La compagnia di jet amica del GOP guadagna un sacco di soldi dalle acrobazie di migranti di DeSantis

La compagnia di jet amica del GOP guadagna un sacco di soldi dalle acrobazie di migranti di DeSantis

Illustrazione fotografica di Thomas Levinson/The Daily Beast/Getty

Quando la scorsa settimana i contribuenti della Florida hanno sborsato $ 615.000 per noleggiare un aereo che ha portato 48 migranti venezuelani a Martha’s Vineyard, hanno pagato un premio significativo per un servizio che ha riempito le tasche di un donatore del GOP della Florida.

Vertol Systems, Inc., che è stata fondata in Oregon ma ha legami con la Florida Panhandle, è stata la società assunta per il concerto. Hanno raccolto più di $ 12.000 per migrante per trasportare il gruppo da San Antonio, in Texas, al Massachusetts, con scali in Florida e Carolina del Sud.

Il presidente di Vertol, James Montgomerie, ha contribuito esclusivamente alle cause del GOP sia individualmente che attraverso la sua azienda in Florida, come mostrano i documenti finanziari della campagna. Ciò include donazioni al capo degli stanziamenti della legislatura della Florida, a suo padre e al partito repubblicano dello stato.

In particolare, Montgomerie ha sborsato $ 2.700 a Matt Gaetz nel 2016, oltre a $ 5.000 a un super PAC chiamato North Florida Neighbors nel 2017, che è stato organizzato per supportare Gaetz. I registri federali mostrano che le donazioni sono state fatte anche al PAC dalla stessa Vertol, con il nome della società su $ 7.500 di donazioni tra il 2016 e il 2017.

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Mentre ogni anno milioni di dollari vengono trasferiti in tutta la politica della Florida, le donazioni potrebbero far luce sul motivo per cui Vertol è stato scelto per effettuare i voli dei migranti la scorsa settimana e perché la Florida era apparentemente disposta a pagare più del doppio del prezzo di mercato per un servizio charter per fare così.

Il Daily Beast ha ottenuto un preventivo per un volo charter tra San Antonio e Martha’s Vineyard mercoledì, che includeva il trasporto di 60 persone su un volo del giovedì pomeriggio. La stima, ottenuta da un sito Web che aggrega i costi dei voli charter di più compagnie, ha prodotto stime dei costi comprese tra $ 95.536 e $ 260.214 per far volare 60 persone con un giorno di preavviso senza scalo con vari servizi, come intrattenimento in volo e assistenti di volo.

Rena Davenport, un addetto alle vendite di Exquisite Air Charter, ha affermato in un’e-mail che gli aeromobili di grande capacità possono variare in modo significativo nel prezzo dei voli charter e che i dettagli sui costi finali vengono spesso discussi al telefono. Il costo del volo dei migranti della Florida, tuttavia, è ancora più del doppio del prezzo di mercato del volo charter nazionale più costoso citato.

L’ufficio di DeSantis non ha risposto a una chiamata né a un’e-mail con domande su come lo stato ha scelto Vertol come fornitore di voli charter.

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<p>I migranti venezuelani si riuniscono al terminal dei traghetti per dirigersi verso la base comune di Cape Cod dopo essere stati scaricati a Martha’s Vineyard dalla Florida.</p>
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I migranti venezuelani si riuniscono al terminal dei traghetti per dirigersi verso la base comune di Cape Cod dopo essere stati scaricati a Martha’s Vineyard dalla Florida.

Carlin Stiehl per The Boston Globe via Getty

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I migranti venezuelani si riuniscono al terminal dei traghetti per dirigersi verso la base comune di Cape Cod dopo essere stati scaricati a Martha’s Vineyard dalla Florida.

Carlin Stiehl per The Boston Globe tramite Getty

I 615.000 dollari spesi dalla Florida sono solo una piccola parte dei 12 milioni di dollari di finanziamento che la Florida ha designato per un programma di ricollocazione dei migranti che ha stabilito quest’anno. Il finanziamento deriva dagli interessi guadagnati sui fondi federali di soccorso per il covid, ha confermato lo stesso DeSantis.

Un secondo pagamento è già stato versato a Vertol, secondo i registri pubblicati sul sito web del chief financial officer della Florida, con la Florida che ha pagato altri $ 950.000 relativi al “programma di ricollocazione degli stranieri autorizzati” questa settimana. Per cosa verranno utilizzati esattamente i soldi non è chiaro, tuttavia, dopo che un presunto volo di migranti per il Delaware, lo stato di origine del presidente Joe Biden, non è mai apparso martedì.

Coinvolto nel garantire denaro dal bilancio della Florida per il finanziamento del trasferimento dei migranti dello stato è stato il rappresentante statale repubblicano Jay Trumbull Jr., che è il presidente del comitato per gli stanziamenti. Ha ricevuto una donazione di $ 1.000 da Vertol quest’anno per la sua candidatura al Senato della Florida, mostrano i registri delle finanze statali.

Il padre del rappresentante, Jay Trumbull Sr., è stato nominato da DeSantis per far parte della Florida Transportation Commission nel 2020, ma mercoledì non è stato elencato come membro sul sito web della commissione. Prima della sua nomina, ha donato $ 2.500 alla campagna di successo del 2018 di DeSantis, L’intercettazione segnalato. La sua azienda, Trumbull Water Services of Northwest Florida, ha donato altri 10.000 dollari ad Friends of Ron DeSantis, un PAC a livello statale che sostiene il governatore e si descrive come “impegnato a portare avanti l’Agenda della libertà e a mantenere la Florida libera”.

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Altre donazioni politiche da Vertol in Florida includevano $ 500 nel 2006 al candidato governatore fallito del GOP Tom Gallagher, $ 2.500 ai vicini della Florida del nord e $ 10.000 al Partito Repubblicano della Florida.

Montgomerie non ha restituito richieste di commento a un numero elencato a suo nome. Il sito web di Vertol, che era online prima del volo dei migranti della scorsa settimana, è rimasto offline mercoledì pomeriggio insieme alle sue informazioni di contatto.

La scelta del venditore discutibile e costosa solleva ancora più domande su DeSantis, che è già stato martellato su altri fronti durante il volo. È sotto indagine penale in Texas e sta affrontando un’azione collettiva in Massachusetts da parte degli stessi migranti, che affermano di essere stati attirati sul volo con false pretese.

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