I funzionari hanno chiuso la Wildlife Care Association di Sacramento

I funzionari statali della fauna selvatica hanno temporaneamente chiuso l’unica struttura di riabilitazione della fauna selvatica della contea di Sacramento per il trattamento di migliaia di animali malati e feriti un anno dopo che la maggior parte dei membri del suo personale ha lasciato il lavoro mercoledì.

I funzionari del Dipartimento per la pesca e la fauna selvatica hanno appeso cartelli mercoledì sera all’ingresso della Wildlife Care Association nel McClellan Park dicendo alle persone che portano la fauna selvatica nella struttura di portare gli animali al Gold Country Wildlife Rescue di Auburn.

Un ex dipendente ha detto a The Sacramento Bee che lei e altri dipendenti si sono licenziati a causa di un ambiente di lavoro ostile e delle preoccupazioni per la cura scadente della fauna selvatica. Una recente ispezione statale ha riscontrato problemi tra cui condizioni non igieniche per uccelli e scoiattoli, sebbene gli ispettori non abbiano segnalato focolai di malattie, abusi, morie o altre violazioni eclatanti che avrebbero indotto loro a revocare il permesso della struttura.

I funzionari di Fish and Wildlife hanno preso 23 animali dalla struttura di McClellan Park mercoledì, per lo più uccelli come piccioni e colombe, e li hanno portati al centro di riabilitazione di Auburn, ha affermato Heather Perry, che supervisiona gli 83 centri di riabilitazione della fauna selvatica senza scopo di lucro della California per l’agenzia statale.

Non c’è una data fissa per la riapertura della struttura di Sacramento.

Wildlife Care è un’organizzazione no profit che “salva e riabilita animali selvatici da oltre 40 anni”, secondo una dichiarazione dei redditi del 2020. Fondata nel 1975, tra gli altri, dal noto ambientalista dell’area Effie Yeaw, l’organizzazione gestisce un budget di circa $ 240.000 all’anno, finanziato principalmente da sovvenzioni e donazioni.

Il centro riceve circa 7.000 animali selvatici feriti o malati all’anno, per lo più uccelli e piccoli mammiferi come scoiattoli, anche se a volte ricevono coyote e cerbiatti.

Perry ha affermato che la decisione di chiudere temporaneamente il centro è stata in gran parte dovuta alle preoccupazioni che il personale rimanente e i volontari sarebbero stati sopraffatti dalle persone che lasciavano gli animali durante il prossimo fine settimana della Festa del Lavoro. Ha detto che più persone durante le vacanze sarebbero state fuori e avrebbero maggiori probabilità di incontrare animali stressati e feriti. L’ondata di caldo punitiva che sta attraversando la regione di Sacramento mette a dura prova anche la fauna selvatica.

“Era abbastanza ovvio che erano a corto di personale e non in grado di valutare molto bene le assunzioni”, ha detto Perry. “E con lo sciopero, questo sembra essere il problema più grande: gli animali che vengono feriti o malati, semplicemente non hanno il personale in questo momento che ha la capacità di triage in modo efficace. E quindi gli animali non ricevono necessariamente le cure mediche così velocemente come dovrebbero”.

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Sandra Foreman, responsabile della cura degli animali presso la Wildlife Care Association, dà un’occhiata a un colibrì portato mercoledì. Lezlie Sterling lsterling@sacbee.com

Le tensioni portano allo sciopero

Le tensioni con il personale e la direzione sono aumentate da mesi e questo non è il primo sciopero, ha affermato la presidente del consiglio dell’associazione, Theresa Bielawski.

“Abbiamo avuto qualcosa di simile diversi mesi fa”, ha detto Bielawski. “E queste erano le poche persone rimaste che erano ancora scontente”.

