I cambi di stagione in Turchia mirano a stabilizzare le popolazioni di fauna selvatica

Researchers tagging a turkey during turkey season

La primavera non è solo fiori di campo e polline—è anche il momento di sentire i tacchini selvatici inghiottire la Georgia e gran parte del sud-est.

Quella risata rivelatrice è anche un segnale che la stagione di caccia al tacchino sta per iniziare, anche se le modifiche alle normative statali della Georgia terranno i cacciatori in standby per una o due settimane in più quest’anno.

Ma si spera che i cambiamenti, affermano gli esperti di fauna selvatica, andranno a beneficio sia dei tacchini che dei cacciatori.

La stagione di caccia al tacchino della Georgia è stata aperta su terreni privati ​​in tutto lo stato il 2 aprile e la caccia su terreni pubblici apre il 9 aprile. Questa è una o due settimane più tardi rispetto alle stagioni precedenti per dare alle femmine di tacchino più tempo per riprodursi con i maschi e quindi deporre le uova. Un ritardo di appena un paio di settimane potrebbe avere un effetto positivo sulle popolazioni di tacchini, in calo negli ultimi decenni.

Sul rovescio della medaglia, però, ci sono i cacciatori che sentono i tom inghiottire e sono ansiosi di uscire nei boschi. I nuovi regolamenti mirano a trovare un equilibrio tra l’udito dei tacchini divorare e concedere più tempo agli uccelli per riprodursi, il che si spera aiuti a stabilizzare la popolazione. “Le agenzie vogliono aprire le stagioni in modo che i cacciatori come me possano andare e godersi l’attività di divoramento, ma ciò che si traduce spesso è che gli uccelli vengono spesso raccolti all’inizio della stagione riproduttiva, che i ricercatori sanno da decenni potrebbero essere problematici se i tassi di raccolta (percentuale dei maschi raccolti) sono elevati”, ha affermato Mike Chamberlain, il Distinguished Professor Terrell di Ecologia e gestione della fauna selvatica presso la Warnell School of Forestry and Natural Resources dell’Università della Georgia.

La ricerca di Chamberlain sui tacchini selvatici ha consentito ai funzionari statali della fauna selvatica di individuare quando le femmine di tacchino iniziano a nidificare e quindi confrontarlo con le tendenze nel divorare. Questo tempismo è fondamentale: in genere, i cacciatori vogliono uscire nei boschi quando possono sentire divorare. Ma se la stagione di caccia inizia troppo presto, potrebbe interrompere la riproduzione.

“Quello che siamo stati in grado di dimostrare, francamente, quello che sappiamo da decenni, è che il divorare inizia molto prima dell’inizio della riproduzione. Le agenzie hanno spostato le stagioni per sincronizzarle con il momento in cui l’inghiottimento sta aumentando, ma non è quando il nidificazione sta aumentando. Quindi, ciò ha portato le stagioni ad aprirsi prima di quanto avrebbero dovuto, biologicamente”, ha affermato Chamberlain. “E non importava 20 anni fa, quando le popolazioni di tacchini stavano esplodendo. Ma ora che stanno diminuendo, le agenzie stanno valutando cosa possono fare per avere qualche effetto sulla popolazione. E il raccolto è l’unica cosa che le agenzie possono controllare a livello statale”.

I tacchini divorano per trovare un compagno e per affermare il dominio tra gli altri tacchini maschi. I turchi hanno gerarchie sociali distinte, ha affermato Chamberlain, e divorare è una componente chiave per mantenere lo status quo.

La sua ricerca, che è in corso nel sud-est, tiene traccia dei movimenti delle femmine di tacchino durante la stagione riproduttiva utilizzando piccoli dispositivi simili a zaini dotati di accelerometri e dispositivi GPS. Il suo team di ricerca imposta anche i misuratori delle canzoni, che sono piccole scatole che registrano i suoni prodotti nell’area per catturare quando i tacchini divorano.

Dopo solo pochi giorni di raccolta dei dati, il team di ricerca ha migliaia di ore di audio insieme a migliaia di punti dati che mostrano i movimenti del tacchino. Utilizzando uno speciale software per computer, sono in grado di analizzare i suoni dei soli richiami del tacchino, quindi sovrapporre tali informazioni con mappe che mostrano le femmine che tornano nello stesso punto più e più volte, un’indicazione che ha fatto il nido.

Ulteriori ricerche mostrano anche che una volta iniziata l’attività di caccia, l’ingestione diminuisce. Ciò ha anche il potenziale per influenzare l’attività riproduttiva, sebbene l’entità rimanga poco chiara. Il calo dell’attività di divoratore notato all’inizio delle attività di caccia informa ulteriormente le agenzie che cercano di garantire la soddisfazione dei cacciatori, guidate dall’udito di divorare, pur mantenendo sostenibili popolazioni di tacchini.

Più recentemente, il team di Chamberlain sta studiando l’attività di divoramento a diverse latitudini, mappando i dati su larga scala.

Emily Rushton, biologa del tacchino per la Divisione delle risorse naturali del Dipartimento delle risorse naturali della Georgia, ha affermato che in genere la stagione primaverile del tacchino si concentrava su quando i maschi ingurgitavano, tenendo conto anche del picco dell’attività riproduttiva. I dati ora disponibili dal laboratorio di Chamberlain hanno permesso all’agenzia statale di individuare meglio le parti chiave della stagione riproduttiva del tacchino. “In particolare, la ricerca (di Chamberlain) ha spinto a guardare più da vicino quali fattori influenzano l’inghiottimento sulle nostre terre pubbliche e come la pressione su queste aree potrebbe influenzare le attività di riproduzione”, ha affermato.

Potrebbero esserci ancora una miriade di altri fattori che influenzano il declino delle popolazioni di tacchini selvatici: la perdita di habitat, la frammentazione del paesaggio e le cattive pratiche di gestione sono i principali tra questi, ha affermato Chamberlain. Ma essere più attenti a quando gli uccelli si riproducono è un modo per aiutare la popolazione assicurando allo stesso tempo migliori battute di caccia in futuro. “Le agenzie stanno cercando di controllare l’unica cosa che possono controllare nella scala in cui gestiscono gli uccelli”, ha aggiunto Chamberlain. “Quella cosa sono i tempi e il tasso di raccolto.”