Il Nevada vuole che i federali dichiarino morto il piano di discarica nucleare messo fuori servizio

Il Nevada vuole che i federali dichiarino morto il piano di discarica nucleare messo fuori servizio

LAS VEGAS (AP) — Dopo un decennio di limbo, il Nevada sta facendo pressioni sui regolatori nucleari statunitensi per eliminare finalmente una proposta messa fuori servizio per seppellire i rifiuti più radioattivi della nazione sotto una cresta vulcanica spazzata dal vento a nord di Las Vegas.

“È giunto il momento di mettere fuori dalla sua miseria questo progetto federale a lungo inattivo e non provato”, ha affermato lo stato in un documento presentato martedì alla Commissione di regolamentazione nucleare sul progetto Yucca Mountain. “L’equità fondamentale richiede che questo procedimento venga concluso, se possibile”.

L’NRC, che regola e concede in licenza le centrali nucleari statunitensi e la gestione del materiale radioattivo, non ha offerto alcun commento immediato sulla richiesta dello stato. Il portavoce della Commissione, David McIntyre, ha affermato che il panel lo esaminerà.

Il documento esorta l’agenzia federale a riaprire la sua revisione e finalmente a porre fine a 40 anni di sforzi del Dipartimento dell’Energia per dimostrare che il sito di Yucca Mountain sarebbe un luogo sicuro dove depositare rifiuti altamente radioattivi spediti dalle centrali elettriche in tutta la nazione.

Deride il repository definendolo “un progetto federale non finanziato simile a uno zombi che ha barcollato per le sale del Congresso chiedendo sostegno per gli stanziamenti per più di un decennio senza successo”.

Si stima che siano stati spesi 15 miliardi di dollari per perforare un tunnel di prova a forma di U di 5 miglia e condurre studi per verificare se 77.000 tonnellate (70.000 tonnellate) di alcuni dei materiali più letali conosciuti dagli esseri umani potrebbero rimanere sepolti in sicurezza per migliaia di anni nel sito.

Alcune stime stimano il costo finale della costruzione del deposito a $ 100 miliardi, inclusa la perforazione di un nido d’ape di tunnel ferroviari sotterranei e la progettazione di un modo per racchiudere i rifiuti e prevenire perdite nelle fonti d’acqua sotterranee.

Gli Stati Uniti non hanno un piano a lungo termine per la gestione o lo smaltimento dei rifiuti nucleari pericolosi prodotti e immagazzinati nei reattori a livello nazionale, ma il segretario all’Energia Jennifer Granholm ha parlato negli ultimi mesi della necessità di trovarne uno.

La proposta del Nevada è arrivata lo stesso giorno in cui il dipartimento ha annunciato che avrebbe speso 16 milioni di dollari per promuovere quella che chiamava la selezione del sito “basata sul consenso” e la gestione del combustibile nucleare esaurito.

Il governo ha promesso ai produttori di energia nucleare degli Stati Uniti nel 1982 che avrebbe trovato un posto dove mettere il combustibile esaurito radioattivo. Il Congresso nel 1987 restrinse la scelta a Yucca Mountain, un angolo sicuro di una vasta riserva federale dove le armi nucleari venivano fatte esplodere a circa 160 chilometri a nord-ovest del centro di Las Vegas.

Ma i piani per il repository sono stati sospesi dopo il 2010, quando l’allora leader della maggioranza democratica al Senato degli Stati Uniti Harry Reid, il Congresso e l’amministrazione del presidente Barack Obama hanno interrotto i finanziamenti.

Alcuni funzionari eletti nelle zone rurali del Nevada sono favorevoli alla proposta e ai posti di lavoro che potrebbe portare. Ma la maggior parte della delegazione del Congresso e dei legislatori dello stato si sono opposti con vigore a quello che martedì la rappresentante democratica degli Stati Uniti Dina Titus ha definito un “progetto pericoloso per forzare una discarica di scorie nucleari nel Nevada”.

“Il Nevada non usa l’energia nucleare; non produciamo scorie nucleari; e non dovremmo essere tenuti a conservarlo”, ha detto Titus in una nota.

Il governatore Steve Sisolak, US Sens, Catherine Cortez Masto e Jacky Rosen, il procuratore generale dello stato Aaron Ford e i rappresentanti degli Stati Uniti Steven Horsford e Susie Lee, tutti democratici, hanno anche approvato l’appello all’azione dello stato. Lo stato ha lanciato un sito web incentrato su quelli che chiama pericoli e difetti del piano.

Si prevede che il processo di licenza stesso – una revisione dei dati scientifici e tecnici tra le sfide dello stato e di altri oppositori – costerà 330 milioni di dollari e richiederà cinque anni per essere completato.

Lo stato ha detto martedì che vuole una “disposizione sommaria” da parte dell’NRC, non una lista completa di udienze. Le sfide di una serie di scoperte del Dipartimento dell’Energia sulla geologia del sito e sul trasporto di materiale nucleare rimarrebbero senza risposta.

L’energia nucleare fornisce circa il 20% dell’elettricità negli Stati Uniti, rappresentando circa la metà dell’energia priva di emissioni di carbonio della nazione. La maggior parte dei 93 reattori operanti nel paese si trovano a est del fiume Mississippi.

La richiesta del Nevada all’NRC ha anche rilevato che gli effetti dei cambiamenti climatici causati dall’uomo non sono stati studiati prima che il progetto Yucca Mountain fosse interrotto.

Un recente studio dell’Associated Press sulle politiche energetiche a livello nazionale ha rilevato lo slancio per la prima espansione della costruzione di reattori nucleari in più di tre decenni. Un sondaggio ha rilevato che circa due terzi degli stati ora afferma che il nucleare, in un modo o nell’altro, aiuterà a sostituire i combustibili fossili.

Un pacchetto infrastrutturale da 1 trilione di dollari che il presidente Joe Biden ha firmato lo scorso novembre destinerà circa 2,5 miliardi di dollari a progetti dimostrativi avanzati di reattori.