Gli attraversamenti della fauna selvatica rendono le strade più sicure per animali e esseri umani

Gli attraversamenti della fauna selvatica rendono le strade più sicure per animali e esseri umani

In sintesi

Il Safe Roads and Wildlife Protection Act richiederebbe a Caltrans e al Dipartimento della pesca e della fauna selvatica della California di identificare le barriere della fauna selvatica e dare priorità agli attraversamenti durante la costruzione o il miglioramento di strade e autostrade.

Di Laura Friedman, Speciale per CalMatters

Membro dell’Assemblea Laura Friedman rappresenta il 43° Distretto dell’Assemblea.

Molti di noi non hanno mai visto un puma da vicino e personale, eppure i leoni hanno una presenza distinta tra noi. Dai filmati delle telecamere di sicurezza ai post sui social media di P-22, il famoso leone di montagna della California meridionale, potresti pensare che i leoni di montagna stiano prosperando. Ti sbaglieresti.

Gli scienziati temono che mentre il loro territorio e il loro pool genetico continuano a ridursi, i puma (come a volte vengono chiamati) potrebbero estinguersi entro decenni nelle regioni in cui ora vagano. Auto veloci, veleno per topi e un habitat frammentato sono solo alcune delle sfide mortali che devono affrontare i leoni di montagna e altre specie in pericolo. Quando un leone noto ai biologi come P-54 è stato investito da un’auto e ucciso a giugno, la sua morte ha segnato tre generazioni di leoni di montagna persi su strade pericolose nelle montagne di Santa Monica. Suo figlio era morto mesi prima e sua madre è morta nel 2018. Un mese dopo, P-89 è morto sulla 101 Freeway a Los Angeles, diventando il quarto puma nella zona a morire per un incidente d’auto in cinque mesi.

Questa triste realtà mi ha portato a unire le forze con i membri dell’Assemblea Ash Kalra e Kevin Mullin per presentare il disegno di legge 2344 dell’Assemblea, che porterebbe più attraversamenti della fauna selvatica nel nostro sistema autostradale. Dando la priorità e investendo in cavalcavia, sottopassaggi e altri miglioramenti critici delle autostrade, possiamo rendere le nostre strade più sicure per la fauna selvatica e gli automobilisti.

Farfalle, volpi, tartarughe del deserto, tritoni della California e altri animali selvatici hanno perso la capacità di muoversi liberamente attraverso i loro habitat a causa delle strade e dello sviluppo mal pianificati.

L’UC Davis Road Ecology Center ha monitorato le collisioni tra animali selvatici e veicoli e ha identificato i punti critici sulle nostre autostrade. Dal 2016 al 2020, sono stati segnalati oltre 44.000 incidenti con veicoli della fauna selvatica sulle strade della California, che hanno provocato morti umane, feriti e danni alla proprietà. Si ritiene che le collisioni con la fauna selvatica non vengano ampiamente segnalate.

All’inizio di quest’anno, mi sono unito all’innovativa celebrazione ad Agoura Hills del Wallis Annenberg Wildlife Crossing, che sarà il più grande ponte della fauna selvatica del mondo quando sarà completato nel 2025. Un progetto del genere dovrebbe ispirarci a fare meglio in tutto lo stato. Il nostro disegno di legge, il Safe Roads and Wildlife Protection Act, richiederebbe a Caltrans e al Dipartimento della pesca e della fauna selvatica della California di identificare le barriere della fauna selvatica e dare la priorità agli attraversamenti durante la costruzione o il miglioramento di strade e autostrade.

Questi progetti possono essere semplici come migliorare i canali sotterranei esistenti o installare recinzioni direzionali per facilitare il movimento della fauna selvatica. Possono anche essere cavalcavia e sottopassaggi in aree con alti tassi di collisione tra animali selvatici e veicoli e dove il movimento delle specie in pericolo è limitato.

La creazione di un protocollo per le agenzie statali per raccogliere i dati sugli incidenti stradali è fondamentale per questo sforzo. Dobbiamo essere intelligenti nell’allocare le risorse in modo da poter dare la priorità alle strade più pericolose e renderle più sicure per gli automobilisti e la fauna selvatica.

So che i miei colleghi legislativi ritengono che il miglioramento della sicurezza stradale sia una priorità bipartisan. Negli stati che sono in anticipo rispetto alla California nell’implementazione degli attraversamenti, le collisioni tra animali selvatici e veicoli sono state ridotte fino al 98% nelle aree con attraversamenti. In poche parole, gli incroci della fauna selvatica funzionano. La domanda è: la sicurezza pubblica e la protezione dell’ambiente valgono l’investimento?

I nostri elettori direbbero di sì, perché i californiani amano e apprezzano la ricca biodiversità del nostro stato.

Uno studio condotto dall’UCLA pubblicato all’inizio di quest’anno ha rilevato che i segni riproduttivi di consanguineità nei leoni di montagna della California meridionale, in particolare un tasso di spermatozoi anormali del 93%, sono molto più gravi di quanto si pensasse in precedenza. Senza percorsi sicuri per questi gatti iconici, il labirinto di autostrade e lo sviluppo incontrollato prolungheranno solo l’isolamento genetico e porteranno all’estinzione locale.

È demoralizzante assistere al declino dei leoni di montagna sapendo che gli attraversamenti della fauna selvatica sono un modo efficace per aiutarli a prosperare. Non dovremmo sederci su questa conoscenza e non fare nulla: dovremmo dare la priorità agli attraversamenti della fauna selvatica.

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Laura Friedman ha scritto in precedenza sicurezza delle armi e Christine Blasey Ford.