I funzionari della fauna selvatica hanno lasciato morire centinaia di piccoli di fagiano: i critici affermano che c’è un problema più grande

I funzionari della fauna selvatica hanno lasciato morire centinaia di piccoli di fagiano: i critici affermano che c'è un problema più grande

La seguente storia è stata riportata da Il progetto di giornalismo investigativo dello Utah in collaborazione con La Tribuna del Lago Salato.

Meno di due settimane dopo che la Utah Division of Wildlife Resources (DWR) ha ricevuto una spedizione di 500 piccoli di fagiano a giugno, “circa 470” dei pulcini sono stati trovati morti nei loro recinti.

I piccoli morti rappresentavano più di un terzo dei fagiani che l’agenzia stava pianificando di rilasciare per la caccia ai fagiani autunnali nelle contee di Emery e Carbon.

I pulcini dell’arida area di gestione degli uccelli acquatici di Desert Lake nella contea di Emery erano abbastanza giovani da dover essere nutriti e abbeverati da un dipendente DWR. Quando quel dipendente è andato in vacanza, l’agenzia ha detto che un altro dipendente non sapeva in quali fine settimana prendersi cura degli uccelli.

“A causa dell’errore di comunicazione, i pulcini di fagiano non sono stati nutriti o abbeverati per tre giorni, provocando la loro morte”, ha affermato la portavoce della DWR Faith Jolley in una dichiarazione inviata via e-mail.

“È un vero peccato che si sia verificato questo incidente e abbiamo adottato misure per garantire che ciò non accada di nuovo”, ha aggiunto Jolley.

I sostenitori degli uccelli selvatici di montagna, come Annelyse Biblehimer di Pheasants Forever, affermano che i fagiani allevati in fattoria sono vulnerabili quando vengono liberati, anche quando vengono adeguatamente curati. Biblehimer ha lavorato in un allevamento di fagiani prima di diventare una conservazionista di animali selvatici e di animali selvatici nello Utah orientale.

“Quando li allevi per la caccia, raramente qualcuno di loro sopravvive per farcela per la riproduzione”, ha detto del suo lavoro nella fattoria dei fagiani.

Lo Utah, come molti stati, lotta per mantenere viva la tradizione di caccia ai fagiani facendo affidamento su uccelli allevati nei recinti perché gran parte dell’habitat di selvaggina di montagna viene inghiottito dagli sviluppi.

Ma il rilascio degli uccelli allevati nei recinti è solo una misura di stop gap che potrebbe persino influire negativamente sulla salute delle popolazioni di uccelli selvatici ancora rimaste.

‘Discussioni interne’

Lo Utah Investigative Journalism Project ha presentato una richiesta di documentazione nelle comunicazioni dell’agenzia o nelle indagini sull’incidente in cui i pulcini sono morti di sete e fame e gli è stato detto che non c’erano registrazioni del genere.

In un’e-mail copiata anche a sette dipendenti DWR, l’agenzia ha spiegato che non sono stati creati rapporti e che nessun dipendente ha comunicato tra loro tramite e-mail sull’incidente.

“Non abbiamo protocolli che richiedono un rapporto formale in questi scenari”, ha affermato Jolley. Ha notato che i dipendenti lavoravano nello stesso edificio e attraverso “discussioni interne” sull’incidente hanno escogitato un calendario e un programma condivisi per evitare che accada in futuro.

Una fattura fornita tramite una richiesta di registrazione mostra che lo stato ha pagato $ 775 per 500 fagiani dal collo ad anello il 15 giugno, insieme a $ 310 per 200 Chukar, un altro uccello selvatico, da un ranch e un incubatoio locale.

Jolley ha detto che lo stato sta cercando di sostituire i fagiani persi per prepararsi alle cacce autunnali.

“Questo programma di successo è in atto nell’ultimo decennio”, ha affermato Jolley.

La caccia al fagiano si svolge generalmente durante la fine di novembre e la prima settimana di dicembre, con cacce speciali per i giovani ospitate ogni anno.

Non si sa quanti fagiani selvatici vivano nello Utah poiché DWR ha smesso di rintracciarli 20 anni fa perché il loro habitat stava scomparendo.

Dan Potts è un appassionato di attività all’aria aperta, pescatore, cacciatore e membro del Comitato consultivo regionale del DWR per la regione centrale dello stato. Dice che i fagiani selvatici sono stati a lungo cacciati dalla maggior parte degli angoli dello Utah. I fagiani e l’altra selvaggina degli altipiani prosperavano in precedenza nei campi di grano e nei terreni agricoli.

“Quindi tutte queste terre agricole sono state usurpate da sviluppi di un tipo o dell’altro, ed è lì che è andato il fagiano”, ha detto Potts.

Dice che lo stato ha investito nella caccia dei giovani con uccelli allevati in fattoria che aiutano i giovani a entusiasmarsi per la caccia. Danno anche ai cacciatori più anziani come lui la possibilità di assistere, mentre portano fuori i loro fagiani e rivivono i loro ricordi di caccia d’infanzia.

“È vantaggioso per i loro profitti perché hanno vecchie scoregge come me con cani uccelli che vogliono andare da qualche parte [hunt pheasants] e non pagare una fortuna”, ha detto Potts, riferendosi a vari allevamenti commerciali di caccia ai fagiani.

