I battisti del sud hanno tagliato i legami con la chiesa LGBTQ

I battisti del sud hanno tagliato i legami con la chiesa LGBTQ

Martedì, il massimo organo amministrativo delle Southern Baptist Conventions ha votato per tagliare i legami con due congregazioni: una chiesa amica delle persone LGBTQ nella Carolina del Nord che aveva lasciato la denominazione decenni fa e una congregazione del New Jersey che ha citato per “presunto comportamento discriminatorio”.

I voti del Comitato Esecutivo sono arrivati ​​al termine di una riunione di due giorni a Nashville, nel Tennessee, anche se il comitato affronta un’indagine del Dipartimento di Giustizia. L’esame a livello federale segue un violento rapporto di un consulente all’inizio di quest’anno sugli abusi sessuali negli ambienti battisti del sud e sul maltrattamento dei sopravvissuti da parte di ex funzionari del Comitato Esecutivo.

Martedì il comitato ha approvato una dichiarazione secondo cui la College Park Baptist Church di Greensboro, nella Carolina del Nord, non era in “cooperazione amichevole” a causa della sua “aperta affermazione, approvazione e approvazione del comportamento omosessuale”, che è in conflitto con le posizioni teologiche conservatrici della denominazione.

In effetti, College Park aveva votato nel 1999 per lasciare la denominazione e il suo sito web afferma di non essere un membro della Southern Baptist Convention ma piuttosto di organismi battisti più progressisti.

Non è stato subito chiaro il motivo per cui il Comitato Esecutivo ha deciso ora di mettere ai voti la questione. Ma il presidente del Comitato Esecutivo Jared Wellman ha detto in seguito che la convenzione aveva ancora la congregazione al suo attivo fino ad ora.

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Sul suo sito web, la chiesa si descrive come una “Chiesa battista affermante LGBTQIA” e afferma di “accogliere pienamente e affermare tutte le persone senza distinzione di razza, etnia, origine nazionale, classe, orientamento sessuale, identità di genere o qualsiasi altra categoria umana. “

Il comitato, con una votazione separata, ha dichiarato che la Amazing Grace Community Church di Franklinville, nel New Jersey, non era più in una cooperazione amichevole. Ha citato la sua “mancanza di cooperazione … per risolvere le preoccupazioni relative a presunti comportamenti discriminatori”.

Le richieste di commento da entrambe le congregazioni via telefono ed e-mail non sono state immediatamente restituite.

Poiché le congregazioni battiste sono autonome, la denominazione non può costringerle a seguire le loro politiche, ma può effettivamente espellerle dichiarandole non in “cooperazione amichevole” se non si conformano alle posizioni confessionali in aree particolari, come per le politiche pro-LGBTQ, presunto sostegno al razzismo o presunta incapacità di rispondere adeguatamente agli abusi sessuali su minori, come l’assunzione di criminali come pastori.

Potrebbero esserci più congregazioni nell’ultima categoria in cantiere.

Il comitato ha appreso che più di 200 rinvii erano stati inviati a una hotline di nuova costituzione per presunta cattiva gestione di casi di abuso da parte di chiese o organizzazioni SBC.

Quella notizia è arrivata dalla Abuse Reform Implementation Task Force, creata dopo il rilascio del rapporto feroce del consulente Guidepost Solutions all’inizio di quest’anno sugli abusi sessuali sui bambini negli ambienti SBC e sul maltrattamento dei sopravvissuti da parte del Comitato Esecutivo.

Mike Keahbone, vicepresidente della task force, ha affermato che sta lavorando per assumere personale per ricevere e indagare su segnalazioni di abusi e maltrattamenti nei circoli battisti del sud.

La convenzione ha affermato ad agosto che il Dipartimento di giustizia degli Stati Uniti sta indagando sulla convenzione. Il Dipartimento di Giustizia non ha confermato il rapporto, ma la convenzione ha suggerito in una dichiarazione che si trattava di abusi sessuali. Martedì, il comitato ha votato per trasferire $ 500.000 dagli investimenti al suo budget operativo, in parte per rispondere a quell’indagine.

Martedì il Comitato Esecutivo ha anche aggiunto una “Domenica del benessere” al calendario ufficiale delle attività battiste del sud, che mirerebbe a diffondere consapevolezza ed educazione sugli abusi. Le chiese hanno la possibilità di osservare tali date. Ma Wellman li ha esortati a farlo: “Vogliamo costruire una cultura che affronti e prevenga gli abusi, e questa è davvero una grande opportunità educativa”.

“Il nostro sogno… è che le nostre chiese siano sicure per i vulnerabili e pericolose per chi abusa”, ha detto Wellman, citando numerose riforme in corso. “Non c’è posto, non c’è tolleranza per gli abusi in una chiesa battista del sud”.

Alcuni sopravvissuti agli abusi, in seguito all’incontro sui social media, hanno trovato carenti le azioni del comitato. Christa Brown, sostenitrice e sopravvissuta di lunga data, l’ha criticata per i discorsi di “autocelebrazione” su Twitter e ha affermato che non ha adottato misure concrete per fare ammenda ai sopravvissuti o per adottare misure disciplinari nei confronti degli ex funzionari incolpati nel rapporto Guidepost.

Keahbone ha detto di comprendere le critiche e che, rispetto a ciò che hanno subito i sopravvissuti, “non c’è niente che potremmo dire o fare che sarebbe degno di lode”. Ha detto che la task force sta facendo il possibile per attuare correttamente le riforme.

“Non stiamo celebrando nulla”, ha detto. “Stiamo solo cercando di avere indicatori di miglioramento”.

Wellman fece eco al pensiero. “Ho appena sofferto e ho avuto il cuore spezzato per quello che hanno vissuto”, ha detto. “Riconosciamo di avere davvero molta strada da fare”.

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