Dichiarazioni di apertura al processo contro lo stretto alleato di Trump

Dichiarazioni di apertura al processo contro lo stretto alleato di Trump

NEW YORK (AP) — Quando Donald Trump ha cercato la presidenza nel 2016, un miliardario californiano di nome Tom Barrack si è assicurato di entrare nel mix.

La coppia era stata amica intima per decenni prima che Barrack emergesse come consulente informale della campagna. In seguito divenne presidente del comitato inaugurale di Trump.

Il problema, affermano i pubblici ministeri federali, è che Barrack stava anche lavorando segretamente contemporaneamente come agente per gli Emirati Arabi Uniti, un alleato degli Stati Uniti ricco di energia. L’accusa ha portato l’imputato davanti al tribunale federale di Brooklyn. Il processo dovrebbe illuminare la sua relazione con Trump e il modo in cui Barrack ha cercato di sfruttare quella relazione per proteggere gli interessi e fornire informazioni agli Emirati Arabi Uniti.

Prima di essere incriminato, Barrack ha attirato l’attenzione raccogliendo 107 milioni di dollari per la celebrazione inaugurale di Trump dopo le elezioni del 2016. L’evento è stato esaminato sia per le sue spese sontuose sia per aver attratto funzionari stranieri e uomini d’affari che cercavano di fare pressioni sulla nuova amministrazione.

Il giudice distrettuale statunitense Brian Cogan e gli avvocati dovrebbero completare la selezione della giuria mercoledì mattina. Seguiranno dichiarazioni di apertura.

Il giudice ha chiesto ai potenziali giurati che hanno espresso sentimenti anti-Trump se potevano metterli da parte e rimanere neutrali. Alcuni sono stati licenziati quando hanno detto che non potevano.

Durante il suo interrogatorio, il giudice ha detto ai potenziali giurati che potrebbero ascoltare la testimonianza di ex funzionari dell’amministrazione Trump, e forse anche lo stesso Trump.

Il 75enne Barrack, arrestato l’anno scorso e rilasciato con una cauzione di 250 milioni di dollari, si è dichiarato non colpevole di accuse che lo accusavano di agire come agente non registrato di un governo straniero, di ostruzione alla giustizia e di false dichiarazioni.

Il gestore di private equity con sede a Los Angeles è stato una figura chiave negli investimenti degli Emirati Arabi Uniti in un fondo tecnologico e immobiliare per un totale di 374 milioni di dollari. I pubblici ministeri affermano che mentre coltivava quegli accordi commerciali, Barrack ha aiutato i leader degli Emirati Arabi Uniti a influenzare Trump durante la sua campagna presidenziale e dopo che è stato eletto.

Tali sforzi includevano la stesura di un discorso per Trump che lodava un membro della famiglia reale del paese, il passaggio di informazioni agli Emirati su come si sentivano alti funzionari statunitensi in merito al boicottaggio del Qatar e la promessa di promuovere gli interessi degli Emirati Arabi Uniti se fosse stato nominato un ambasciatore o inviato in Medio Oriente.

Un tale appuntamento “darebbe ad ABU DHABI più potere!” Barrack ha scritto in un messaggio ottenuto dai pubblici ministeri federali, riferendosi alla capitale degli Emirati Arabi Uniti, che riceve decine di miliardi di dollari in fondi patrimoniali dai suoi giacimenti di petrolio e gas.

Il governo degli Stati Uniti sta cercando di presentare prove al processo che Barrack era in stretta comunicazione con il direttore dell’intelligence nazionale degli Emirati Arabi Uniti, Ali al-Shamsi.

“Al Shamsi è stato uno dei più importanti funzionari del governo degli Emirati Arabi Uniti con cui gli imputati hanno comunicato come parte dello schema accusato, in particolare dato il suo ruolo di alto livello nelle operazioni di intelligence degli Emirati Arabi Uniti, e la testimonianza sul suo ruolo e sulle sue responsabilità è centrale in questo caso”, hanno scritto i pubblici ministeri negli atti del tribunale.

La difesa ha cercato di escludere prove dello stile di vita sontuoso di Barrack, sostenendo nei documenti del tribunale che inviterebbe la giuria a condannare Barrack “sulla base di appelli emotivi impropri e crea un rischio sostanziale di pregiudizi di classe”.

Barrack ha negato ogni addebito. I suoi avvocati hanno affermato che i suoi contatti con gli Emirati non erano segreti ed erano stati divulgati alla campagna e all’amministrazione di Trump. Ha detto ai giornalisti, mentre lasciava il tribunale martedì, che guardare il processo di selezione della giuria gli ha dato fiducia che sarebbe stato scagionato.

“È un sistema straordinario”, ha detto.