La conservazione della fauna selvatica avvantaggia le specie popolari. Il dominatore dell’inferno potrebbe cambiarlo: NPR

 La conservazione della fauna selvatica avvantaggia le specie popolari.  Il dominatore dell'inferno potrebbe cambiarlo: NPR

Peter Petokas, del Clean Water Institute del Lycoming College, e Michelle Herman, del Wetland Trust, con un giovane dominatore dell’inferno che hanno aiutato a crescere in cattività e rilasciati nel 2018.

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Peter Petokas, del Clean Water Institute del Lycoming College, e Michelle Herman, del Wetland Trust, con un giovane dominatore dell’inferno che hanno aiutato a crescere in cattività e rilasciati nel 2018.

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BINGHAMTON, New York — Un’aquila calva in volo è affascinante. Un grizzly ringhiante è maestoso. Un dominatore del nuoto? Potresti non essere in grado di immaginarlo.

In una recente calda giornata estiva, la biologa Michelle Herman sta tamponando con cura questo tipo di rara salamandra gigante alla ricerca di funghi invasivi da un affluente del fiume Susquehanna. Fa parte di un piccolo gruppo di biologi, tecnici statali della fauna selvatica e volontari che supportano i dominatori dell’inferno in quest’area, dove il loro numero è fortemente diminuito.

“Non hanno molti sostenitori, quindi sono felice di essere un sostenitore dell’inferno”, afferma Herman, che lavora per The Wetland Trust, un’organizzazione di conservazione senza scopo di lucro.

Alcune specie di alto profilo, come l’aquila calva, sono storie di successo nella conservazione. Ma migliaia di specie meno carismatiche sono in competizione per le scarse risorse negli Stati Uniti, con un milione che rischia l’estinzione in tutto il mondo, secondo le Nazioni Unite.

Gli anfibi, come i dominatori dell’inferno, sono in declino per una serie di motivi, dalla distruzione dell’habitat al cambiamento climatico. I dominatori dell’inferno vivono sotto rocce giganti in ruscelli puliti e veloci, dove amano mangiare i gamberi. La loro presenza è un segno di buona qualità dell’acqua, afferma Herman.

Secondo l’Alliance for America’s Fish and Wildlife, i finanziamenti federali esistenti per la conservazione coprono solo il 5% circa di ciò che è necessario per aiutare le oltre 12.000 “specie di maggiore necessità di conservazione”, incluso il dominatore dell’inferno.

I dominatori dell’inferno vivono sotto rocce giganti nel letto del torrente. Petokas e uno studente universitario usano l’attrezzatura per lo snorkeling per cercare di trovarli.

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I dominatori dell’inferno vivono sotto rocce giganti nel letto del torrente. Petokas e uno studente universitario usano l’attrezzatura per lo snorkeling per cercare di trovarli.

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I campioni della specie qui hanno finora messo insieme risorse dallo zoo del Bronx e altrove per allevarli in cattività, etichettarli con microchip e rilasciarli in natura. Ma hanno anche provato una serie di tattiche non ortodosse per aumentare il profilo dell’animale e attirare finanziamenti per la conservazione.

Peter Petokas, ricercatore associato al Clean Water Institute del Lycoming College, ha creato una pagina di crowdfunding per il lavoro. Il suo lavoro ha contribuito a ispirare un gruppo di studenti delle scuole superiori che hanno fatto pressioni sul legislatore della Pennsylvania per dichiararlo l’anfibio ufficiale dello stato.

“Hanno preso in prestito il mio costume da Hellbender, che è davvero fantastico”, dice Petokas. Dopo due anni di ricerca di funzionari eletti, gli studenti hanno avuto successo. Ma niente di tutto questo ha portato a maggiori finanziamenti, dice.

I dominatori dell’inferno hanno diversi soprannomi legati al loro aspetto insolito, tra cui “lucertola lasagne”, “lontra moccioso” e “alligatore Allegheny”.