Ha detto che quattro dipendenti hanno lasciato mercoledì, lasciando solo tre dipendenti e un gruppo di volontari, inclusa lei, a riprendersi. Bielawski ha detto che i dipendenti che si sono licenziati erano frustrati dal fatto che un nuovo manager “si stesse effettivamente… assicurando che gli animali fossero presi cura adeguatamente” e che i dipendenti non si preoccupassero delle nuove regole.

“Non sopporterò la cattiva cura degli animali”, ha detto. “E se le persone se ne vanno perché non gli piace che devono effettivamente fare il loro lavoro, allora così sia. Questa è la cosa migliore che potrebbe succedere”.

Ma Rachel Hirota, una studentessa di medicina veterinaria presso l’UC Davis, ha detto di aver lasciato quest’estate a causa di essere costantemente microgestita e sminuita dai membri del consiglio dell’associazione che non hanno fornito un’adeguata “formazione o fiducia”.

Ha detto che anche lei e i suoi colleghi erano turbati da ciò che ha descritto come una cura degli animali scadente, come gli uccelli che non ricevevano cibo adeguato.

“All’epoca stavamo fornendo cure scadenti”, ha detto. “È quello che ti viene detto (da fare), anche se hai altre esperienze. Sei costantemente degradato.

Ha fornito a The Bee foto, scattate da altri dipendenti, che secondo lei ritraggono un’infestazione di mosche e larve nella struttura.

Varie ispezioni statali presso la struttura negli ultimi mesi non hanno mostrato problemi seri, come la morte in massa di animali, ha detto Perry, ma un’ispezione di luglio condotta da Perry ha rilevato alcuni problemi che ha notato che dovevano essere risolti immediatamente.

Gli ispettori hanno trovato “larve di mosca” sul coperchio di un bidone della spazzatura all’interno dell’edificio vicino all’area del nido degli uccellini e prove di una possibile infestazione di roditori, secondo il rapporto di ispezione di Perry The Bee ottenuto attraverso il California Public Records Act. Il rapporto ha anche rilevato condizioni potenzialmente non igieniche per uccelli e scoiattoli a causa dell’accumulo di feci e dei rifiuti alimentari.

Perry con Fish and Wildlife ha affermato che le ispezioni successive non hanno rivelato nulla di troppo eclatante, anche se era ovvio che la struttura aveva bisogno di aiuto per organizzare e migliorare i protocolli, “per essere in grado di prendersi cura adeguatamente della fauna selvatica”.

“Sono gli unici nell’area di Sacramento, e se chiudessero, sarebbe un onere eccessivo per alcune altre strutture, perché accolgono diverse migliaia di animali all’anno”, ha detto Perry. “Quindi vorremmo fare quello che chiamo ‘coach to compliance’ con loro per rimetterli in carreggiata”.

Ha detto che aveva in programma di incontrare lo staff e il suo nuovo manager la prossima settimana per elaborare un piano per riaprirlo il prima possibile.

Bielawski, il presidente del consiglio, si è assunto la responsabilità dello sconvolgimento.

“Ehi, questo è su di me”, ha detto. “Sono il presidente dell’organizzazione. E non mi va bene che non ci prendiamo cura degli animali. E questa è la linea di fondo è che quello che stava succedendo è che la cura degli animali non era allo standard a cui dovremmo essere. E questo è un buon cambiamento. Perché abbiamo già sperimentato persone che sono salite a bordo”.

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Mercoledì, i letti degli animali e gli habitat si trovano ammucchiati accanto a bidoni della spazzatura traboccanti fuori dalla Wildlife Care Association. Lezlie Sterling lsterling@sacbee.com

Il Dale Kasler dell’ape ha contribuito a questa storia.

Questa storia è stata originariamente pubblicata 31 agosto 2022 20:22.

Immagine del profilo di Ryan Sabalow

Ryan Sabalow si occupa di ambiente, impresa e storie investigative per i giornali californiani di McClatchy. Prima di entrare a far parte del Sacramento Bee nel 2015, è stato giornalista dell’Auburn Journal, del Redding Record Searchlight e dell’Indianapolis Star.

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