Guida di caccia dell’Alaska che sconta 6 mesi di prigione per “criminalità pluriennale contro la fauna selvatica”

Guida di caccia dell'Alaska che sconta 6 mesi di prigione per

Guida alla caccia Stephen Jeremy Hicks, a sinistra, con un alce che secondo i pubblici ministeri federali è stato ucciso durante una caccia illegale nell’ottobre 2017. (Foto fornita dall’ufficio del procuratore degli Stati Uniti, distretto dell’Alaska)

Una guida di caccia dell’Alaska sta trascorrendo sei mesi in una prigione dell’Oregon per aver venduto illegalmente servizi di guida per selvaggina grossa e per molte altre violazioni in un periodo di cinque anni.

Stephen Jeremy Hicks, un residente di Anchorage di 45 anni, è stato condannato il mese scorso dal tribunale distrettuale degli Stati Uniti.

La pena detentiva faceva parte di un patteggiamento in cui Hicks ha ammesso di aver guidato i cacciatori nelle terre federali a caccia di pecore vicino a Max Lake, sul lato ovest di Cook Inlet, nel 2018 senza un permesso. Insieme al carcere, ha accettato di rinunciare a un Piper PA-18 Super Cub e di pagare $ 13.460 in restituzione.

L’avvocato di Hicks, Kevin Fitzgerald, ha detto che il suo cliente ha iniziato a scontare la sua pena detentiva presso il Federal Correctional Institution di Sheridan, nell’Oregon, alla fine di luglio.

È abbastanza insolito che una guida dell’Alaska venga condannata al carcere per aver violato le leggi sulla fauna selvatica.

Ma in questo caso, affermano i pubblici ministeri federali, Hicks ha partecipato a una “frequenza pluriennale di crimini contro la fauna selvatica” dal 2015 al 2019 che ha innescato la necessità di una dura sanzione, hanno scritto i pubblici ministeri in una nota di condanna all’inizio di quest’anno.

Molte delle infrazioni di cui è stato accusato sono avvenute mentre la licenza di guida di Hicks era in libertà vigilata o revocata.

Funzionari statali hanno messo la sua licenza in libertà vigilata nel 2016 per non aver fornito contratti ai clienti prima di fornire servizi e non aver mantenuto condizioni sul campo sicure e soddisfacenti, secondo la nota di condanna.

La licenza è stata revocata definitivamente nel marzo 2019 da un giudice di diritto amministrativo statale a seguito di denunce sollevate da una battuta di caccia “assolutamente miserabile” nell’ottobre 2017, come scrisse il giudice in quel caso.

La condanna federale del mese scorso si è concentrata sull’incidente di Max Lake del 2018, ma i pubblici ministeri durante la fase di condanna hanno fatto riferimento a numerose altre accuse a livello statale contro Hicks.

Le accuse dello stato sono durate per un periodo di cinque anni e includevano accuse di spreco di carne di alce, di non aver accompagnato i clienti, di aver ucciso gli orsi usando esche per attirarli e di aver utilizzato un aereo e comunicazioni elettroniche per avvistare la selvaggina grossa.

Gli avvocati statali hanno respinto queste accuse questo mese dopo che la sentenza federale è stata emessa, secondo Ron Dupois, un avvocato dell’Office of Special Prosecutions. Questo perché la sentenza federale ha fatto uso delle accuse statali per quella che viene chiamata condotta rilevante, ha detto Dupois.

Il giudice distrettuale capo degli Stati Uniti Sharon L. Gleason ha preso in considerazione le accuse statali nella sua decisione di condanna e ha assegnato metà della restituzione allo stato.

La sentenza federale ha soddisfatto gli obiettivi di condanna dello stato, ha detto Dupois. Hicks “non aveva aereo, non aveva la licenza di guida, è andato in prigione per sei mesi”.

Gleason durante l’udienza di condanna del mese scorso presso la corte federale ha fatto riferimento alla mancanza di risorse investigative per la protezione della fauna selvatica, al fatto che Hicks abbia tratto profitto dai suoi crimini e alla fiducia riposta nelle grandi guide di caccia dallo stato dell’Alaska, secondo una dichiarazione del procuratore degli Stati Uniti Ufficio ad Anchorage.

Il giudice ha affermato che “la necessità della prigione è chiarire che il palese disprezzo per le norme statali e federali su pesci e fauna selvatica non sarà tollerato”.

La caccia del 2017 che ha portato alla revoca della licenza di Hicks si è svolta nell’area di Cape Yakataga tra Cordova e Yakutat lungo l’aspra costa settentrionale del Golfo dell’Alaska.

Molti dei clienti di quella caccia hanno detto agli investigatori di aver subito un viaggio bagnato dalla pioggia che ha coinvolto una cabina sporca con una stufa a legna allagata, cibo in decomposizione e feci di roditori, e Hicks non si è fatto vivo per diversi giorni, lasciandoli a badare a se stessi e a pulire il pasticcio, secondo un documento decisionale di 36 pagine.

Un orso bruno che un cliente si è ucciso sulla spiaggia è stato l’unico animale raccolto con successo durante il viaggio, secondo il documento decisionale. Un altro uomo ha sparato e ferito una capra durante una caccia con l’assistente guida di Hicks. La guida, che ha condotto il suo cliente in un terreno difficile per la caccia, ha detto che un ripido burrone in cui è finito l’animale era troppo pericoloso per recuperarlo e “sparì alla capra ‘per farla uscire dalla sua miseria'”.

Il giudice Cheryl Mandala nel 2019 ha rilevato che Hicks “non è riuscito a fornire ai clienti un riparo minimamente adeguato, ha incoraggiato i clienti a impegnarsi in molteplici violazioni delle leggi statali sulla caccia e si è impegnato in modo improprio nella caccia aerea in giornata” – il tutto durante la libertà vigilata, ha scritto nella decisione di revocare la licenza.

La pratica di guidare gli altri senza una licenza può essere legale in quelle che vengono chiamate “caccia agli amici”, in cui le persone coinvolte accettano di condividere i costi ma non esiste una guida ufficiale.

I pubblici ministeri federali, tuttavia, hanno catalogato una serie di casi in cui sembrava che Hicks fosse stato pagato per servizi, stipulato contratti e accompagnato cacciatori sul campo dopo che la sua licenza era stata revocata.

Una volta uscito di prigione, Hicks rimarrà in libertà vigilata per tre anni. Durante questo periodo, non gli è consentito pilotare aerei privati ​​o svolgere attività di caccia commerciale a qualsiasi titolo.

Questa storia è stata originariamente pubblicata dall’Anchorage Daily News ed è stata ripubblicata qui con il permesso.

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