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I dominatori dell’inferno hanno diversi soprannomi legati al loro aspetto insolito, tra cui “lucertola lasagne”, “lontra moccioso” e “alligatore Allegheny”.

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I finanziamenti federali tendono ad andare verso le specie di selvaggina

Dagli anni ’30, gli Stati Uniti hanno tassato la caccia e le licenze, oltre a pistole, munizioni e altre attrezzature, per raccogliere fondi per la conservazione. Nel 1950, quel modello fu ampliato per includere licenze e attrezzature di pesca con il Dingell-Johnson Act.

Mike Leahy, direttore della politica della fauna selvatica, della caccia e della pesca con la National Wildlife Federation, afferma che il denaro spesso va a specie a cui i cacciatori e i pescatori si interessano, come cervi e alci.

“C’è stato questo divario nell’ottenere finanziamenti per le specie che non vengono cacciate e pescate”, dice.

Ma molte specie identificate come bisognose di conservazione hanno una relazione meno diretta con l’uomo. Invertebrati come molluschi e insetti, così come specie di pesci e uccelli sono tutti minacciati in gran numero, secondo il Dipartimento degli Interni degli Stati Uniti.

Molti ambientalisti parlano della perdita di queste specie come pilotare un aereo mentre si rimuove lentamente ogni bullone o un gioco di Jenga. Ognuno andato indebolisce interi ecosistemi. Ma altri preferiscono pensare alla conservazione in termini positivi, come un investimento.

“Penso che il vero valore di preservare una specie davvero rara e unica sia averla lì per il futuro, affinché tutti gli altri ne possano godere”, dice Petokas.

Un dominatore dell’inferno attende il suo controllo sanitario in un contenitore con acqua di fiume. Gli animali sono completamente acquatici e respirano attraverso le pieghe arricciate che corrono lungo i lati del loro corpo.

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Un dominatore dell’inferno attende il suo controllo sanitario in un contenitore con acqua di fiume. Gli animali sono completamente acquatici e respirano attraverso le pieghe arricciate che corrono lungo i lati del loro corpo.

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Un disegno di legge per fornire più finanziamenti ha un sostegno bipartisan

I sostenitori della fauna selvatica sperano che questo squilibrio possa presto cambiare. Un disegno di legge chiamato Recovering America’s Wildlife Act, approvato dalla Camera dei Rappresentanti all’inizio di quest’estate, aumenterebbe notevolmente la spesa del governo federale per proteggere la fauna selvatica degli Stati Uniti creando un fondo annuale di 1,3 miliardi di dollari per la conservazione.

Guidato dai senatori Martin Heinrich (DN.M.) e Roy Blunt (R-Missouri), il disegno di legge del Senato ha più di 40 co-sponsor, di cui 16 repubblicani.

“Conservando l’habitat della fauna selvatica, conserveremo anche le attività ricreative all’aperto come la caccia, la pesca e l’osservazione della fauna selvatica che supportano milioni di posti di lavoro aggiuntivi”, ha affermato Blunt all’inizio di quest’anno.

Un tecnico della fauna selvatica del Dipartimento per la conservazione ambientale dello Stato di New York riporta due dominatori dell’inferno sulle rocce del ruscello dove vivono.

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Un tecnico della fauna selvatica del Dipartimento per la conservazione ambientale dello Stato di New York riporta due dominatori dell’inferno sulle rocce del ruscello dove vivono.

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Il denaro andrebbe agli stati e ai governi tribali per decidere come spendere. La legge richiederebbe anche che il 15% dell’importo sostenga le specie in via di estinzione elencate a livello federale. Ma non è chiaro se il disegno di legge, che deve ancora trovare una fonte di finanziamento per compensare il costo dell’aumento della spesa per la conservazione, sarà votato quest’anno.

“Se passa, [it] cambierà davvero il paradigma. Sarà un vero punto di svolta”, afferma Sarina Jepsen, direttrice del programma per le specie in via di estinzione presso la Xerces Society, un’organizzazione no profit specializzata nella conservazione degli invertebrati.