L’accordo che ha impedito lo sciopero ferroviario ha ancora bisogno del sostegno dei lavoratori

L'accordo che ha impedito lo sciopero ferroviario ha ancora bisogno del sostegno dei lavoratori

OMAHA, Nab. (AP) — Un accordo dell’ultimo minuto ha impedito per ora uno sciopero delle ferrovie, ma molti lavoratori delle ferrovie rimangono scontenti delle condizioni di lavoro, inclusi alcuni che mercoledì hanno protestato fuori dai loro luoghi di lavoro prima delle votazioni per approvare i nuovi contratti.

Manciate di lavoratori si sono radunati fuori dagli scali ferroviari di tutto il paese in picchetti organizzati da un gruppo di lavoratori appena formato separato dai 12 sindacati che hanno negoziato gli accordi la scorsa settimana con le principali ferrovie merci statunitensi. I manifestanti hanno espresso insoddisfazione per gli accordi, proprio mentre i sindacati stanno cercando di spiegare i potenziali benefici che hanno negoziato ai loro circa 115.000 membri prima delle votazioni contrattuali.

I timori per le terribili conseguenze economiche di uno sciopero ferroviario che potrebbe paralizzare tutti i tipi di aziende che fanno affidamento sulle ferrovie per fornire materie prime e prodotti finiti hanno spinto l’amministrazione Biden a saltare nel bel mezzo delle trattative contrattuali la scorsa settimana e esortare entrambe le parti a raggiungere un accordo accordo. Le trattative per il contratto includevano Union Pacific, Norfolk Southern, BNSF, CSX, Kansas City Southern e una serie di altre ferrovie, quindi l’intero paese sarebbe stato colpito da uno sciopero.

Quasi una dozzina di lavoratori della BNSF si sono radunati vicino a Minot, nel North Dakota, mercoledì con cartelli fatti in casa che dichiaravano “Noi chiediamo di più!!” e “Non ci tireremo indietro”. Un altro gruppo di una mezza dozzina di lavoratori si trovava fuori dal loro sito di lavoro a Olathe, Kansas, con cartelli che dicevano “L’avidità delle ferrovie guida l’inflazione” e “Le ferrovie avide che danneggiano la catena di approvvigionamento delle nazioni”.

Le preoccupazioni dei lavoratori per i permessi e le politiche esigenti in materia di presenze alle ferrovie sono state al centro dei negoziati. Alla fine, i sindacati che rappresentano ingegneri e direttori d’orchestra si sono assicurati la promessa di tre giorni di ferie extra non retribuiti affinché i lavoratori si rechino agli appuntamenti con i medici senza essere penalizzati e hanno migliorato la programmazione dei giorni di riposo con gli aumenti del 24% e $ 5.000 in bonus che uno speciale consiglio nominato dal presidente Joe Biden raccomandato questa estate per gli accordi quinquennali.

Resta da vedere se quelle concessioni sono sufficienti per convincere i lavoratori a votare per questi accordi. Una sezione del sindacato dell’Associazione internazionale dei macchinisti e dei lavoratori aerospaziali ha rifiutato la scorsa settimana un accordo che non includeva quei giorni di ferie extra, quindi sono tornati al tavolo ora al lavoro su un nuovo patto. Due sindacati più piccoli hanno approvato i loro accordi, ma gli altri nove sindacati conteranno i loro voti in tempi diversi nei prossimi due mesi.

I due sindacati più grandi che hanno resistito più a lungo – il sindacato Brotherhood of Locomotive Engineers e Trainmen che rappresenta gli ingegneri e la Transportation Division dell’International Association of Sheet Metal, Air, Rail and Transportation Workers union che rappresenta i conduttori – non dovrebbero riferire i risultati delle loro votazioni fino a metà novembre. I membri di quei sindacati stanno ancora aspettando di vedere tutti i dettagli degli accordi che Biden ha annunciato giovedì scorso perché gli avvocati stanno ancora finalizzando tutto prima che gli accordi completi vengano rilasciati.

Ciò esclude il potenziale per uno sciopero oltre le elezioni di medio termine, il che mitiga il potenziale impatto politico dei colloqui per Biden e i Democratici. Se qualcuno dei sindacati rifiuta i propri contratti, il Congresso potrebbe comunque essere costretto a intervenire.

L’ingegnere in pensione di recente Marilee Taylor, che ha lasciato la ferrovia a Chicago dopo più di 30 anni all’inizio di quest’anno, quando BNSF ha imposto la politica di presenza più rigorosa del settore, ha affermato di non ritenere che gli accordi provvisori siano sufficienti per affrontare i problemi di orario e carico di lavoro dopo le principali ferrovie hanno eliminato quasi un terzo della loro forza lavoro negli ultimi sei anni. I sindacati affermano che le rigide politiche delle ferrovie rendono difficile prendersi una pausa senza una sanzione.

“Il problema rimane che stiamo lavorando stanchi”, ha affermato Taylor, che è attivo con la coalizione Railroad Workers United che ha esortato i lavoratori a scioperare. “La sicurezza di noi stessi, dei nostri colleghi e delle persone che serviamo, le cui comunità gestiamo attraverso – sono a rischio …. Queste condizioni stanno perdendo molti, molti lavoratori che non possono mantenere il 90% di ogni loro momento di respiro in servizio o per volere della ferrovia. “

L’ingegnere del Norfolk Southern Hugh Sawyer ha detto che è difficile dire quanti lavoratori alla fine voteranno per questi accordi perché potrebbero decidere che questi accordi sono i migliori che possono ottenere, anche se ha detto che non sente molte persone felici con loro. Anche se rimangono frustrati, i lavoratori potrebbero non essere disposti a scioperare e rischiare che il Congresso intervenga e imponga loro un contratto che potrebbe essere peggiore di quello concordato dai sindacati.

“Siamo stufi e stanchi del modo in cui veniamo trattati là fuori”, ha detto Sawyer, un veterano delle ferrovie di 34 anni che serve come tesoriere del gruppo Railroad Workers United che include lavoratori di tutti i sindacati. “C’è molta rabbia là fuori”.

Un esempio delle sfide che devono affrontare i lavoratori delle ferrovie è che Sawyer ha appena subito un intervento chirurgico ambulatoriale all’inizio di questa settimana in uno dei suoi giorni liberi, ma non ha idea di quando sarà in grado di fissare un appuntamento per rimuovere i punti dalla testa la prossima settimana perché allora sarà di guardia e non sa quando lavorerà.

“È semplicemente ridicolo”, ha detto.