Le illustrazioni degli studenti danno vita al libro della fauna selvatica

Le illustrazioni degli studenti danno vita al libro della fauna selvatica

Quando la studentessa di veterinaria Laura Donohue ha appreso che Cortland Seafood aveva pesce fresco e intero a disposizione, ha prontamente rivendicato alcuni trespoli ed è tornata a casa per sezionarli sul tavolo della sua cucina. Il risultato – organi di trespolo, squame e minuscole ossa disposte su sacchi della spazzatura e involucro di plastica – avrebbe potuto essere una scena raccapricciante per chiunque fosse al di fuori della professione veterinaria, ma è stato illuminante per Donohue. Voleva vedere di persona dove si trovava la milza del pesce rispetto al suo stomaco.

Il College of Veterinary Medicine (CVM) offre ai suoi studenti di veterinaria lezioni di anatomia approfondite, ma Donohue era in missione per un altro progetto: disegnare illustrazioni per un nuovo libro sulla fauna selvatica in uscita dalla Johns Hopkins University Press.

“Mi è stato chiesto di illustrare le lesioni generali in una malattia per i pesci”, dice. “Mentre lo stavo disegnando, mi sono reso conto che in realtà non capivo la relazione tra una milza, il fegato e lo stomaco. Riesci a vedere un fegato contemporaneamente alla milza, contemporaneamente allo stomaco, o devo mostrarlo con il fegato asportato? Avevo bisogno di cercare me stesso”.

Donohue, DVM ’22, unisce i suoi talenti artistici e la sua passione per gli animali nelle illustrazioni per “Wildlife Health and Disease in Conservation”. Il libro presenta oltre 100 dei suoi disegni, che descrivono i cicli comuni delle malattie della fauna selvatica e le loro influenze sociali, culturali ed economiche. Fatta eccezione per un corso d’arte come studente universitario, Donohue è autodidatta e disegna fin dall’infanzia.

Un’illustrazione di Laura Donohue, DVM ’22, mostra come gli uccelli acquatici condividano un habitat diversificato con molte specie.

I co-editori del libro, David Jessup, veterinario della fauna selvatica presso l’Università della California-Davis, e Robin Radcliffe, professore associato di pratica in medicina della fauna selvatica e della conservazione presso CVM, hanno invitato Donohue a unirsi al progetto l’anno scorso.

“Quando abbiamo scoperto che Laura è andata al supermercato, ha comprato del pesce e lo ha sezionato sul tavolo della sua cucina, sapevamo di aver assunto la persona giusta per quel lavoro”, dice Radcliffe.

Donohue aveva inizialmente programmato di partecipare a uno dei viaggi di istruzione di Radcliffe in Indonesia nel 2020, ma a causa delle restrizioni sulla pandemia, il viaggio è stato cancellato. Sebbene Cornell non potesse mandarla dall’altra parte del mondo come previsto, Radcliffe ha visto un’opportunità unica per fornirle simultaneamente un’opportunità di apprendimento adatta alle sue esigenze mentre infondeva vita multicolore nella nuova collezione modificata sua e di Jessup.

“L’arte e l’estetica possono ispirare le persone a prendersi cura e ad agire su problemi seri, che certamente dobbiamo affrontare per quanto riguarda la One Health e le questioni ambientali”, afferma Jessup, riferendosi al concetto che la salute della fauna selvatica, degli animali domestici, degli esseri umani e dell’ambiente sono indissolubilmente legati.

L’arte di Donohue accompagna ciascuno dei 25 capitoli, incentrati su malattie che vanno dall’Ebola nei gorilla di montagna in via di estinzione alla malaria aviaria e all’estinzione degli uccelli della foresta hawaiana.

Ogni capitolo tocca anche fattori non biologici importanti per le malattie, compresi i fattori sociali, finanziari, legali e politici in gioco. “Ci auguriamo che ciò sia fatto abbastanza bene che, insieme alle illustrazioni, il libro sia utile ai responsabili politici e alle parti interessate che potrebbero non avere una solida formazione biomedica e che possono anche influenzare il modo in cui la società affronta la salute, le malattie e la conservazione”, afferma Jessup .

È qui che entra in gioco Donohue, aggiunge Radcliffe. “È stata in grado di catturare il panorama del rischio di malattie, tutti gli elementi che contribuiscono a una malattia e potrebbero avere un impatto sugli sforzi di conservazione. Forse per alcuni è la perdita dell’habitat o l’aumento dei trasporti, per esempio. Laura ha aiutato a illustrare queste idee e ha dato al libro un elemento visivo davvero ricco”.

Apprendimento basato sui casi

Molte delle illustrazioni di Donohue mostrano i cicli delle malattie in azione ei sistemi animali in ogni capitolo.

“Una delle cose che amo di Cornell è il modo in cui ci viene insegnato usando casi di vita reale”, ha detto Donohue. “Questa era un’estensione di quello. Sono una persona molto visiva e il libro è stato per me una combinazione di scienza, arte e apprendimento”.