Gli uccelli allevati in fattoria sono anche generalmente apprezzati dalla caccia perché vengono nutriti e ingrassati con mais e hanno un sapore migliore degli uccelli selvatici che Potts definisce “macchine magre e meschine”.

È un forte sostenitore della caccia al fagiano di DWR e della loro gestione, ma riconosce anche che i fagiani selvatici sono migliori per gli habitat montani in generale.

Ma quegli uccelli affrontano lunghe difficoltà e finora sono stati “spinti e spinti finché non hanno un posto dove andare”.

‘Buono per la mandria’

Per Biblehimer with Pheasants Forever, un gruppo nazionale di difesa dei fagiani selvatici, il rilascio di uccelli allevati nei recinti che non possono farcela in natura non fa nulla per aiutare la diminuzione delle popolazioni di uccelli selvatici.

“Quando vengono rilasciati in natura non hanno le capacità o il know-how per prosperare là fuori”, ha detto Biblehimer.

Jared Wiklund, portavoce di Pheasants Forever, ha fatto eco al punto e ha aggiunto che gli uccelli allevati nei recinti possono essere facili prede che portano i predatori in aree che colpiscono altre specie di uccelli. Dice che il loro rilascio potrebbe avere anche altri effetti negativi sulle popolazioni selvatiche.

“Il rilascio di migliaia di uccelli allevati nel recinto per molti anni potrebbe diminuire la ‘selvatichezza’ del ceppo selvatico”, ha detto Wiklund in una dichiarazione inviata via email.

La sua organizzazione ha rintracciato le popolazioni perdute che sono scomparse insieme alle praterie in via di estinzione che si estendevano attraverso la nazione come un oceano. Il 70% di quelle terre è scomparso dal 1966 e con esse il 40% delle popolazioni di uccelli delle praterie. La loro scomparsa è strettamente legata alla scomparsa di ranch e pascoli in tutto l’Occidente.

Pheasants Forever ospita biologi agricoli in tutto il paese che aiutano gli allevatori e gli agricoltori interessati a apportare semplici modifiche alle loro proprietà che aiutano a sostenere i loro interessi agricoli e le popolazioni di uccelli selvatici allo stesso tempo. Biblehimer, ad esempio, lavora principalmente con il gallo cedrone nel Bacino di Uinta, dove fornisce consigli agli allevatori su pratiche come la distribuzione uniforme dell’acqua per il bestiame nella loro proprietà. Ciò avvantaggia gli uccelli di montagna e porta anche le mucche all’aperto in modo che lo utilizzino in modo uniforme, ha detto, invece di pascolare eccessivamente e degradare le aree intorno all’acqua.

Wiklund afferma che questo punto va allo slogan del gruppo secondo cui “ciò che è buono per l’uccello è buono per la mandria”, con forti praterie che supportano sia allevatori che fagiani, per non parlare di “impollinatori, qualità dell’acqua, specie di selvaggina grossa e resilienza climatica”.

A livello nazionale, Wiklund afferma che la loro organizzazione, insieme a più di due dozzine di altri gruppi di conservazione e sportivi, stanno mettendo il loro sostegno dietro il North American Grasslands Conservation Act – sponsorizzato dal senatore Ron Wyden, D-Oregon e altri – che creerebbe un volontariato programma per la conservazione delle praterie in pericolo e degli ecosistemi di artemisia con un finanziamento di 300 milioni di dollari.

A livello locale, Wiklund afferma che Pheasants Forever ha stipulato un accordo per assumere una posizione di specialista dell’habitat per lo Utah che aiuterà con gli obiettivi di ripristino dell’habitat dei fagiani.

Jolley ha affermato che lo stato ha lavorato per sostenere la crescita della popolazione di fagiani, indicando la Utah Watershed Restoration Initiative che ha contribuito a proteggere oltre 27.000 acri benefici per i fagiani. Lo stato mantiene anche un piano di gestione del gioco in corso aggiornato ogni decennio, con il piano più recente approvato a giugno.

Quel piano delinea proposte per lavorare con agenzie senza scopo di lucro, federali e statali per sostenere le popolazioni selvagge. Ma rileva anche che “le popolazioni di fagiani nello Utah non sono attualmente monitorate”, il che complica l’obiettivo di aumentare il loro numero. Il piano rileva che le indagini in precedenza fornivano dati al pubblico sulle prospettive di caccia, ma “la perdita di habitat nelle aree di indagine ha ridotto l’efficacia delle indagini sul campo e sono state rimosse dai piani di lavoro nel 2001”.

Mentre Wiklund afferma che Pheasants Forever è entusiasta di collaborare con lo Utah per la conservazione dell’habitat, la loro organizzazione non sostiene in nessun caso gli uccelli allevati nei recinti.

“Negli ultimi 50 anni, una somma colossale di denaro è stata spesa per programmi di stoccaggio supplementari”, ha detto Wiklund. “Se questi dollari fossero stati investiti nel ripristino dell’habitat, centinaia di specie di animali selvatici oltre agli uccelli di montagna ne avrebbero beneficiato”.

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