L’uomo di colore che ha usato la difesa “rimani in piedi” in una sparatoria fatale viene condannato a 10 anni di prigione

L'uomo di colore che ha usato la difesa

William “Marc” Wilson, che è stato recentemente condannato per omicidio colposo per una sparatoria che, secondo lui, era per legittima difesa contro un attacco razzista su un’autostrada della Georgia, è stato condannato martedì a 10 anni di carcere, il tempo massimo consentito dalla legge statale. La sua famiglia e i suoi avvocati affermano che il caso rivela un doppio standard razziale per le leggi sul “rimanere in piedi”.

“Se mi avessi messo nei panni di Marc, non sarei stato perseguito”, ha detto a Yahoo News il cugino di Wilson, Chance Pridgen, che è bianco. “Probabilmente mi sarebbe stata data una medaglia, probabilmente avrei ottenuto una parata a mio nome. È irreale come è stato trattato solo perché è un po’ più abbronzato di me”.

Wilson, un uomo di colore birazziale, 21 anni al momento della sparatoria del 14 giugno 2020, ha sparato con la sua pistola legale contro un camioncino di adolescenti bianchi che, secondo lui, gli urlavano insulti razzisti e cercavano di correre lui e il suo bianco fidanzata fuori strada vicino a Statesboro, in Georgia. Uno di quei proiettili ha colpito e ucciso la diciassettenne Haley Hutcheson, che era sul sedile posteriore del camion.

William “Marc” Wilson, a sinistra, e Haley Hutcheson. (Ufficio dello sceriffo della contea di Bulloch tramite AP, Facebook)

Dopo un processo emozionante di sette giorni alla fine del mese scorso presso la Corte superiore della contea di Bulloch, una giuria ha ritenuto Wilson colpevole di omicidio colposo a livello di reato. Wilson è stato assolto dalle altre accuse, incluso l’omicidio criminale, che comportava una potenziale condanna all’ergastolo.

Entrando nella sentenza di martedì, la difesa di Wilson sperava nella clemenza del giudice Ronnie Thompson sapendo che in Georgia, una condanna per omicidio colposo comporta una pena da uno a 10 anni. L’accusa, tuttavia, ha spinto per la pena massima per la “mancanza di rimorso, il suo disprezzo, i suoi tentativi di manipolare il sistema” di Wilson, secondo James Woodallassociato alle politiche pubbliche del Centro meridionale per i diritti umani, che ha twittato in diretta l’audizione.

“Vorrei che ricordassi che Marc Wilson mi ha salvato la vita quella notte”, l’ex ragazza di Wilson, Emma Rigdon, detto al giudice Martedì mentre in tribuna. “Credo davvero che se non avesse fatto quello che ha fatto, quella notte avremmo perso la vita entrambi. Marc non è il motivo per cui Haley non è qui.

In tutto, la difesa ha chiamato 11 testimoni alla sbarra per dichiarazioni sull’impatto delle vittime a nome di Wilson, rispetto ai soli due dell’accusa. A Wilson è stato concesso il tempo scontato per la sua custodia cautelare, il che significa che rimarrà dietro le sbarre per almeno altri sette anni.

Non è stato immediatamente chiaro se gli avvocati di Wilson presenteranno ricorso contro la decisione.

“Riteniamo che questo verdetto sia un verdetto che dice la verità”, ha detto il procuratore distrettuale del circuito giudiziario di Ogeechee Daphne Totten fuori dal tribunale dopo la sentenza del 31 agosto. “Chiediamo alle giurie ogni giorno di emettere verdetti che dicono la verità, e la verità in questo caso è che quello che ha fatto Marc Wilson quella notte sulla tangenziale è stato un crimine”.

I pubblici ministeri hanno sostenuto che Wilson non aveva bisogno di sparare con la sua arma, mentre la difesa sostiene che ha esercitato l’autodifesa legale ai sensi della legge statale “stai la tua posizione”.

Un certo numero di stati, tra cui la Georgia, ha attuato le controverse leggi che allentano le restrizioni sull’uso della forza mortale quando minacciato, affermando che non c’è il dovere di ritirarsi prima.

Il caso contro Wilson è stato seguito da vicino da esperti legali e difensori dei diritti civili che hanno a lungo criticato l’uso delle leggi “rimani in piedi” come razzista. Forse il caso più importante nel suo genere è stata la sparatoria nel 2012 di Trayvon Martin, un adolescente nero disarmato. George Zimmerman, che ha ucciso Martin, ha sostenuto con successo che l’uso della forza era giustificato dalle leggi di autodifesa della Florida.

Marc Wilson, a destra, con i suoi genitori, mostrato all'esterno vicino a un'area recintata.

Wilson, a destra, con i suoi genitori, Darren “Pat” Wilson e Amanda Wilson. (Foto per gentile concessione della famiglia Wilson)

Gli studi hanno riscontrato una significativa disparità razziale nel fatto che gli omicidi siano ritenuti giustificati, in base alla razza del tiratore e a quella della persona uccisa. Uno studio del 2020 della Commissione per i diritti civili degli Stati Uniti ha affermato che “gli omicidi tra bianchi su neri hanno risultati giustificabili 33 punti percentuali in più rispetto agli omicidi di neri su bianchi”, con le leggi sul “rimanere in piedi” che esacerbano questa disparità.