Tra i suoi capitoli preferiti su cui lavorare c’era uno sulle malattie degli uccelli acquatici, scritto da Jessup. “Ho lavorato con lui per rinnovare le immagini, in particolare legate al botulismo”, dice Donohue. “Vediamo comunemente un focolaio di botulismo come risultato di inondazioni, ma altri modi sono la lavorazione del terreno o l’irrigazione, che possono uccidere invertebrati o piccoli animali, che possono propagare le spore”. L’illustrazione di Donohue descrive come esempio il comportamento delle anatre, che ingeriscono la tossina e muoiono in gran numero.

“Alcune delle mie illustrazioni preferite sono quelle che mostrano gli organi del corpo mentre l’uccello svolge la sua vita quotidiana”, dice Donohue. “Li disegno come potresti vederli in natura. È un modo affascinante per imparare i cicli di vita”.

Per ottenere gli effetti artistici desiderati rimanendo scientificamente accurati, Donohue era in costante comunicazione con gli autori dei 45 capitoli. Dopo essersi incontrati su Zoom o al telefono per una conversazione sugli obiettivi di un autore per il capitolo, Donohue abbozzava idee e le inviava con domande di follow-up. Ha creato un sito WordPress specifico per monitorare e fornire feedback sulle bozze.

“Dovevo assicurarmi di essere sulla strada giusta prima di dedicare troppo tempo a uno schizzo, dato che c’erano così tante cose da fare”, dice Donohue. “A volte condividevo uno schizzo in cui uno degli animali inclusi era solo una scatola e si fidavano che li avrei approfonditi man mano che andavamo avanti.”

“Laura è stata disponibile, reattiva e ha accolto con favore gli input durante tutto il processo di progettazione per il mio capitolo”, afferma Andy Ramey, direttore del Molecular Ecology Laboratory presso l’US Geological Survey Alaska Science Center. Ramey ha scritto il capitolo “L’influenza aviaria negli uccelli selvatici”, per il quale Donohue ha creato tre illustrazioni personalizzate, inclusa un’immagine di copertina che evidenzia la ricerca sull’influenza aviaria nell’Alaska occidentale.

Donohue ha anche illustrato l’ecologia generalizzata dei virus dell’influenza A negli uccelli selvatici e negli ospiti di spillover, nonché alcuni dei segni e delle lesioni comuni associati all’infezione da virus dell’influenza A altamente patogeni negli uccelli selvatici. “Ha fornito esempi chiari e chiari su ciò che una persona potrebbe osservare sul campo o in clinica se dovesse incontrare un uccello infetto da questa malattia ecologicamente ed economicamente importante”, afferma Ramey.

Jessup fu particolarmente colpito dalle illustrazioni di lontre marine e pecore bighorn. “I design delle pecore bighorn, in particolare, aiutano a spiegare un processo di polmonite batterica che è sfuggito alla comprensione degli specialisti della salute della fauna selvatica per quasi tre decenni. È immensamente utile,” dice Jessup. “Molti altri mostrano l’influenza del paesaggio e dell’ambiente sulle malattie della fauna selvatica o sui problemi di salute”.

“Laura ha persino dato vita a concetti stimolanti come l’evoluzione dei virus mostrando la transizione della malattia nel tempo mentre i virus si spostano attraverso le specie e le barriere geografiche”, afferma Radcliffe.

Potenziale di impatto mondiale

Gli editori sperano che la combinazione di scienza rigorosa, narrazione e illustrazione renderà il libro una guida utile per i lettori. “Ci auguriamo che apra il mondo dei professionisti della salute della fauna selvatica a un pubblico più ampio”, afferma Jessup, “e che ispiri le generazioni attuali e future ad affrontare in modo più efficace la salute, le malattie e la conservazione della fauna selvatica”.

Radcliffe si aspetta che le illustrazioni in particolare aiuteranno a cementare le informazioni nella mente dei lettori. “Molte delle persone che lo usano in altre parti del mondo potrebbero non parlare inglese, quindi può avere un impatto ancora maggiore”, afferma.

“Sono orgoglioso di aver lavorato a questo libro con gli editori e gli autori”, afferma Donohue. “Sento di aver contribuito all’apprendimento che ne deriva, non solo per me stesso ma per coloro che lo useranno nel mondo quando sarà pubblicato”.

“Wildlife Health and Disease in Conservation” sarà disponibile presso la Johns Hopkins University Press nel 2023. Il finanziamento di questo progetto e la posizione di Donohue sono arrivati ​​da Cornell; l’Università della California, Davis; la Wildlife Disease Association, USDA-APHIS-Wildlife Services; Servizi veterinari internazionali per la fauna selvatica; l’Associazione americana dei veterinari della fauna selvatica; e Veterinari Senza Frontiere.

Melanie Greaver Cordova è vicedirettore della comunicazione presso il College of Veterinary Medicine.