incaricato della banca di sviluppo Trump, il capo della Banca interamericana di sviluppo Mauricio Claver-Carone, è in dubbio dopo un’indagine sulle accuse di una relazione con un membro dello staff.

“Com’è possibile nel 2022? Questa apatia produce un’azione per il clima debole quando i paesi hanno un disperato bisogno di aiuti e finanziamenti della @WorldBank”, ha detto su Twitter Laurence Tubiana, ex inviato francese per il clima e artefice chiave dell’accordo sul clima di Parigi del 2015.

“Le persone e i governi ora hanno bisogno di un leader della WB che ascolti la scienza”, ha affermato Tubiana, ora CEO della Fondazione europea per il clima senza scopo di lucro.

Mercoledì una coalizione di gruppi della società civile ha chiesto alla Banca mondiale di licenziare Malpass.

La Banca Mondiale e la Casa Bianca hanno rifiutato di commentare.

Il Tesoro degli Stati Uniti ha affermato di aspettarsi che tutti i partner si impegnino a combattere il cambiamento climatico.

“Ci aspettiamo che il Gruppo della Banca Mondiale sia un leader globale nell’ambizione climatica e nella mobilitazione di una quantità significativamente maggiore di finanziamenti per il clima per i paesi in via di sviluppo”, ha affermato un portavoce. “Dobbiamo – e continueremo – a rendere chiara questa aspettativa alla leadership della Banca mondiale. La Banca mondiale deve essere un partner a pieno titolo nella realizzazione di questa agenda globale”.

L’anno scorso, oltre 70 organizzazioni non governative avevano chiesto congiuntamente la sostituzione di Malpass sulla base del fatto che la Banca non era all’altezza dell’azione per il clima.

La Banca mondiale ha ridotto i suoi nuovi investimenti nell’energia a carbone nel 2013 e ha interrotto il finanziamento delle operazioni a monte di petrolio e gas nel 2019, ma finora ha resistito alle pressioni dei membri del consiglio europeo e degli attivisti per il clima per eliminare completamente il finanziamento dei combustibili fossili.

Nel gennaio 2021 il consiglio di amministrazione della Banca ha approvato un investimento di 620 milioni di dollari in un progetto multimiliardario di gas naturale liquefatto in Mozambico.

“È tempo che la Casa Bianca e i governi di tutto il mondo riflettano attentamente su chi vogliono al timone della Banca mondiale”, ha affermato Sonia Dunlop del think tank E3G. “Non è necessario essere uno scienziato per comprendere la scienza del clima”.

Altri esperti hanno affermato che una forte conoscenza della scienza del clima dovrebbe essere un prerequisito per il lavoro di presidente della Banca mondiale in un periodo in cui le catastrofi dovute al clima stanno diventando più frequenti e hanno un impatto su molti paesi in via di sviluppo che ricevono sostegno finanziario dalla Banca.

“Il cambiamento climatico avrà un impatto maggiore sui più poveri del mondo, quindi il fatto che il capo della Banca mondiale non sia chiaro e deciso nell’affrontare il cambiamento climatico invia il messaggio sbagliato”, ha affermato Gilbert Metcalf, ex vicesegretario al Tesoro per l’ambiente e l’energia sotto l’amministrazione Obama.

L’ex vicepresidente degli Stati Uniti Al Gore all’inizio di questa settimana ha descritto Malpass come un negazionista del clima.

Selwin Hart, consigliere speciale del segretario generale delle Nazioni Unite per l’azione per il clima, aveva anche criticato la Banca mondiale al vertice COP26 sul clima a Glasgow lo scorso anno.

Le grandi banche, in particolare la Banca Mondiale, “non possono continuare a giocherellare mentre il mondo in via di sviluppo brucia”, ha affermato.

(Segnalazione di Valerie Volcovici e Kate Abnett; Segnalazione aggiuntiva di Andrea Shalal; Montaggio di Richard Valdmanis e Lisa Shumaker)