“Questo caso, tra tanti altri, mette in evidenza l’urgenza del motivo per cui la Georgia deve affrontare la disparità razziale nelle affermazioni di Stand Your Ground”, ha affermato Woodall in una dichiarazione a Yahoo News. “È preoccupante che le persone continuino a doversi difendere da comportamenti violenti, solo per essere ulteriormente criminalizzate da un sistema legale ingiusto”.

L’avvocato principale di Wilson era ancora più schietto. Francys Johnson, ex presidente della Georgia NAACP, ha affermato che il suo team legale è stato incaricato di fermare un “linciaggio legale” nel caso.

“Oggi questa giuria ha parlato come la voce di questa comunità e ha detto che Marc Wilson non è un assassino”, ha detto Johnson dopo il verdetto. “Lo hanno sempre saputo, e ora questa giuria ha parlato”.

Secondo la legge della Georgia, l’omicidio colposo può essere un reato o un delitto a seconda delle circostanze. La condanna per reato di Wilson comporta una pena da uno a 10 anni di carcere, ma Johnson afferma che il giudice ha scelto di non istruire la giuria sull’opzione del reato minore.

“Se tale opzione fosse stata inclusa come abbiamo chiesto e insistito, questa giuria avrebbe ritenuto Marc colpevole della versione per omicidio colposo e Marc sarebbe tornato a casa”, ha detto Johnson ai giornalisti fuori dal tribunale, secondo 11Alive, un affiliato della NBC locale.

Marco Wilson

Wilson dice di aver sparato per legittima difesa dopo che gli amici di Hutcheson hanno urlato insulti razzisti da un camioncino e hanno cercato di portare la sua auto fuori strada. (Ufficio dello sceriffo della contea di Bulloch tramite AP)

Né Johnson né l’ufficio del procuratore distrettuale di Ogeechee hanno risposto alle richieste di commento di Yahoo News.

CJ Jenkins, un organizzatore e membro della coalizione JustGeorgia che ha lavorato come collegamento tra la comunità di Statesboro e il team legale di Wilson, afferma che diverse circostanze importanti nel caso hanno supportato il caso dell’imputato.

“[The teens] ammesso a nascondere le prove. Hanno ammesso di essere ubriachi”, ha detto Jenkins a Yahoo News. “Che si tratti del procuratore distrettuale che condivide informazioni con il giudice o che richiama il giudice… è stata una battaglia in salita”.

A febbraio, un giudice anziano ha ordinato al giudice della corte superiore del circuito di Ogeechee Michael Muldrew, che originariamente presiedeva il caso, di ritirarsi dal processo per “trattamento disparato” del caso. La difesa ha affermato che Muldrew ha incontrato due degli avvocati dell’accusa in privato per rivedere le e-mail che Wilson ha inviato alla sua famiglia.

Anche i resoconti contrastanti forniti dai ragazzi che erano nel camion la notte dell’incidente sono stati messi in discussione. Hanno affermato di non aver mai urlato insulti razzisti quella notte, ma hanno ammesso di aver bevuto mentre guidavano. Almeno uno di loro, il diciottenne Luke Harry Conley, è stato successivamente accusato di ostruzione alla giustizia per aver nascosto informazioni.

La sparatoria del 2020 è avvenuta poche settimane dopo l’omicidio di George Floyd, un uomo di colore ucciso da un agente di polizia di Minneapolis. Wilson ha detto agli investigatori che era stato nervoso per lo scontro e sentiva di non avere altra scelta che mantenere la sua posizione quando ha sparato al camion.

“Io e la mia ragazza eravamo molto spaventati quella notte”, ha detto Wilson a un ufficiale dopo la sparatoria. “Un camion pieno di – tutto ciò che ho visto erano maschi bianchi – maschi bianchi che guidavano la loro macchina verso di me e mi stavano lanciando fuori di testa e urlando insulti razzisti”.

Wilson, giusto, con i membri della sua famiglia

Wilson, giusto, con i membri della sua famiglia. (Foto per gentile concessione della famiglia Wilson)

A Rigdon, l’ex fidanzata di Wilson, era stato impedito per ordine di bavaglio di parlare pubblicamente del caso. Ha detto a Yahoo News di essere profondamente frustrata dal modo in cui si è svolto il processo.

“Le mie parole sono state distorte”, ha detto. “Ho dovuto difendermi sul banco dei testimoni, perché sono stato trattato come un mostro.

“Non mi rendevo conto di quanto sia pessimo il nostro sistema giudiziario. Non me ne rendevo conto,” aggiunse, trattenendo le lacrime. “E quando ha colpito qualcuno che ami, mi sento come se avessi passato tutto quello che lui ha passato negli ultimi due anni e mezzo”.

La famiglia, nelle poche interazioni che hanno avuto, ha detto di vedere un cambiamento in Wilson.

“L’ho visto passare da un ragazzino giocoso a un giovane maturo”, ha detto a Yahoo News SaJuana Williams, la zia di Wilson. “Sta entrando nel suo cammino di fede, perché crediamo veramente che tutta questa prova sia molto più grande della nostra famiglia. È molto più grande di quello che l’occhio può vedere e persino immaginare”.

Rigdon dice che continuerà dopo la condanna di martedì a sostenere Wilson.

“Credo che abbiamo affrontato questo per un motivo, e continuerò a stare al fianco di Marc”, ha detto. “Non importa quante persone cercheranno di tenermi tranquillo, sarò ancora lì a sostenere e sosterrò sempre. E lo starò sempre accanto per sempre”.

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Illustrazione della foto in miniatura della copertina: Yahoo News; foto: Jeff Swensen/Getty Images, Rhona Wise/AFP tramite Getty Images