Il giudice lancia la maggior parte delle accuse contro un ricercatore del Kansas

Il giudice lancia la maggior parte delle accuse contro un ricercatore del Kansas

Martedì un giudice federale ha respinto tre delle quattro condanne contro un ricercatore del Kansas accusato di aver nascosto illegalmente il lavoro che stava facendo in un’università cinese mentre lavorava all’Università del Kansas, lasciando solo una condanna per aver rilasciato una falsa dichiarazione su un modulo.

Ad aprile una giuria ha condannato il ricercatore Feng “Franklin” Tao per tre capi di imputazione per frode telematica e un conteggio per false dichiarazioni. È stato accusato di non aver rivelato che stava lavorando per la Fuzhou University in Cina mentre era impiegato presso l’università del Kansas.

Tuttavia, il giudice distrettuale degli Stati Uniti Julie Robinson ha stabilito che i pubblici ministeri federali non hanno fornito prove sufficienti a sostegno delle condanne per frode telematica. Ha confermato la condanna per falsa dichiarazione e ha negato la richiesta di Tao per un nuovo processo su quel conteggio.

L’avvocato di Tao, Peter Zeidenberg, ha dichiarato in una dichiarazione che la squadra di difesa è stata gratificata dal fatto che Robinson abbia scoperto che Tao non intendeva frodare il Kansas o il governo federale e che Tao era “un ricercatore eccezionale e un professore pluripremiato” al Kansas.

“Si spera che ciò porti a una puntata finale nel cuore di questi casi della China Initiative, in cui il governo ha affermato che la mancata divulgazione di una relazione con la Cina costituisce una frode sulle sovvenzioni federali anche quando il ricercatore ha completato tutto il lavoro sulla sovvenzione al completa soddisfazione del governo”, ha scritto Zeidenberg.

L’ufficio del procuratore degli Stati Uniti in Kansas ha dichiarato martedì che non avrebbe commentato la sentenza di Robinson.

Zeidenberg ha affermato che la squadra di difesa sta valutando i prossimi passi relativi al deposito di una condanna per falsa dichiarazione, che comporta una possibile condanna fino a cinque anni.

I pubblici ministeri federali hanno sostenuto durante il processo che Tao ha nascosto il suo lavoro in Cina per frodare l’Università del Kansas, il Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti e la National Science Foundation. Le agenzie federali avevano assegnato sovvenzioni al Tao per progetti di ricerca in Kansas.

Gli avvocati difensori hanno sostenuto che Tao era semplicemente “chiaro di luna”. Dissero che Tao aveva completato tutte le ricerche che aveva ricevuto sovvenzioni per condurre in Kansas e che il suo lavoro in Cina non era illegale perché non era stato pagato per questo.

Robinson ha detto che Tao è stato ingannevole nel non rivelare le sue attività all’Università di Fuzhou, ma non c’erano prove che Tao avesse ricevuto denaro o proprietà per il lavoro, che è necessario per una condanna per frode telematica.

“Durante il periodo di tempo del presunto schema di frode, Tao ha continuato a ricevere giustamente il suo stipendio da KU per i suoi servizi e ha continuato a svolgere con successo la ricerca richiesta da DOE e NSF nell’ambito delle loro borse di ricerca”, ha scritto Robinson.

Ha detto che Tao ha fatto una falsa dichiarazione al Kansas su una dichiarazione sul conflitto di interessi che ha presentato all’università nel 2018.

Il caso contro Tao faceva parte della China Initiative del Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti, un programma avviato nel 2018 per reprimere gli sforzi per trasferire idee originali e proprietà intellettuale dalle università statunitensi alle istituzioni governative cinesi. Il dipartimento ha concluso il programma a febbraio tra le critiche pubbliche e diversi procedimenti giudiziari falliti.

Tao non ha rivelato su moduli di conflitto di interessi di essere stato nominato per un programma di talenti cinesi, la cattedra di Changjiang. Come parte di quel programma si è recato in Cina per allestire un laboratorio e reclutare personale per l’Università di Fuzhou, dicendo ai funzionari del Kansas che si trovava in Germania.

Zeidenberg ha notato durante il processo che Tao ha elencato la sua affiliazione con entrambe le scuole in alcuni giornali, suggerendo che non lo stava nascondendo. Ha anche notato che l’università ha onorato Tao per i suoi sforzi di ricerca nell’aprile 2019, pochi mesi prima del suo arresto.

Tao è nato in Cina e si è trasferito negli Stati Uniti nel 2002. Ha iniziato a lavorare nell’agosto 2014 come professore associato di ruolo presso il Center for Environmentally Benefical Catalysis dell’Università del Kansas, che conduce ricerche sulla tecnologia sostenibile per la conservazione delle risorse naturali e dell’energia.